Skip to main content

Tidigare Oilers-spelare vill se mer offensiv

Spelarna från 80-talets dynasti vill att kommande stjärnor ska få till samma förändring i NHL

av Arpon Basu @ArponBasu / LNH Senior Managing Editor

WINNIPEG - När hockeyvärlden, med avund, tittade på när Lag Nordamerika åkte i cirklar runt veteranmotståndarna under World Cup of Hockey förra månaden såg många det som ett tecken på hopp.

Hoppet var att kanske spelarna i det nordamerikanska U23-laget, nästa generations NHL-stjärnor, kunde ändra sporten på samma sätt som Edmonton Oilers gjorde under 1980-talet.

Ledda av Connor McDavid från dagens Edmonton Oilers, Colorado Avalanches Nathan MacKinnon, Buffalo Sabres' Jack Eichel, Johnny Gaudreau från Calgary Flames och rookien Auston Matthews från Toronto Maple Leafs verkade Lag Nordamerika tänja på gränserna i dagens ishockey. Med sin talang fick man spelsystem att verka överflödiga.

Lägg dessutom till talanger som de europeiska stjärnorna Patrik Laine (Winnipeg Jets), Aleksander Barkov (Florida Panthers) och Filip Forsberg (Nashville Predators) och framtiden för NHL ser ljus och snabb ut.

Många spelare från 80-talets Oilers-lag är i Winnipeg för att spela 2016 Rogers NHL Heritage Classic Alumni Game under lördagen (22:00, NHL.tv). När de tittar på den talang som finns i dagens NHL hoppas många att det kommer att leda till att hockeyn blir mer offensivt inställd under de kommande åren.

"Det hoppas jag verkligen, för de är ofattbart bra." sa forne Oilers-backen Paul Coffey efter den öppna träningen i MTS Centre under fredagen. "Killen här i Winnipeg (Laine), McDavid i Edmonton och Torontos spelare (Matthews) är spelare som är extraordinärt bra. Som hockeyfantast vill jag bli underhållen varje gång jag går på en match. Jag vill ha action. Jag vill gå därifrån efter matchen och kunna säga: 'Det där var bra spelat.' Jag bryr mig egentligen inte om vem som vinner. Jag vill bara se bra hockey."

"Ligan har en fantastisk grupp spelare just nu, tränarna är också bra. Alla är bra scoutade. Jag tror att om spelarna får spela som de kan blir sporten ännu bättre."

Självklart är tanken att hockeyn ens kan bli som den var under det vilda 1980-talet, när de där Oilers-lagen härjade, en aning långsökt, mest med tanke på hur löjligt dominanta de var. Mellan 1981-86 gjorde Oilers mer än 400 mål under fem raka säsonger och man vann Stanley Cup två gånger under samma period. Inget annat lag har gjort 400 mål under en säsong.

Video: Connor McDavid gör allt rätt

Under säsongen 1983-84 gjorde laget 446 mål, eller fem 5.6 mål per match, vilket är NHL-rekord. Det var också den säsongen laget vann sin första Stanley Cup-titel. Quebec Nordiques gjorde näst flest mål den säsongen, 360 stycken. Det är alltså 86 färre mål än Oilers.

Förra säsongen gjorde Dallas Stars flest mål i ligan: 265 mål. Det var 17 mål fler än näst bästa lag, Washington Capitals.
Det två olika verkligheter, vilket gör att Wayne Gretzky tvivlar på att den vilda hockeyn som 80-talets Oilers spelade kan komma tillbaka.

"Sporten är annorlunda idag." sa Gretzky. "Barn, nio-tioåringar, lär sig positionsspel idag. Det är mer strukturerat och svårare att göra mål. När man kom in i ligan som 18-19-åring när vi spelade var det första man fick höra var: "Vi ska lära dig att spela försvar."

"Om man ser på Auston Matthews och Connor McDavid tar de lika stort ansvar defensivt som alla andra i NHL och de är 18-19 år."

Men ändå, hur orealistiskt det än må vara, saknar några av de gamla Oilers-spelarna de dagarna när det blev mål på allt och offensiven kom först. Och de tror att den nya våg av talanger som intagit NHL idag kan bjuda på det, om än kanske inte till de historiska höjderna.

Video: CGY@EDM: McDavid ställer Elliot på straff

"Om man ser på sporten idag går det mycket fortare." sa forne Oilers-målvakten Grant Fuhr. "Ju fler talanger som kommer fram, desto snabbare kommer det att gå. De har justerat några saker vilket möjliggör mer frihet i spelet. Det finns inga hakningar eller fasthållningar längre. Så det börjar bli riktigt intressant igen."

Oilers förre tränare Glen Sather gav spelarna frihet vilket ofta gjorde att man överlät försvarsarbetet åt Fuhr. Han är också glad över den nya vågen av talang men han känner att dagens NHL-tränare behöver ta inspiration från hur han hanterade Gretzky, Mark Messier och Jari Kurri när de var unga.

"Det beror på attityden hos tränarna som leder lagen." sa Sather. "Man måste vara försiktig. Man måste låta talangfulla ungdomar spela. Man kan inte strypa deras kreativitet. De måste kunna spela."

"Jag hoppas att de låter dom spela."

Se mer