Skip to main content

Rangers åkte ut, Lightnings jakt fortsätter

av Risto Pakarinen / NHL.com

Rangers har aldrig tidigare förlorat en sjunde och direkt avgörande match hemma i Madison Square Garden, och målvakten Henrik Lundqvist hade vunnit sex raka sjundematcher. Men det hjälpte inte den här gången. Det blev som Steven Stamkos, Lightnings lagkapten sa på matchdagens morgon.

– Visst är han en bra målvakt, men han har aldrig mött Tampa Bay Lightning i en sjunde och avgörande match, sa han.

Lundqvist spelade bra och gjorde allt för att ta sitt Rangers till andra raka Stanley Cup-finalen, men Lightning spelade smart och tajt, och vann matchen med 2-0.

– Vi har spelat på ganska många coola arenor under det här året. Vi började i Detroit, fortsatte i Montreal och nu i New York. Jag tror vi är första laget genom tiderna som har slagit tre Original Six-lag på väg till finalen, och det säger allt om hur tufft det har varit. Det är inte lätt att vinna i de där tre städerna, sa Stamkos efter matchen.

Lightning hade också en bra målvakt i Ben Bishop, som höll nollan för andra gången i en direkt avgörande match i årets slutspel. Det har bara Patrick Roy (2002) och Tim Thomas (2011) gjort förut.

– Vi var bara en period från Stanley Cup-final, våra grabbar kämpade stenhårt, och det här är en stor besvikelse för oss, sa Rangers-tränaren Alain Vigneault.

Lundqvist spelade bra, men en målvakt kan inte göra allt själv. Rangers blev första laget genom tiderna att inte göra några mål i sina två sista hemmamatcher. (Rangers förlorade också den femte matchen hemma med 2-0).

– Jag sa till killarna att vi är ett bra lag och så nära. Jag tror vi är ett av lagen som har spelat flest slutspelsmatcher under de tre-fyra senaste åren. Vi var nära, men i år räckte det inte. Det här är en spännande upplevelse, men också otroligt tufft när man inte får resultaten med sig, sa Lundqvist.

Nu får Lightning chansen att vinna Stanley Cup för första gången på elva år. Och de gör det genom att spela fartfylld hockey, uppbackat av ett försvar som leds av Anton Strålman och Victor Hedman.

– Vi trodde på varandra, och det hela börjar med [Stamkos], som visar vägen, sa Hedman.

– Jag är så lycklig, det känns riktigt bra att få spela i final igen och att få en till chans att vinna Stanley Cup, sa Strålman, som flyttade från Rangers till Tampa Bay i somras.

Nu ska Strålman fortsätta jakten med sina nya lagkompisar. Fyra segrar kvar. Det är inte lätt, men Lightning har visat att de kan slå vilket lag som helst.

– Jag vet inte om vi är så unga och dumma att vi inte förstår läget, men jag har sett laget mot väggen, och de studsar alltid tillbaka. Varje gång vi tränare utmanar dem, får vi bra respons. Det är ett kul lag att coacha, eftersom de kan spela på flera olika sätt, sa Lightnings tränare Jon Cooper.

– Blir det en måltävling så har vi spelare som kan göra mål. Vill vi vinna och gå till final, ja, då kan vi spela bra försvarsspel.

Både och kommer att behövas i finalen.

Se mer