Skip to main content

Nykomlingshistoria i NHL idag och 1967

av Janne Bengtsson / NHL.com

Ottawa Senators Matt O'Connor mot Montreal Canadiens Mike Condon - se där en historisk match-up natten till måndagen, svensk tid. Den är väl värd att uppmärksamma lite extra. Det var nämligen första gången på nästan exakt 48 år som två rookiemålvakter ställdes mot varandra i en NHL-match.

Senast det begav sig var den 14 oktober 1967, då Los Angeles Kings gjorde sin första match någonsin i ligan, hemma i Long Beach Arena mot Philadelphia Flyers.

I mål för Kings: rookien Wayne Rutledge.

I mål för Flyers: rookien Doug Favell.

Den matchen vann Rutledge och hans Kings med 4-2 över Favell och hans Flyers. Matchen mellan Condon och O'Connor vann Condon med 3-1. Condon stoppade 20 skott av 21, en räddningsprocent på 95,2, medan O'Connors bokfördes för 91,2 efter 31 räddningar på 34 skott i Senators hemmapremiär.

Condon var glad och lättad efter den lyckade debuten, men ännu gladare och ännu mer lättad var han när det under försäsongen stod klart att han slagit ut Dustin Tokarski som back-up i mål till, åtminstone förra säsongen, ligans bäste målvakt Carey Price.

25-årige Condon, från Needham i USA-delstaten Massachusetts, gjorde en sen debut i ligan. Och hade han inte fått göra det, så kanske Condon hade sökt jobb på ett helt annat ställe:

- Jag fick aldrig några riktiga hockeyerbjudanden när jag spelade i college. Däremot var jag praktikant på Wall Street en gång, så jag sökte jobb där, berättar Condon, som studerade vid anrika och prestigetunga Princeton University, för Toronto Star.

Men Condon fick inte jobbet på Wall Street eller för den delen någon annanstans i finansvärlden. Däremot uppmärksammades hans insatser i mål för Princeton Tigers i collegeligan NCAA av Ontario Reign i ECHL, East Coast Hockey League. Ontario Reign är, trots namnet, baserat i Kalifornien och spelar från och med den här säsongen i AHL, American Hockey League.

Från Kalifornien flyttade Condon till Texas och Houston Aeros. Resan gick vidare till Wheeling Nailers i ECHL där Condon imponerade med en räddningsprocent på 93,1.

Och där Canadiens fick upp ögonen för den 188 centimeter långe och 89 kilo tunge målvakten. När Carey Price skadades 2014, fick Condon telefonsamtalet som förändrade hans liv: han bjöds in att bli tredjemålvakt bakom Dustin Tokarski och Peter Budaj i en match i New York. Det ledde till målvaktsjobbet i Canadiens farmarlag Hamilton Bulldogs förra säsongen.
Och till NHL den här säsongen.

När Condon kom till Montreals träningscamp före säsongen, var det för att ta upp kampen med Dustin Tokarski om jobbet bakom Carey Price. Tokarski misslyckades under campen men Condon gjorde succé. Tokarski sattes upp på försäljningslistan, och Condon som aldrig ens blivit draftad, hade helt plötsligt fått ett nytt jobb.

- Det har väl inte sjunkit in riktigt ännu, sade Condon efter matchen i Ottawa.

Under sin långa karriär har Condon aldrig varit under en räddningsprocent på 90,00, och det tackar han främst den träning han underkastade sig på Princeton för:

- Vi spelade två matcher i veckan, så det fanns gott om tid att träna. Jag körde mycket tyngdlyftning, och jag känner att jag har nytta av det nu när matcherna kommer tätare.

För Matt O'Connor, den förlorande målvakten i matchen i Ottawa, var vägen till NHL inte lika lång och intensiv som Condons. O'Connor, precis som Condon odraftad, kommer direkt till NHL från collegeligan där han spelade för Boston University Terriers de tre senaste säsongerna. 23-åringen från Toronto, 195 centimeter och 93 kilo, hade gott om klubbar att välja mellan när han skulle ta steget upp i proffshockeyn.

- Jag hade fyra klubbar att välja på. Senators, Edmonton Oilers, New York Rangers och Vancouver Canucks. Det gick liksom inte att välja fel. Men Senators visade mest intresse för mig; det blev många resor för deras folk ner till Boston under säsongen. Jag övervägde mitt val väldigt noga. Det var ett stort beslut, så det fick ta den tid det tog.

O'Connor var helt inställd på att få spela säsongen i farmarlaget Binghamton Senators, men när Andrew Hammond, "The Hamburglar", sträckte ljumsken på träning några dagar före seriepremiären, fick O'Connor chansen.

Han räddade 31 skott, men släppte samtidigt in ett billigt mål: Tomas Plekanec sköt från bakom förlängda mållinjen, och pucken studsade in via O'Connors skridsko. Snöpligt.

- Som målvakt behöver du tid att utvecklas och jag ser definitivt mig själv i Binghamton. Jag är inte den som kommer in och kräver speltid och matcher. Jag har fått tid att utvecklas till att bli så bra det bara går och jag tror att jag kommer att utvecklas i AHL, säger O'Connor som fått ett två-årigt kontrakt av Senators.

- Jag känner att Ottawa är rätt plats att utvecklas på, säger O'Connor.

Condon och O'Connor har framtiden för sig. Men hur gick det för målvakterna i den förra rookie-matchen, den i Long Beach Arena för 48 år sedan? Wayne Rutledge, från Barrie i Ontario, lyckades aldrig ta en plats som förstemålvakt i Kings. Under tre säsonger gjorde han totalt 90 matcher i NHL innan han började en lång resa i klubbar som Springfield Kings (AHL), Long Island Ducks (EHL), Denver Spurs och Salt Lake Goldens Eagles (AHL) innan han gjorde sex säsonger i Houston Aeros, då i WHA-ligan. Rutledge, då 36 år gammal, avslutade karriären i Orillia Terriers i en "pensionärsliga" i Ontario, där han snittade sju insläppta/match. Rutledge avled i oktober 2004, bara 62 år gammal.

För Doug Favell, från St. Catharines i Ontario, gick det bättre än för Rutledge. Favell spelade 394 NHL-matcher för Flyers, Toronto Maple Leafs och Colorado Rockies.

Mer känd än för de 394 matcherna är dock Doug Favell för en helt annan sak: han var den förste ishockeymålvakten som målade sin ansiktsmask. Till en match under Halloween målade Favell sin vita mask ilsket orange, och startade därmed en trend som idag tar sig helt andra och betydligt mer avancerade konstnärliga uttryck.

Doug Favell fyllde 70 i april.

Se mer