Skip to main content

Penguins klart bättre under de två första matcherna

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

PITTSBURGH – Det är inte så nära som det ser ut.

Pittsburgh Penguins’ 2-1-seger mot San José Sharks i Stanley Cup-finalens andra match kom efter att matchen gått till förlängning under natten mot torsdag, svensk tid. Den första matchen vann Penguins med 3-2. Den matchen avgjordes med 2:33 kvar av den tredje perioden.

Lagen har spelat två ett-målsmatcher som kommit till nervösa och närapå kaotiska slut. Båda lagen träffade målramen tre gånger under natten mot torsdag. En centimeter här eller en studs där och allt hade sett annorlunda ut. Istället har Pittsburgh 2-0 i matcher i en serie som spelas i bäst av sju. Det hade kunnat vara 1-1. Sharks hade kunnat leda med 2-0.

"Det hade kunnat gå hur som helst i båda matcherna." menade Sharks back Marc-Edouard Vlasic.

Sharks måste ta det, och det faktum att man nu ska spela hemma, med sig. Laget har sju vinster och två förluster hemma i SAP Center under årets Stanley Cup och deras fans kommer att vara heltaggade på den första finalmatchen i San José någonsin. Matchen spelas under natten mot söndag, svensk tid (02:00 Viasat Hockey/Viaplay).

"Jag tycker att vi kan vänta med begravningen." sa Sharks tränare Peter DeBoer efter onsdagens match.

Självklart. Men vi måste ändå vara ärliga. Penguins bar svart under de första två matcherna.

De har varit det bättre laget. Betydligt bättre stundtals. Om Sharks inte anpassar sig eller förbättrar sig markant kommer Penguins inte bara att vinna sin andra Stanley Cup sedan 2009 och fjärde genom tiderna. Det kommer att gå fort.

Pittsburgh Penguins har utnyttjat sin fart till att dominera mot Sharks under långa perioder. Man har vunnit skotten under de inledande två matcherna med 71-48. När Sharks har haft pucken har Penguins-spelarna varit där i flock och tvingat Sharks till misstag. När Penguins har haft pucken har man flugit fram över öppna ytor och skapat frilägen eller målchanser genom kombinationsspel eller helt enkelt genom att peta pucken förbi Sharks’ backar och tvingat dom att åka skridskor. Många gånger har San José bara kastat bort pucken halvhjärtat för att se en Penguins-spelare snappa upp den och bygga upp ett nytt anfall.

"Det handlar om timing." menade Penguins tränare Mike Sullivan. "Det sliter på folk. Jag har sett det genom hela slutspelet hos några av våra motståndare. Jag tror att det är en av styrkorna i vårt lag. När vi jagar pucken på det sätt vi gör blir det oerhört svårt för våra motståndare. Vi blir ett mycket svårspelat lag."

Sharks har bara nått sin nivå ibland. Då har man använt sitt övertag i storlek och tyngd och på så sätt tvingat kvar pucken och spelet i offensiv zon. Men man har haft svårt att konvertera detta till skott på mål, speciellt under match 2. Laget kunde inte få bort pucken från sargen och in mot mitten. Penguins använde såväl kropp som klubba för att hålla Sharks på avstånd.

"De är starka i mitten" menade Penguins back Ben Lovejoy. "De är enorma och kan skapa bra chanser. Vi har fokuserat på att gå mot klubba eller puck. Vi kan inte tackla bort dom. Vi måste göra allt vi kan för att störa deras spelupplägg."

San Josés fruktade powerplay då? Det har bara fått tre lägen under hela serien än så länge.

Man gjorde mål på ett av två lägen i den första finalen och målet gav dom en välbehövd push tidigt i den andra perioden efter att man förlorat skotten i den första med 15-4 och låg under med 2-0. Det enda powerplay-läget i den andra finalen blev resultatlöst. Den enda chansen uppstod när Penguins-backen Ian Cole drog på sig en interferenceutvisning i offensiv zon i den andra perioden. Disciplin har varit Penguins ledmotiv men Sharks har inte varit tillräckligt initiativrika och därmed lyckats tvinga Penguins att dra på sig utvisningar.

"Hade vi kunnat ha fler powerplays? Definitivt." sa Vlasic. "Har vi förtjänat fler utvisningar? Det vet jag inte. Det är inte upp till mig att bestämma sådant. Vi måste bara ta till vara på de chanser vi får, om det så är en eller två. "

DeBoer gjorde några små förändringar i den tredje perioden av den andra matchen, när han flyttade Joel Ward till andrakedjan och Patrick Marleau till tredjeformationen. Det verkade göra något med laget. Backen Justin Braun kvitterade med 4:05 kvar av ordinarie tid, framspelad av Ward och Logan Couture.

Hemma i San José kommer DeBoer att ha fördelen i att byta sist dessutom. Kanske kan han mixtra lite med uppställningarna för att få fart på sina stjärnor, som har tappat formen. Detta skulle kunna ta lite av den börda som de övriga spelarna har fått bära. Backen Roman Polak stod för en billig bjudning som ledde till Penguins första mål och han och kollegan Brenden Dillon hade problem hela kvällen.

Men oddsen talar emot Sharks. Fyrtionio lag har gått upp till 2-0 i matcher i Stanley Cup-finalen sedan man införde bäst-av-sju-systemet 1939. Fyrtiofyra av dessa har vunnit mästerskapet. Trettionio hemmalag har vunnit match 1 och 2 i finalen. Trettio har slutat som mästare.

Både på isen och i matchserien har Penguins Sharks på defensiven.

Se mer