Skip to main content

Rangers mot Kings en drömfinal för NHL

av Risto Pakarinen / NHL.com

Snart får vi se om kvalitet är viktigare än kvantitet, och om en Kung Henrik räcker mot ett helt lag av kungar. Rangers bästa chans att vinna Stanley Cup ligger ju i målvaktsspelet. Kan Henrik Lundqvist fortsätta att storspela så har Rangers en chans. Om inte, så kommer Kings att ta hem bucklan relativt enkelt.

De flesta experter har Kings som favorit i matchserien, vilket förklaras med att Western-konferensen betraktas som tuffare. Men Kings har inte haft en lätt väg till finalen. Tvärtom, deras väg har varit den svåraste möjliga, när alla serier - mot Sharks, mot Ducks och senast mot Blackhawks - har gått till den sjunde och avgörande matchen.

Men Kings har vunnit alla, vilket är ett bevis på lagets styrka: bredden på material.

Egentligen kan inte Rangers matcha Kings material. Kings förstacenter Anze Kopitar leder hela slutspelets poängliga och andracentern, Jeff Carter, ligger tvåa. Kopitar har 24 poäng på 21 matcher, Kopitar 22 på lika många matcher. Sedan får man gå ganska långt ner i tabellen för att hitta den första Rangers-spelaren i poängligan.

På sextonde plats finns Martin St. Louis, som har 13 poäng på 20 matcher. Det är hela sex Kings-spelare före honom i poängligan (Kopitar, Carter, Marian Gaborik, Justin Williams, Drew Doughty och Tyler Toffoli).

St. Louis leder också Rangers målliga med sex mål på 20 matcher. Marian Gaborik har gjort tolv och Jeff Carter nio mål i slutspelet och Williams och Toffoli sju var.

Sedan har Kings Jarret Stoll som en mycket duktig tredjecenter och Mike Richards, kanske lite överraskande, som fjärdecenter.

Rangers har inte heller någon back som skulle matcha Drew Doughty just nu. Doughty, som har vunnit OS-guld med Kanada två gånger och var Kanadas bäste utespelare i Sotji, är inte ens nominerad till Norris-priset som NHL:s bästa back.

Han är dock den bästa backen i finalserien.

Dessutom har inte Rangers väg till finalen varit mycket lättare, eftersom det bara var deras senaste serie mot Canadiens som avgjordes på sex matcher. Både första omgångens serie mot Philadelphia och andra omgångens serie mot Pittsburgh gick till sju matcher.

Nej, mycket hänger på mannen som går under namnet Kung Henrik i New York. Rangers kan inte matcha Kings eldkraft helt enkelt, och kan inte Lundqvist hålla siffrorna nere så kommer Rangers att ha det svårt att vinna matcher.

Som tur är, så ligger Lundqvist etta i målvaktsstatistiken och den 32-årige svensken har nog aldrig varit lika fokuserad och bestämd som nu. Han vet att allt som ligger mellan honom och uppfyllelsen av en stor dröm är ungefär 150 räddningar.

Kings är favoriter, men man spelar ju matcherna för att se vem som kommer att vinna. Rangers tror i alla fall på sig själva.

– Jag tycker det blir 50-50-situation när man är framme vid finalen, och det har jag alltid tyckt. Det är jättesvårt att vinna Stanley Cup. Och det där med att ena laget är favoriter och det andra underdogs, det spelar ingen roll i omklädningsrummet. Vi ska bara ut och spela, säger Brad Richards.

Och han vet. Han vann Stanley Cup med Tampa Bay Lightning för tio år sedan.

NHL är en vinnare hur det än går ute på isen. Med New York, världens mediehuvudstad, mot Hollywoods Kings i Stanley Cup-finalen kan inget gå fel.

Vi tippar: Kings vinner med 4-2.

Se mer