Skip to main content

Penguins Bryan Rust inte längre inhoppare

av Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH Pittsburgh Penguins forward Bryan Rusts namn har plötsliga blivit mer igenkännt och kan fortsätta att bli det än mer i Stanley Cup Final.

Efter de tre första rundorna i Stanley Cup Playoffs, har Pittsburgh litat lika mycket på sina birollsinnehavare som på centrarna Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Kombinationen av Penguins stjärnor och djup har varit bränslet till att man nått Cup Final mot San Jose Sharks, som inleds i Control Energy Center på måndag (8p.m. ET; NBC, CBC, TVA Sports).

Rust har spelat en ledande roll bland birollsspelarna och hjälpt en av Pittsburghs topp två centrar att hitta sitt spel igen.

Malkin hade det svårt offensivt under Eastern Conference andra runda mot Washington Capitals och tidigt i Eastern Conference Final mot Tampa Bay Lightning. När Rusts snabbhet lades till hans höger vinge, som ersatte forwarden Eric Fehr, började Malkin att se ut som den dominanta kraft han förväntades vara.

”Det bara funkar,”säger Malkin. ”Det är ett enkelt spel för oss...Vi behöver spela snabbt och det är enkelt. Som att chippa ner pucken bakom kassen...och jobba i offensiva zonen....Ett enkelt spel i slutspelet. Ibland ser det inte vackert ut, men det funkar.”

Efter att inte ha gjort mål i de två första matcherna i konferens finalen, hade Malkin minst en poäng i varje av de fem kommande. Han assisterade till målen som Rust gjorde i Pittsburghs 2-1 seger i match 7 på torsdag.

Nu är vikten av Rusts mål väl dokumenterade, men deras betydelse borde inte tas enbart på vad det är värt. Kemin som Rust och Malkin visat vid varje mål kan signalera att det kommer mer från dom mot Sharks.

”Jag försöker bara att ta det som det kommer,” säger Rust. ”Jag får mer och mer kemi med mina kedjepolare ju längre vi spelar och får man lite kemi med Geno, kommer bra saker att hända.”

Rust har inte bara hjälpt Malkin. Vänster vingen Chris Kunitz, 36, har plötsligt hittat en extra växel och har minst en poäng i varje av sina fem senaste matcher.

Kunitz gjorde ett mål i tre raka matcher halvvägs genom konferens finalen och förbättrade sin målskörd till fyra, hans mesta sen han gjorde fem 2013.

”Farten som (Rust) ger vår kedja, puckinnehav och att se isen är vad Geno har och det gör det lätt för en spelare som mig att jobba utmed sargen och gå framför nät,”säger Kunitz. ”Jag kan inte säga nog om honom. Att göra det viktiga målet i senaste matchen ocg ge oss ledningen och komma ut (torsdag) och göra det första, fick verkligen arenan att rocka.”

Rust har gjort mål två gånger i Pittsburghs tre eliminerings matcher i slutspelet, ikluderat match 5 i andra rundan mot New York Rangers. Han har fem slutspels mål efter att ha gjort fem i 55 grundserie matcher de två senaste säsongerna.

Efter att ha inlett slutspelet med en underkropps skada och gjort två mål i sina 29 föregående matcher, har Rust blivit en osannolik hjälte för Penguins på deras resa tillbaka till Stanley Cup Final för första gången pa sju år.

Rust beskriver sin succe´ som surrealistisk.

”Så här långt är det den enda känslan jag har,”säger Rust. ”Det och upphetsning. Vi är ett steg närmare och det är allt jag har.”

Se mer