Skip to main content

"En av de roligaste matcherna jag spelat"

Rangers vann minnesvärd och välspelad Winter Classic i perfekta förhållanden

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Att spela hockey utomhus handlar främst om en hyllning till sportens historia, och elementen. Ishockey började en gång i tiden att spelas på frusna sjöar och dammar, flyttade senare till anlagda rinkar på fotbollsplaner och parkeringsplatser och till sist flyttade den som så många andra sporter inomhus.

Till detta hör att elementen ibland kan ställa till det. Så sent som i fredags kväll gjorde ymnigt snöfall matchen mellan USA och Kanada i junior-VM till en ganska besvärlig historia, bara tre dagar innan den årliga Winter Classic på Citi Field i New Nork.

Men Winter Classic 2018 går till historien som en av de bästa tillställningarna i dess tioåriga historia. New York Rangers besegrade Buffalo Sabres med 3-2 efter förlängning inför 41 821 åskådare i en match som hade det mesta.

Kylan var isande och vinden fick flaggorna att fladdra, men en gnistrande vintersol sken över Citi Field genom större delen av matchen och förutsättningarna för en riktigt bra hockeymatch fanns där. Och det blev det också.

[Relaterat material :Rangers starkast i Winter Classic]

Henrik Lundqvist var en gång i tiden sparringpartner och idol till den nio år yngre Robin Lehner hemma i Göteborg, men på nyårsdagen besegrade han sin adept i den svenska målvaktskampen. Därmed är Henrik Lundqvist obesegrad i de fyra utomhusmatcherna han spelat, liksom också laget New York Rangers är. Allt började med segern mot Philadelphia i 2012 års Winter Classic och fortsatte med segrar mot Devils och Islanders i 2014 års Stadium Series på Yankee Stadium. På nyårsdagen blev det en ny seger och det ser alltså ut som om Lundqvist trivs riktigt bra utomhus.

Video: BUF-NYR: Girgensons kan inte få hål på Lundqvist

- Jag har inte tänkt så mycket på det, det handlade mer om den här matchen. Men det är klart, när det står 2-2 och det är fem minuter kvar och man inser att det här kommer handla om nästa mål, då kommer ju tankar om att man är obesegrad, säger Henrik Lundqvist.

Han har upplevt många stora ögonblick i karriären, vunnit fler matcher än de flesta målvakter och dessutom vunnit både OS och VM och Vezina Trophy. Men någon tvekan om att stjärnmålvakten Lundqvist vid 35-års ålder njöt av tillställningen var det inte.

- Det var riktigt kul, kul att gå ut och träna igår, kul att ta hit familjen och en kul upplevelse att vara med om och inget man ska ta för givet. Men vi sa i rummet att vi inte kommer att kunna njuta av det här minnet lika mycket om vi inte vinner, säger Henrik Lundqvist efter segern.

Bortsett från kylan var även solen ett moment som Henrik Lundqvist och Robin Lehner i målburen var tvungna att handskas med. Men som helhet var förutsättningarna så bra de bara kan bli under en utomhusmatch. Det var också tydligt att matchen spelades i mycket högt tempo och vad gäller passningsspelet gick det knappast att skilja matchbilden från en alldeles vanlig NHL-match inomhus.

- Jag blev van vid det under uppvärmningen. Skuggorna och solen tänkte jag inte så mycket på efter de första tio minuterna. Det var mer att det var så kallt att man inte visste hur pucken skulle studsa. Ett par gånger studsade puckarna direkt framför mig och det gällde att få hela kroppen bakom pucken hela tiden. Men det var en snabb is. De gjorde ett riktigt bra jobb med att hålla isen i perfekt kondition, fortsätter Lundqvist.

Som helhet var Rangers det bättre laget, åtminstone i fem mot fem. De sköt hela 42 skott mot Robin Lehner i Buffalos mål och det var på intet sätt ologiskt att de till slut vann matchen. Även om Buffalo fick rejält råg i ryggen efter att Rasmus Ristolainen kvitterat matchen tidigt i den tredje perioden.

Video: BUF-NYR: Ristolainen kvitterar tidigt i tredje

- Det var kul. Jag tycker det var en kul och underhållande match, de hade många chanser och vi hade en del chanser och det gick till förlängning. Vad mer kan man be om? Tyvärr fick vi en utvisning där, jag hade annars en bra känsla att vi hade lite momentum där, säger Robin Lehner.

Kylan till trots hade alltså inte Lehner några större problem med att hålla sig varm. Förlusten må svida, men 39 räddningar och en fin insats tar han med sig.

- Jag tycker han var riktigt bra. De kom ut riktigt hårt och han höll oss kvar i matchen hela vägen igenom, han gjorde en del fina räddningar i slutet också, säger Jack Eichel om sin svenske lagkamrat.

En annan svensk som fick tillfälle att njuta av årets Winter Classic skulle egentligen inte ha varit med alls. Jesper Fast fanns inte ens med på det officiella matchprotokollet, men efter uppvärmningen fanns han plötsligt med på bänken och spelade hela matchen. Dessutom passade han på att spela fram Paul Carey till Rangers 1-0-mål efter 4.09 in i första perioden.

Video: BUF-NYR: Carey gör första målet i Winter Classic

- Vi fattade beslutet efter uppvärmningen idag och det kändes bra. Det är en av de roligaste matcherna jag spelat, väckte en hel del minnen från när man var ung. Givetvis är det en bra känsla för oss att få den starten vi fick, och jag tycker vi gör en bra match som helhet, säger Jesper Fast.

Winter Classic-konceptet visade alltså upp sig från sin allra bästa sida på nyårsdagen. Oavsett vilka lag som spelar eller hur de ligger till i tabellen så är matchen en tillställning som lever sitt eget liv. Och efter tio år är det ett av ligans viktigaste flaggskepp på eventsidan och en match som vi nu kan räkna till nyårstraditionerna. I snitt har de tio matcherna sett av 56 917 åskådare på plats.

För spelarna och deras familjer är det givetvis speciellt att få vara en del av detta.

- Det var en fantastisk upplevelse från början till slutet hela den här helgen. NHL gjorde ett jättebra jobb, stort tack till Mets som lät oss spela här. Jag är bara glad att få vara en del av det här, att få stå där ute och höra nationalsången och se flygplanen flyga över var gåshud, säger Buffalos centerstjärna Jack Eichel.

Och även om det bara är en poäng så tar 21-åringen med sig fina minnen från Citi Field.

- Antagligen mest hela upplevelsen den här helgen. Det suger att förlora, men det finns fortfarande mycket man kan ta med sig av det här. Man vet inte om man kommer att få tillfälle att uppleva det här igen eller få den här chansen, så det är såklart speciellt att vi gjort detta, säger Eichel.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.