Skip to main content

Ovetjkin avgörande i Capitals slutspelsresa

av Risto Pakarinen / NHL.com

“Visst. Alexander Ovetjkin har vunnit målligan fem gånger och visst, han har valts NHL:s mest värdefulle spelare tre gånger, och visst, han är en finalist den här säsongen också … men han är inte en vinnare”. Ungefär så har det låtit från kritikerhåll om den ryske superstjärnan.

När Capitals inte lyckats ta sig längre än till andra omgången under hans tid i NHL så hjälper det inte hans image att han har vunnit JVM en gång och stora VM tre gånger. Särskilt eftersom hans Ryssland har misslyckats i två raka OS och åkte ut på kvarten både i Vancouver och Sotji.

Dessutom gjorde han bara två poäng på sju slutspelsmatcher förra säsongen och nio på fjorton matcher säsongen före det, vilket bara var ett okej resultat.

Den här säsongen har Ovetjkin dock fått höra hyllningar för sitt spel åt båda håll. Förra säsongen var han -35 i statistiken, och den här säsongen +10, och blev bättre på försvarsspelet utan att tappa målfarligheten alls.

Nu har han sju poäng från åtta slutspelsmatcher och ligger delad etta i Washingtons interna poängliga. I den första matchen mot New York Rangers gjorde han ett mål och passade till Joel Wards segermål när han skickade pucken tillbaka vid första stolpen, och Ward sköt in den med bara 1,3 sekunder kvar på klockan.

– Jag tror att de trodde att han skulle gå runt buren, så det var ett smart drag att passa till Ward, sa Bäckström, som var den som fick pucken till Ovetjkin i sarghörnet.

Många pekar på tränaren Barry Trotz som orsaken till Ovetjkins förvandling.

– När jag fick det här jobbet för ett år sedan träffade jag honom i Las Vegas på NHL Awards, och vi hade ett bra möte, kanske fyra, fem timmar. Jag hade 45-50 frågor jag ville fråga honom, sa Trotz igår.

– Jag sa till honom att jag tyckte att han hade lite för mycket glid i sitt spel och att när jag jobbade i andra konferensen [som Nashville Predators tränare] tyckte vi att han var ganska enkel att hantera. Jag sa att jag vill ha en plan på hur vi ska få pucken till honom och att han kan göra vad han vill med den sen. Men att han ska göra det jag vill att han ska göra utan puck, så att vi kan snabbt ta den tillbaka till honom.

Det låter simpelt, och det sa Trotz också.

– Han kanske har blivit feltolkad tidigare. Han är en kille som verkligen vill vinna, han har vunnit nästan alla priser som en spelare kan vinna och jag tycker han är som bäst just nu. Nu vill han vinna som lag. Jag ville dela med mig av mina erfarenheter och lära honom hur man blir en ledare. Och han är med på allt, sa Trotz.

– Han påminner mig om Mark Messier som en som spelar ett tungt spel och skrämmer motståndarna, och det är ovanligt.

Ovetjkins svar var kryptiskt.

– Nåja, Messier är kanadensare, jag är ryss.

Messier är också sexfaldig Stanley Cup-vinnare.

Se mer