Skip to main content

Ovechkins Capitals misslyckades att nå Conference-final

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Alexander Ovechkin sa att det var “lustigt" men det fans inte mycket att skratte åt i Washington Capitals omklädningsrum.

Där fanns bara den bekanta smärtan som kommer när man inte levt upp till förväntningarna och, som Ovechkin själv sa, "missat ytterligare en möjlighet."

Capitals’ säsong kom till ett plågsamt slut under natten mot onsdsag när man, på övertid, föll mot Pittsburgh Penguins i den sjätte matchen av Eastern Conference’s andra runda.

Allt verkade förlorat när Capitals, borta i Consol Energy Center, låg under med 3-0 sent i den andra perioden. Men de kämpade kopiöst och kom tillbaka bara för att få se allt raseras när Nick Bonino gjorde mål på en retur efter dryga sex och en halv minut in i den första övertidsperioden.

Pittsburgh avancerar således till final i Eastern Conference. Där ställs man mot Tampa Bay Lightning. Och Capitals fick sommarlov betydlig tidigare än de hoppats. Än en gång.

"Ännu en match där det sista skottet avgör." sa Ovechkin efter att Capitals förlorat sin andra match på de tre senaste under övertid. "Jag är stolt över mtt lag och mina lagkamrater. Jag är stolt över den här gruppen oavsett vad som händer. Men vi åkte än en gång ut i den andra rundan och det suger."

Det är det som är grejen för Capitals. Trots all framgång i grundserien har de inte kunat ta sig förbi den andra rundan i Stanley Cup-slutspelet sedan man nådde finale 1998.

Under Ovechkin-eran, som inleddes säsongen 2005-06, har Capitals nått andrarundan fem gånger. Men där har det alltså tagit stopp.

Efter att man vunnit Presidents' Trophy och satt ett klubbrekord med sina 56 segrar i grundserien trodde Capitals att det äntligen kunde vara deras år i år. Men Penguins visade sig vara det hetare laget och bäst när det gällde.

"Varje år är det många förväntningar. Det är många fantastiska spelare men vi saknar något." sa Ovechkin. "Den här gruppen kan bättre än att nå den andra rundan. Vi har ligans bäste målvakt och vi har en stabil defensiv. Alla fyra kedjor kan spela bra. Det syns. Det finns där. Vi kunde bara inte kanalisera allt det där och få in pucken i mål.

Capitals pratade under säsongen om och om igen om hur den här gruppen var annorlunda och hur det som hänt tidigare inte skulle ha någon inverkan på årets säsong. Och visst trodde man nästan på det när John Carlson kvitterade till 3-3 i ett fem-mot-tre-läge med knappt sju minuter kvar av den tredje perioden?

Det verkade förutbestämt att Washington skulle få till en sjunde och avgörande match när Jay Beagle dök in i målområdet bakom Braden Holtby och räddade Patric Hörnqvists skott, 2:41 in i övertidsperioden. Men Penguins fortsatte att anfalla och på något sätt passade det in att Nick Bonino avslutade med en backhand, på en retur från Carl Haglins skott.

Medan Capitals lyckades neturalisera såväl Sidney Crosby (två assisst) och Evgeni Malkin (ett mål och en assist) var det Penguins tredjelina som stod för det stora hotet. Carl Hagelin (tre mål och fyra assist), Nick Bonino (två mål och tre assist) och Phil Kessel (två mål och fyra assist) noterades sammanlagt för 18 poäng på sex matcher.

"Vi kontrollerade inte de avgörande ögonblicken" menade Capitalsforwarden Justin Williams. "Felmarginalen är väldigt liten i den här ligan och de tog till vara på de största möjligheterna ikväll."

Ovechkin är lagkapten och får således mycket uppmärksamhet, både postivi och negativ. Det betyder att när Capitals avslutar säsongen i besvikelse varje vår tycks det enkelt att skylla på honom.

Men Ovechkin var bland de bästa spelarna i Capitals under varje match och gjorde lika många poäng (två mål och fem assist) som Carl Hagelin – bäst i hela serien. T.J. Oshie gjorde fem mål och en assst, Nicklas Bäckström fyra assist och Williams levde upp till sitt rykte om att vara de stora matchernas spelare med tre mål och två assist under de sista fyra matcherna.

Men alltför många andra forwards i Capitals var tysta.

"Jag står självklart upp för min kapten. " sa Williams. "Han gjorde allt rätt, sa de rätta sakerna. Det är definitivt inte hans fel. Det är vi, som ett lag, som inte var bra nog."

Williams har vunnit Stanle Cup tre gånger under sin karriär så han vet hur det är att vara på den vinnande sidan i sådana här matcher. Det gör inte Ovechkin och med tanke på att han fyller 31 innan nästa säsong börjar skulle det kunna vara naturligt för honom att undra om han någonsin kommer att få uppleva det.

“När du spelar hockey är livstiden som toppspelare i National Hockey League ungefär tio-tolv år. Och när du inte går så långt känns det som om fönstret snart börjar stängas. Kommer du inte över det blir det frustrerande." menade Capitals tränare Barry Trotz. "Det gör det, utan tvekan. Jag tror att man börjar känna sig...dödlig."

"Bara att ta sig till slutspel är så himla svårt. Man vet inte om man ens når dit nästa säsong."

Trotz, 53, har inte heller tagit sig förbi slutspelets andra runda och han känner kanske att hans egen klocka tickar. Capitals general manager Brian McLellan anställde honom för två år sedan just för att bryta den negativa trenden.

Trotz vet att han inte har gjort det än.

“Vi har gjort visa framsteg men inte tillräckligt många." sa Trotz. "Vi måste ta oss förbi den här rundan. Det är så det är. Vi kommer alltid att gå det uppkört i ansiktet tills vi klarar av det. Så vi måste göra det."

Se mer