Skip to main content

Panthers drömmer stort tack vare försvaret

av Amalie Benjamin / NHL.com

Efter NHL-draften, free agency-perioden och andra händelser under sommaren går NHL.com igenom situationen i alla lag. Idag: Florida Panthers.

Även om Florida Panthers inte avslutade förra säsongen som man tänkt – eller som fansen hoppats – gjorde man stora framsteg under säsongen 2015-16. Det var inte ett lag som skulle vinna Atlantic Divison, åtminstone inte än. Men det gjorde man, och faktum är att man var näst bäst i Eastern Division, endast slagna av Washington Capitals. Men man slogs ut ur Stanley Cup-slutspelet redan i den första rundan, när New York Islanders blev för svåra (4-2 i matcher).

Sedan kom sommarsäsongen och en mängd saker hände i Panthers. Det betyder att laget nu har större förväntningar på sig. Man har större chans att lyckas och större risk att misslyckas. Panthers har investerat tungt för att lyckas. Man rustade försvaret ordentligt när man plockade in två av de bästa backarna på free agent-marknaden (Keith Yandle och Jason Demers), och förlängde kontraktet med Aaron Ekblad. Dessutom plockade man in en målvakt för framtiden i James Reimer.

Det står klart att laget inte var redo att vara ett lag att räkna med i slutspelet förra året. Men i år? I år kan det vara deras tur. Och de kan mycket väl vara att räkna med i många år framöver.

Så här ser Panthers ut idag:

VIKTIGA NYFÖRVÄRV:

Keith Yandle, B: Värvningen av Yandle var ett första tecken på att Panthers satsar hårt efter att man tradat ett sjätteval i årets draft och ett villkorligt fjärdeval i nästa års NHL-draft mot 29-åringen. Och de utnyttjade möjligheten de skaffat sig när man band upp Yandle på ett sjuårskontrakt värt $44.45 miljoner innan han nådde den öppna marknaden som free agent. Yandle stod för 47 poäng förra säsongen och kommer definitivt att förbättra lagets powerplay, som var ligans 23:e bästa förra säsongen (16.9 procent). …Jason Demers, B: Yandle är inte det enda nyförvärvet i försvaret. Panthers lyckades också locka till sig Demers, som tidigare har spelat för San José Sharks och Dallas Stars. Demers är, även han, en pucksäker back och gjorde sju mål och 16 assist för Dallas Stars förra säsongen. Panthers har skrivit ett femårskontrakt med honom. … James Reimer, MV: Då Roberto Luongo är osäker inför säsongsstarten på grund av en skada behövde man en pålitlig backup. De behövde också en målvakt för framtiden. I Reimer har man fått både och. Reimer är kontrakterad över fem år och skrev på precis när free agency-perioden började. 28-åringen spenderade sex säsonger hos Toronto Maple Leafs innan han tradades till Sharks där han avslutade förra säsongen som backup till Martin Jones. Reimer har aldrig spelat mer än 37 matcher på en säsong. Han har släppt in 2.78 mål per match i karriären och har totalt en räddningsprocent på 91.4. … Jared McCann, FW: Den unge centern hämtades in tidigare under sommaren i en trade där Florida skickade backen Erik Gudbranson till Vancouver. Detta i ett försök att bredda målskyttet i laget. 20-åringen gjorde sin första hela NHL-säsong förra året och noterades då för nio mål och nio assist på 69 matcher med Canucks.

NOTERBARA SPELARFÖRLUSTER:

Brian Campbell, B: Panthers ville behålla 37-årige Campbell, som är en pucktransporterande back som kan skapa chanser. Men Campbell ville till Chicago och tog, enligt uppgift, mindre pengar för att återvända till Chicago, där han vann Stanley Cup 2010. Campbell gjorde 31 poäng (sex mål och 25 assist) för Florida förra säsongen. … Dmitry Kulikov, B: Kulikov tradades till Buffalo Sabres vid årets NHL-draft. I utbyte fick man backen Mark Pysyk. 25-årige Kulikov valdes som nummer 14 i draften 2009 och spelade sju säsonger hos Florida. Han gjorde ett mål och 16 assist förra året och kommer troligen att tillhöra något av de första två backparen i Buffalo. … Erik Gudbranson, B: Panthers valde att gå skilda vägar med Gudbranson, tredjevalet i draften 2010, i en trade med Canucks där laget fick McCann i utbyte. Det inledde ombyggnationen av lagets försvar. 24-åringen är en shutdown-back har spelat 309 NHL-matcher med 43 (11 mål och 32 assist) som facit, samtidigt som han skaffade sig ett rykte som en ledare på isen.

PÅ VIPPEN:

Michael Matheson, B: Matheson har spelat fler Stanley Cup-matcher än grundseriematcher. Det kommer snart att ändras. Backlöftets framfart var en del i det som gjorde att Florida tradade Gudbranson och Matheson är en del av Panthers framtid. Han kommer troligen att spela mycket redan i år. Han gjorde åtta mål och 12 assist och hade plus-14 på 54 matcher för Portland i AHL. Floridas president Dale Tallon har tidigare jämfört Matheson med Chicago Blackhawks’ back Duncan Keith. … Lawson Crouse, F: 19-årige Crouse (193 cm, 95kg) kommer att vara med i snacket om en av de få tillgängliga platserna i Panthers den här säsongen. Elftevalet i förra årets draft spenderade förra säsongen hos Kingston i OHL och noterades för 62 poäng (23 mål och 39 assist) på 49 matcher.

KVARVARANDE BEHOV:

Resultat. Mätbara resultat. Yandle och Demers nämnde båda lagets potential att vinna Stanley Cup som ett av skälen till att man skrev på för Florida – förutom pengarna, förstås. Men Panthers har bara nått slutspel två gånger på de senaste 15 åren och ar inte gått vidare från den första rundan sedan 1996, när man gick hela vägen till Stanley Cup-finalen men förlorade. Florida har visat att man inte är rädda för att spendera pengar eller göra stora förändringar under sommaren. Klubbledningen har byggt ett lag med mycket potential. Och även om man inte kan göra det under sommaren, behöver Panthers att dra nytta av det bygget. Man måste spela längre in mot sommaren. Man måste visa resultat.

TÄNKBAR LAGUPPSTÄLLNING:

Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr

Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith

Jonathan Marchessault - Nick Bjugstad - Jared McCann

Lawson Crouse - Derek MacKenzie - Colton Sceviour

Keith Yandle - Aaron Ekblad

Michael Matheson - Jason Demers

Alex Petrovic - Mark Pysyk

Roberto Luongo

James Reimer

Se mer