Skip to main content

Nytt kontrakt gör Hedman till en grundpelare i Tampas försvar

av Brian Hedger / NHL.com
Tampa Bay Lightnings coach Guy Boucher har ett budskap till de supportrar som tror att den 20-åriga backen Victor Hedman ska bli någon sorts spännande attackvillig back från blå linjen någon gång i framtiden.

Det kommer inte att hända på lång tid, sa Boucher, även om det finns dold offensiv potential i den 195 cm långa och 104 kilo tunga Hedman.

Det kommer att utvecklas med tiden allteftersom Hedman mognar så det viktigaste skälet att Lightning gav Hedman ett lukrativt femårskontrat i onsdags – det talas om ett kontrakt värt 4 miljoner USD om året – är för att de inser hans enorma allroundpotential.

Lightning ser Hedman, som de valde som andraval i 2009 års NHL-draft, som stöpt i samma form som den enorma Boston Bruins-kaptenen Zdeno Chara.

"Han har aldrig varit typen av spelare som är på gränsen och filmar och håller på", sa Boucher i onsdag. "Det är inte sån han är. Folk förstår inte. Han är en arbetshäst. En Chara-typ som kommer att leverera en del offensivt men också leverera mycket mera. Huvudingrediensen i hans spel är inte att vara snabb till skott och föra upp pucken över blå... det är inte det han kan bäst. Folk förväntar sig det och det är fel förväntningar."

Vad ska de då förvänta sig av Hedman?

Lite av varje. Han kommer att tillföra laget en del offensivt, han kommer att få mycket istid, vara stark i defensiven och han kommer även att ge Tampa Bay en ordentlig fysisk närvaro varenda gång han kliver in på isen.

"Det är bara en tidsfråga innan offensiven kommer att visas men vi kräver inga offensiva insatser av honom", sa Boucher. "Han har utvecklat ett mycket bra defensivt spel, han har lärt sig spela fysiskt och ta plats på isen mot de allra bästa spelarna och det var vad vi ville att han skulle lära sig under förra och detta året. Nu kan han det så det har varit en god utveckling och det var därför vi ville ha honom."

Hedman gjorde 3 mål och säsongsbästa med 26 poäng under förra säsongen. Han gjorde även 6 poäng på 18 playoffmatcher där han spelade mer än 22 minuter per match när Lightnings gick till Eastern Conference Finals. Även om de inte lyckades ta den sista vinsten för att ta sig till Stanley Cup Final – de förlorade mot de blivande mästarna Bruins i sjunde matchen – började Tampa Bays långsiktiga potential att synas.

Hedman tycker verkligen det är spännande om framtiden för Tampa Bay.

"Fem år är lång tid och det är jättekul att de tror på mig", sa han på tal om sitt nya kontrakt. "Jag vill stanna här väldigt länge. Framtiden ser ljus ut med nya ägare och jag tycker supportrarna är de bästa i ligan. Det är utsålt nästan på varenda match så det ska verkligen bli jättekul."

Det är också en lättnad. Hedman, som skulle blivit en restricted free agent om han inte skrivit på före 1 juli, kan nu sluta tänka på kontraktet och i stället koncentrera sig på att spela ishockey. Han har gjort 2 mål men har minus-7 på 21 matcher.

"Det (kontraktet) har hållit på ett tag och vi ville gärna ha det klart så nu är jag nöjd och det bra och spännande att stanna i Tampa under så lång tid", sa Hedman. "Det här passar mig perfekt. Det är här jag vill göra min NHL-karriär."

Som bevis på det, om man tänker på att skriva på för så lång tid i så låg ålder, nöjde sig Hedman med vad en del anser vara mindre än hans rätta marknadsvärde.

"Jag tror inte det finns någon risk", sa han om att skriva på långtidskontraktet. "Pengar är inte huvudskälet till att jag bestämde mig för att satsa på ishockey. Jag bara älskar spelet och vill utvecklas som spelare och utvecklas med laget. Det här passar perfekt för mig och jag är mycket spänd på att vara här. Det är ett jättebra kontrakt tycker jag, och det hela är jättespännande."

Hans lagkamrater är också spända på framtiden.

"Han är en jättebra spelare", sa Stamkos. "Han kommer att vara en viktig kugge i laget under lång tid. Jag tror att vi alla visstedet när han draftades och ingen blev överraskad över att han skrev på för så lång tid som han gjorde. Det finns inte så många stora, unga förvarare med fin skridskoåkning på marknaden."

Förutom att Hedman dykt upp på blå linjen har några andra saker också hänt för Tampa Bay som gör att man kan spekulera i att Bolts kommer att tillhöra toppen i Eastern Conference under lång tid framöver.

Stamkos har etablerat sig som en av de vassaste anfallarna i ligan – och belönades också han med ett lukrativt långtidskontrakt i somras. Hedmans defensiva partner, 32-åriga Eric Brewer, tecknade nytt fyraårskontrakt i somras efter att Lightnings general manager Steve Yzerman fick tag på honom genom en bytesaffär med St. Louis Blues.

Och den 19-åriga rookieforwarden Brett Connolly, sjättevalet i 2010 års draft, bidrar redan i sina unga år med 4 mål och 8 poäng på 24 matcher. Sedan finns den ständiga närvaron av de två anfallsstjärnorna, Martin St. Louis och Vincent Lecavalier, vilka båda fått en injektion av de förändringar Yzerman gjort sedan han kom till laget i maj 2010.

Som helhet verkar det som att det blir en spännande tid för den som håller på Lightnings. Just nu ligger de utanför de åtta första platserna i East men de är bara två poäng efter Ottawa som ligger på åttonde plats.

Med Hedman på plats, och med alla de andra i det talangfulla laget, är oddsen för att de ska ta in det försprånget ganska goda.

"Vi vet att försvaret är en del som vi ska bygga upp på nytt och han är verkligen en bra start på det bygget", sa Boucher om Hedman. "Brewer skrev på för fyra år i somras och sedan har vi även gjort klart med Hedman... två bra spelare som kommer att vara nyttiga och hjälpa oss. “Det är det vi behöver göra” Vi måste bygga upp på nytt och de är viktiga delar i återuppbyggnaden."







Se mer