Skip to main content

Rangers' Pavel Buchnevich är redo för NHL

av John Lane / NHL.com

GREENBURGH, N.Y.Pavel Buchnevichs ansikte blev allvarligt när han fick frågan om han skulle klara av att anpassa sig till den fart och fysik som NHL innebär efter tre säsonger i Ryssland.

New York Rangers’ tredjeval 2013 (nummer 75 totalt) klargjorde med all önskvärd tydlighet att han är förberedd på det som komma skall under hans första säsong i Nordamerika.

Ryssen, som är 185cm lång och väger 79kg, kommer att behöva anpassa sig. Vänsterforwarden kommer nu att spela på en mindre rink än den som används KHL. Han måste också anpassa sig till en mer fysisk och snabbare hockey vilket i sin tur betyder att han kommer att ha mindre tid på sig att fatta de snabba beslut som krävs. Han förväntas ta en plats i Rangers till kommande säsong, kanske kan han till och med ta sig in bland de sex första anfallarna.

Nu, när han träffade media för första gången under klubbens utvecklingsläger var hans svar korta och koncisa. Han är redo och fullt kapabel att sätta sin prägel på såväl lag som liga. Och resan börjar nu.

"Om jag inte var säker på min sak hade jag inte kommit hit." sa Buchnevich via en tolk, Rangers’ chefsscout för Europa; Nickolai Bobrov.

Annat var det för ett år sen. Buchnevich var inte 100 procent säker ens efter att han fått stöd från klubbens director of player personnel, Gordie Clark, som berättade för honom att han var redo för NHL.

Men det tyckte inte Buchnevich själv, och han valde att stanna i KHL ytterligare ett år. Han återvände till moderklubb, Severstal Cherepovets, och spelade 40 matcher där innan han tradades till SKA St Petersburg i december. Han noterades för karriärsbästa när det gäller mål (16), assist (21) och således även poäng (37) och hjälpte St Petersburg att nå final i KHL’s Western Conference med ett mål och två assist på 14 matcher i Gagarin Cup, KHL’s slutspel. Den 13 maj skrev han på ett treårigt rookie-avtal med Rangers värt $925 000 per säsong.

"Tidigare kände jag att jag behövde mer erfarenhet, jag var inte r" sa 21-åringen. "Självklart är jag äldre nu. Även som 20-åring anses man vara ung. Jag tyckte att jag behövde mer tid och att jag behövde växa till mig fysiskt i Cherepovets, och sedermera i SKA St Petersburg. "

"Jag ser inte mig själv som en typisk målgörare, men en tänkande spelare och en playmaker."

På 158 matcher i KHL’s grundserie noterades Buchnevich för 37 mål och totalt 87 poäng. I juniorslutspelet var de siffrorna 17 mål och totalt 41 poäng på 31 matcher. Förutom att han förbereder sig på att kanske ta en plats i Rangers måste Buchnevich acklimatisera sig till ett nytt land, en ny omgivning, ett nytt språk och nya lagkamrater. Han kommer att spendera större delen av sommaren i New York innan han åker hem under tio dagar före träningslägret och Traverse City Prospect Tournament i Traverse City mellan den 16-20 september.

"Jag fokuserar på det som är här och nu: Det som händer i sommar och det faktum att jag måste förbereda mig för vad som väntar." menade Buchnevich. "När det kommer till språkbarriären är alla väldigt hjälpsamma. Antingen visar de med tecken eller så hjälper de mig med orden. Jag bor ihop med en annan ryss, [backlöftet] Sergei Zborovsky, och han har hjälpt mig väldigt mycket."

Buchnevich har deltagit i två Junior-VM med tre mål och tio assist på fyra matcher och ett silver i 2015 års turnering.

"Han har spelat på högsta nivå i KHL under tre år" sa Clark. "Han har spelat två Junior-VM mot de allra bästa….alla de som är på väg till NHL. Han har alltid varit däruppe bland de allra bästa. Om han gör bra ifrån sig under sommaren kommer han få alla chanser han behöver. Jag brukar alltid säga: ’Ge grabben en chans att visa att han inte är bra nog.’"

Se mer