Skip to main content

Ovetjkin och Bäckström leder Caps till seger

av Janne Bengtsson / NHL.com

Washington Capitals är laget att slå i NHL:s Metropolitan Division. Även om svenske centern Nicklas Bäckström skulle missa några matcher i början av säsongen, kommer Caps att stå sig väl i slutet, tippar NHL.com om den i särklass mest svårtippade av ligans fyra divisioner.

Bäckström och Alexander Ovechkin (Ovetjkin), assisterande kapten och kapten, bara i den duon hade Capitals 159 poäng förra säsongen, 81 (53 mål/28 assister) för Ovetjkin, 78 (18/60) för "Bäckis". Ovetjkin är ju alltid ute efter Art Ross Trophy till ligans poängkung, men kommer att få konkurrens i år av Phil Kessel omgiven av Malkin och Crosby i Pittsburgh och av förra säsongens vinnare, Jamie Benn i Dallas Stars.

Capitals har tappat Mike Green, och det kommer att märkas i power play, men fått in T.J. Oshie som gjorde 55 poäng (19/36) för St. Louis förra säsongen, och Justin Williams från Los Angeles.

Nicklas Bäckström tycker att laget tog stora steg redan förra säsongen med då nye tränaren Barry Trotz, som kom till Capitals i maj i fjol efter en 15-årig (!) sejour i Nashville Predators.

- Vi gjorde vår bästa säsong på väldigt länge. Det kom in nytt liv i organisationen och det märktes i laget. Vi får dra lärdom av slutspelet och gå vidare, säger Bäckström om säsongen som såg Capitals falla ur i andra omgången mot New York Rangers, ett nytt kapitel i Caps "sjunde-matchen-förbannelse" - klubbens statistik i sjunde och avgörande matcher är förfärande dålig...

Bakåt sägs 35-årige veteranen Brooks Orpik ha fått nytt liv, och Capitals räknar också med att målvakten Braden Holtby ska kunna upprepa sitt fina spel från i fjol. Holtby, 26, spelade 73 matcher förra säsongen, mest i NHL, och hans 41 segrar var näst bäst i ligan. Ett GAA på 2.22 i grundserien och 1.71 i slutspelet säger också en hel del om Holtbys kvaliteter.

Med ett ungefär lika bra försvar som förra säsongen och med ett förstärkt anfall, känns det som om det är Washington Capitals som är laget att slå i Metropolitan Division.

Svenskarna i Washington: Nicklas Bäckström (c), Marcus Johansson (f) och André Burakovsky (f).

Och efter Capitals blir ordningen, tippar NHL.com, den här:

Islanders lämnar äntligen den slitna, asbestfyllda och därmed direkt hälsovådliga hockeyladan Nassau Veterans Memorial Coliseum på Long Island, lååååångt utanför New Yorks stadskärna, och flyttar till nya och mysiga - det är rätt ord, faktiskt - Barclays Centre i Brooklyn, 20 minuters tunnelbanefärd från Manhattan.

Där, på Atlantic Avenue i Brooklyn, hoppas Islanders få en ny publik eftersom Barclays Centre på alla sätt skiljer sig från arenan på Long Island: den är central och lätt att ta sig till, omgivningarna med massor av restauranger och barer tilltalar en hockeypublik - på Long Island fanns bara en stor parkeringsplats - och den är modern och tilltalande.

Det är ett relativt ungt lag New York Islanders ställer på isen - bara fyra spelare är över 30 - och det är byggt kring John Tavares, 25. Förra säsongen gjorde Tavares 86 poäng (38/48) men totalt sju spelare var över 40 poäng, bland dem Ryan Strome, 22, och Brock Nelson, 23. De unga spelarna har växt till sig under säsongen och kommer att växa ännu mer.

Det går knappast att jämföra New York Islanders 2015-16 med det Islanders som vann fyra raka Stanley Cup i början av 80-talet. Men dagens Islanders har något på gång. Frågan är bara hur långt det räcker den här säsongen?

Svenskar i Islanders: ingen.

Den som säger New York Rangers tänker oftast Henrik Lundqvist. Och så är det ju: så länge ständige Vezina-kandidaten Lundqvist spelar som bara han är mäktig att göra, så länge finns Rangers med i snacket om Stanley Cup.

Tränaren Alain Vigneault svävar ju inte på målet om vilka möjligheter han ser för laget. Och det har varit nära några gånger nu: final 2014, ut i semifinalen (konferensfinalen) förra säsongen.

Lundqvist ser ljust på säsongen som hittills sett laget tappa speedige Carl Hagelin till Anaheim och Martin St. Louis till pensionärstillvaron.

Anledningen till Lundqvists glädje är att laget har behållit sin kärna, den grupp av spelare som är traditionsbärare i Rangers och där "Kung Henrik" är åldermannen med sina tio år i klubben. Kärnan är spelare som 28-årige Marc Staal med åtta år i Rangers, Ryan McDonagh, 26, Derek Stepan, 25, och den hockey-konstnärlige lille norrmannen Mats Zuccarello, 25, samtliga med fem säsonger i klubben.

En viktig spelare den här säsongen blir, återigen, Rick Nash. Den 31-årige kanadensaren studsade tillbaka förra säsongen med 69 poäng (42/27) efter en ganska intetsägande insats säsongen 2013-14, med bara 39 poäng. Nash är en spelare som ska kunna ligga runt 70 poäng, och det behövs om Rangers ska gå långt.

Henrik Lundqvist har nu också fått en god back-up i 26-årige finländaren Antti Raanta från Chicago.

Svenskar i Rangers: Henrik Lundqvist (mv), Oscar Lindberg (c), Jesper Fast (f), Viktor Stålberg (f).

Sidney Crosby. Evgeni Malkin. Det borde räcka. Men Penguins har inte slagit sig till ro: när klubben tradade in Phil Kessel från Toronto var det en av de absolut största affärerna under off-season.

Kessel, i sällskap med Crosby och/eller Malkin, är en het kandidat till Art Ross Trophy som ligans poängkung.

Här finns sedan tidigare också Patric Hörnqvist, och de fyra spelarna öppnar naturligtvis flera anfallsmöjligheter i två toppkedjor för coachen Mike Johnston. Det är möjligheter som får andra lags försvarsspelare att rysa.

Penguins topp-anfallare är det inget fel på. Men bakåt? Pittsburghs försvarsuppställning innehåller flera frågetecken. Till exempel om finländske förstakedjabacken Olli Maatta (Määttä) kommer tillbaka efter den canceroperation och den skada som höll honom till bara 20 matcher förra säsongen. Och om Kris Letang håller stilen: den 28-årige Montreal-sonen gjorde 54 poäng (11/43) på 69 matcher förra säsongen, givetvis oerhört bra.

Mycket kommer att hänga på 30-årige målvakten Marc-Andre Fleury, nu inne på sin elfte säsong i Pittsburgh.

Svenskar i Penguins: Niclas Andersén (b), Tim Erixon (b), Patric Hörnqvist (f).

En skadedrabbad säsong 2014-15 ska förhoppningsvis bli bättre nu. När det handlar om Blue Jackets skadelista så taklar vi inte om några småskavanker lite här och där, utan om en massiv skadesäsong. Tidningen Columbus Dispatch har räknat ut att Blue Jackets spelare missade 508 matcher på grund av skador.

En av de spelarna var forwarden David Clarkson, en pålitlig runt-30-poängsman (med höjdpunkten 30 mål och elva assister för New Jersey Devils 2011-12). Clarkson hann spela bara två matcher efter att han tradats in från Toronto, innan han blev skadad och missade resten av säsongen.

Men Clarkson, som alltså gör sin egentliga debut i laget nu, är inte det stora nya namnet: Brandon Saad, 22, men redan dubbel Stanley Cup-mästare, föll för Blackhawks lönetaksproblem, och tradades till Ohio. Saad är en förstklassig förstärkning, 52 poäng (23/29) förra säsongen, i Blue Jackets anfall.

Bakåt är målvakten Sergei Bobrovsky tillbaka, enligt rapporterna bättre tränad än någonsin. Den ryske VM-målvakten fick bara 51 matcher i grundspelet förra säsongen på grund av en ljumskskada.

Svenskar i Blue Jackets: Alexander Wennberg (c).

Hurricanes, som missade slutspelet förra säsongen, skapade rubriker när laget tradade bort Alexander Semin (Sjomin) till Montreal, men i övrigt har sommaren varit ganska lågmäld. Ändå har Hurricanes gjort bra nyförvärv: Eddie Läck kommer in från Vancouver för att ta upp konkurrensen med Cam Ward. Det kan till och med bli så att Läck ska tränas in i rollen som försteman: Wards kontrakt är på väg att gå ut och rykten om att han ska säljas under säsongen är redan igång. och i draften plockade Hurricanes åt sig superlöftet Noah Hanifin som nog kommer att ta en plats direkt. Dessutom fyller erfarene ex-Anaheimspelaren James Wisniewski, 31, sin plats i försvaret.

Problemet är att Hurricanes inte fyllt på framåt: bara tre lag, New Jersey, Arizona och Buffalo, lyckades underträffa Carolinas 188 mål förra säsongen. Laget poängkung Eric Staal gjorde flest, 23, och Elias Lindholm näst flest, 17. Det räcker inte långt.

Svenskar i Hurricanes: Eddie Läck (mv), Victor Rask (c), Joakim Nordström (c), Elias Lindholm (c).

Rocky Balboa, Sylvester Stallones boxare i sex Rocky-filmer som bara blev sämre och sämre, åstadkom trots allt det omöjliga: han blev världsmästare och gjorde varenda Philadelphia-bo stolt. I filmen, alltså.

I den krassa verkligheten är det Philadelphia Flyers som ska glädja Philly-borna, men det lär bli lite si och så med det den här säsongen.

Ett ålderstiget lag som inte nådde slutspel förra säsongen kommer att få det svårt också den här. Det är gott om kända namn i Flyers laguppställning, men ingen som kan bli den där matchvinnaren som Flyers behöver för en bättre placering. Jakub Voracek gjorde 81 poäng (22/59) på 82 matcher förrs säsongen och Claude Giroux 73 (25/48) men vem som ska fylla på efter dem är skrivet i stjärnorna. I alla fall inte Vincent Lecavalier, 35 år gammal nu och i klar utförsbacke: 20 poäng (8/12) på 57 matcher senast att jämföra med 108 poäng (52/56) med Tampa säsongen 2006-07.

Bakåt håller Mark Streit men fler än Streit och Michael Del Zotto måste prestera.

Mest intressanta nyförvärvet är nye coachen Dave Hakstol, 47-åringen som tar hand om Flyers utan någon som helst tidigare erfarenhet av hockey på den här nivån. Hakstol kommer närmast från elva säsonger med University of North Dakota i collegeligan.

Svenskar i Philadelphia: ingen.

Ja, vem ska göra't i Devils? Nye coachen John Hynes får en tuff uppgift utan den allsmäktige general managern med mera Lou Lamoriello som efter 29 år som oinskränkt Devilsbas flyttat till Toronto Maple Leafs, numera ersatt av Ray Shero.

Framåt var Devils ett av de absolut sämsta lagen förra säsongen, och det är ju trots allt målen som ger poäng och tabellplaceringar. In offensivt har kommit Kyle Palmieri, från Ducks, 14 mål förra säsongen, Jiri Tlusty som också gjorde 14 mål för Hurricanes och Jets. Devils poängkung var Adam Henrique, 16 mål, och Mike Cammalieri, överlägsen med sina 27 mål. Men det räcker inte långt. Devils blir sist i divisionen.

Svenskar i New Jersey: Adam Larsson (b), Jacob Josefson (c).

Se mer