Skip to main content

Preds redo för sin första match 7 i historien

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

NASHVILLE – Under deras 17 säsonger i NHL har Nashville fått uppleva en hel del: Deras första match, deras första slutspelsmatch och 2016 års All-Star Match. De har tagit sig till slutspel nio gånger och fyllt hela Bridgestone Arena Predators-gul med t-shirts och handdukar.

Men bland de saker som laget inte fått uppleva finns en av de riktigt nervkittlande upplevelserna inom hockeyn, en avgörande match 7

Kaptenen Shea Weber som spelat 763 grundseriematcher och 51 slutspelsmatcher med Predators gjorde 3-1 i tom bur i segermatchen mot Anaheim Ducks i måndags och såg till att Predators vann match 6.

Fansen jublade och viftade med sina handdukar när slutsignalen ljöd och spelarna i Nashville höjde sina klubbor och tackade publiken innan de satte sig på planet till Anaheim för match 7 i Honda Center på onsdag.

– Du drömmer om det när du växer upp. Du spelar hockey på gatan eller på en damm och det är match 7 och övertid. Det är en spännande tidpunkt och vi får se vad som händer, säger Weber.

Hur spännande är en match 7? Hur ofta hur du att en spelare erkänna att han tittat längre fram i ett Stanley Cup slutspel än den närmsta matchen?

Målvakten Pekka Rinne, som precis som Weber också spelat hela sin NHL-karriär i Nashville, sa att han försökte fokusera på match 6 i måndags eftermiddag gjorde det, men kunde inte hjälpa det.

– Jag tänkte på match 7. Nu är den här och det är en fantastisk känsla, säger Rinne.

Det är inte en lika skön känsla för Ducks som har gott om erfarenhet från avgörande matcher, speciellt på senare år. De har åkt ur slutspel i match 7 på hemmaplan tre år i rad. Och inte bara det, de har gjort det efter att ha haft ledningen i serien med 3-2

De gjorde det mot Red Wings för tre år sedan i runda ett, mot Kings för ett år sedan i runda två och mot Blackhawks i Western Conference finalen förra året.

Visst, laget har ändrats och kanske kan det få inspiration från Blues som missade chansen att gå vidare från den förta rundan tre år i rad, missade chansen att gå vidare i lördags med en 3-2 ledning i matcher och tappade dessutom en 2-0 ledning i match 7 mot Blackhawks i måndags men kom tillbaka och vann.

– Såklart är där press. Jag tror saker ligger kvar i bakhuvudet från de senaste åren, säger Predators tränare Peter Laviolette.

Ducks skulle vinna denna serie. De slutade på sjätte plats i NHL, Predators på fjortonde. De rankades först i mål emot och boxplay, Predators var inte ens i närheten. Det var få som trodde att Predators skulle vinna, bara 3 av 70 experter.

Ducks skulle utmana om Stanley Cup. De var byggda för att göra det och de har byggt upp för att göra det under de tre senaste åren och gått till; runda ett, runda två och runda tre. Ännu en förlust i en match 7 skulle vara förödande.

– Inget behöver sägas. Vi måste gå ut och göra det. Det finns inget brandtal eller något när det kommer till match 7. Alla vet vad de behöver göra och vi måste gå ut och utföra det bättre än de andra, säger Ryan Getzlaf, kapten i Ducks.

Det sköna med allt det här är att vi efter sex matcher inte vet vad som kommer att avgöra serien. Blir det en lycklig studs, en snygg passning, en stjärna eller en rollspelare?

Frederik Andersen hade 3 segrar och 96,6 i räddningsprocent i serien och han såg bra ut även i måndags.

Men, han förlorade.

Samtidigt hade Rinne släppt in 11 mål på tre matcher men har kommit tillbaka och frågan är vem som är vassast i match 7? Vem vet?

Ducks center, Ryan Kesler, har matchats mot Predators center Ryan Johansen under stora delar av serien. Men under ett sällsynt ögonblick, när Johansen var utan Getzlaf på isen, tog han vara på chansen och spelade fram James Neal till det som kom att bli det matchavgörande målet.

Kommer han att vara fri i ännu en nyckelsituation i match 7? Kommer Kessler täcka honom? Kommer det spela någon roll?

Kommer det avgörande målet komma från till exempel Mattias Ekholm, som gjorde 8 mål på 82 grundseriematcher och som gjorde sitt andra i slutspelet i måndags eller blir det någon som Perry som ännu inte gjort mål i årets slutspel?

Det är det här allt handlar om Nashville. Nu är det er tur.

– De är fantastiska fans. Jag är säker på att de sett många match 7s. De vet hur viktigt det är och hur roligt det är. Det kommer bli den första för vår franchise och förhoppningsvis blir det en bra sådan, säger Shea Weber.

Se mer