Skip to main content

Positiva svenskar inför säsongen 2015-16

NHL.com @NHL

De svenska spelarna i NHL gör sig redo för en ny säsong. Just nu är de på träningscamperna med sina respektive lag.

NHL.com har pejlat stämningen inför säsongen med en handfull svenska spelare.

Medan tränare och klubbledare oftast ligger lågt med förväntningarna för den kommande säsongen, finns det i alla fall en som talar klarspråk. New York Rangers huvudcoach Alain Vigneault hymlar nämligen inte när han stakar ut målen för säsongen 2015-16: "vi ska vinna Stanley Cup", säger Vigneault.

Och Rangers stora stjärna Henrik Lundqvist håller med honom:

- Vi har ett lag som kan gå hela vägen. Jag är mycket nöjd med var vi är just nu, vi har varit nära några gånger och vi måste bara ta det där sista steget. Klubbledningen har jobbat bra under försäsongen och vi har en kärna av spelare som kan bära laget. Vi kan göra det, säger "Henke" till NHL.com.

Rangers spelade final 2014, men förlorade med 1-4 i matcher mot Los Angeles Kings. Nu senast vann Rangers Presidents Trophy efter att ha tagit flest poäng i ligan, men föll i konferensfinalen, 3-4 i matcher mot Tampa Bay Lightning.

- Jag är bara väldigt glad över att vi har ett lag som är med och slåss däruppe. Det har varit vårt mål länge och det tog tid att komma dit. Nu har vi det laget som kan gå hela vägen. Det är i år det gäller, säger Lundqvist och tänker på spelare som 28-årige Marc Staal med åtta Rangers-år bakom sig, Ryan McDonagh, 26, Derek Stepan, 25, och den lille norrmannen Mats Zuccarello, 25, samtliga med fem säsonger i klubben.

Lundqvist själv är redo för sin elfte säsong med Rangers, och är därmed klubbens ålderman.

I förhandstipsen tror många också att Anaheim Ducks kan gå hela vägen. Klubben har plockat in fysiske backen Kevin Bieksa från Vancouver Canucks och knutit upp Ryan Kesler och nye Carl Hagelin, in från Rangers, på långa kontrakt. Corey Perry och Ryan Getzlaf är också matchvinnare av rang.

Liksom Jakob Silfverberg som lyfte rejält i slutspelet då hans 39 poäng (13/26) på 81 grundseriematcher blev 18 poäng (4/14) på 16 playoffmatcher. Ducks nådde nästan ända fram: det blev stryk med 4-3 i matcher i konferensfinalen (semifinalen) mot Chicago Blackhawks.

- Så som jag spelade i playoff, det är så jag vill och ska spela. Kan vi utveckla det till nästa säsong så blir det här bra, säger Silfverberg till NHL.com.

Den 24-årige ex-Brynäsaren tillbringade merparten av säsongen med Ryan Kesler och Matt Beleskey, som nu tradats till Boston Bruins.

Oscar Klefbom och hans lagkamrater i Edmonton Oilers är på träningsläger i Leduc Recreation Centre, strax söder om Edmonton. Klefbom, 22, med en nypåskriven kontraktsförlängning över sju år, värd drygt fyra miljoner dollar om året.

- Det är så'nt här man drömmer om. Det är en massa siffror, en massa pengar och en massa år. Jag kan inte vara annat än nöjd, säger Klefbom.

Edmonton Oilers har missat slutspelet i nio (!) säsonger på raken, men Oscar Klefbom hoppas att det blir ändring på det nu:

- Jag vill verkligen vara i Edmonton. Vi har ett bra lag på gång, säger Klefbom om Oilers som bland annat utökat laguppställningen med draftettan Connor McDavid och med de båda målvakterna Anders Nilsson (in från Ak Bars Kazan i KHL) och Cam Talbot (från rollen som back-up till Henrik Lundqvist i Rangers).

Medan Oscar Klefbom gläds åt ytterligare en svensk i laget, deppar Nicklas Bäckström åt att bäste kompisen Mike Green försvunnit från Washington Capitals:

- Ja, det är tråkigt att Mike försvinner, han var min bästa kompis i laget. Men det är ju så det fungerar, säger "Bäckis" som i alla fall gläds åt att Green kommit till Detroit Red Wings, en klubb med många svenskar.

- Vi kommer att hålla kontakten under säsongen, säger Bäckstrom till Arbetarbladet.

Capitals, som åkte ut mot New York Rangers i andra slutspelsomgången, har förstärkt med bland andra Justin Williams från Los Angeles Kings och TJ Oshie från St. Louis Blues, båda högproducerande spelare som stärker laget rejält.

- De är ungefär lika bra. Williams har vunnit Stanley Cup tre gånger (med Carolina Hurricanes och två gånger med Kings) och är en ledare både på isen och i omklädningsrummet, menar Nicklas Bäckström.

Washington genomför just nu sin träningscamp i Kettler Capitals Iceplex i Arlington, Washington.

- Vi började på något nytt förra säsongen, jag tycker nog att det var våra bästa insats på länge. Det ska vi spinna vidare på den här säsongen, säger "Bäckis".

För tredje året i rad fick St. Louis Blues lämna Stanley Cup-slutspelet redan i första omgången. Nu senast mot Minnesota Wild, som vann med 4-2 i matcher. Alexander Steen är besviken. Men samtidigt hoppfull.

- Jag är mer nöjd med säsongerna tidigare, trots att jag gjorde mycket poäng i fjol, säger Alex Steen som bokfördes för 64 poäng (24 mål/40 assister) på 74 matcher i grundserien och ytterligare fyra (1/3) på de sex slutspelsmatcherna.

- Vi har ett bra lag. Vi behöver fixa till den mentala biten och detaljer i spelet som gör att vi kan ta oss förbi den första motståndaren i slutspelet, säger Steen till Sundsvalls Tidning.

Men Blues har fått några tunga smällar på försäsongen. T.J. Oshie tradades till Washington, den solide backen Barret Jackman till Nashville Predators och Patrik Berglund opererade sin axel och kan missa en god del av säsongen. Värvningen av 31-årige anfallaren Kyle Brodziak från Minnesota, skrämmer inte många.

- Men det ska vara jobbigt att möta St. Louis, lovar Steen som kommer att få sköta mycket av det offensiva jobbet tillsammans med Vladimir Tarasenko som förra säsongen gjorde 73 poäng (37/36) på 77 matcher och sju poäng (1/6) på sex matcher i slutspelet.

Troligtvis kommer Blues från start att satsa på en anfallsformation med Steen, Tarasenko och Paul Stastny.

Arizona Coyotes har ett lättfattligt och klart mål: att nå playoff. Senaste säsongen missade laget rejält, av alla de 30 lagen var bara Buffalo Sabres längre från slutspelet än Arizona.

- Förhoppningsvis kan vi vända på det nu när det kommer lite yngre spelare som är hungriga och väldigt talangfulla, som Dylan Strome, Anthony Duclair, Max Domi... Dylan Strome kommer att vara en viktig spelare för oss under en längre tid. Frågan är bara om han blir det redan den kommande säsongen, spekulerar Arizonas backstjärna Oliver Ekman-Larsson i Smålandsposten.

Som fått se ytterligare några svenskar i laget: bitige backen Niklas Grossmann, in från Philadelphia Flyers, och målvakten Anders Lindbäck, in från just Sabres, som back-up till Mike Smith.

- Det är kul med många svenskar men det är ju bra spelare som kommer in också. Grossmann en stor och stark back som gör det enkelt för sig och kan slå ett bra förstapass. Han kommer att vara väldigt nyttig för oss, hoppas Oliver Ekman-Larsson.

Detroit Red Wings camp funderar backen Niklas Kronwall på förra säsongen och den kommande:

- Jag tycker det ser bra ut för oss. Varje år utan att vi är med och utmanar om Stanley Cup är ju ett misslyckande, säger Kronwall som fick resa hem efter 3-4 i matchserien i första slutspelsomgången, mot blivande finalisten Tampa Bay Lightning.

Trots att Red Wings förlorat en av ligans starkaste tränarprofiler i Mike Babcock som flyttat till Toronto Maple Leafs, är Kronwall positiv inför den kommande säsongen.

- Babcock är ju en otroligt bra tränare, men valde att lämna klubben och jag tycker absolut inte att det känns fel med en ny röst. Jag har bara gott att säga om honom, säger Kronwall om nye tränaren Jeff Blashill.

Förra säsongen såg bland andra Gustav Nyquist ta stora steg och hitta sin roll i laget som nu också tillförts ännu mer rutin utöver den som redan finns med spelare som Kronwall och Henrik Zetterberg: backen Mike Green från Washington Capitals och anfallaren Brad Richards från Chicago Blackhawks kommer med massor av erfarenhet.

Colorado kan komma att testa en helsvensk kedja med lagkaptenen Gabriel Landeskog, Dennis Everberg och nykomlingen Carl Söderberg, tradad in från Boston.

Avalanche har också plockat in erfarenhet med 35-årige backen Francois Beauchemin från Anaheim och 29-årige anfallaren Blake Comeau från Pittsburgh Penguins. Bra stöd för blivande superstjärnan Nathan MacKinnon som trots att han alldeles nyss fyllde 20 är redo för sin tredje säsong i Colorado.

- Vi får ett annorlunda lag jämfört med förra säsongen. Jag tycker det ser mycket roligt ut, säger Landeskog.

Se mer