Skip to main content

Nu sitter George McPhee med trumf på hand

Vegas Golden Knights general manager nöjd med att få sitta vid ett dukat spelarbord

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

George McPhee sitter med trumf på hand.

Nya NHL-laget Vegas Golden Knights har bjudits på en överdådig buffé av de övriga 30 NHL-lagen med en godbit från varje klubb serverad just för Golden Knights.

Efter att klubbarna på söndagskvällen svensk tid offentliggjort vilka spelare de valt att skydda och vilka de lämnade ut för Golden Knights att plocka in, gnuggade McPhee händerna.
Han var inte särskilt blygsam.

- Vi är mycket nöjda med vad som är tillgängligt för oss och som jag sagt förut: det här har verkligen löst sig bra för Vegas Golden Knights, sade George McPhee till Las Vegas Sun. Vi räknar med att kunna ställa ett verkligt bra och konkurrenskraftigt lag på benen, ett lag som spelar rolig hockey. Vi gillar vad vi ser och de spelare vi väljer kommer att hjälpa oss på vägen mot en titel.

NHL.com/sv tippade på måndagen hur ett kommande Golden Knights-lag skulle kunna se ut med de mycket bra spelare som lämnats oskyddade av sina klubbar, Några namn ur listorna: målvakterna Marc-Andre Fleury från Pittsburgh, Petr Mrazek från detroit och Calvin Pickard från Colorado. På backsidan blivande stjärnan Matt Dumba från Minnesota, Josh Manson och Sami Vatanen, båda från Anaheim (Golden Knights får välja bara en spelare från varje klubb) och skicklige veteranen Tobias Enström från Winnipeg Jets. Bland anfallarna märks Nashville Predators James Neal och Florida Panthers Jonathan Marchessault - bra eldkraft framåt där. Islanders Ryan Strome och Dallas Cody Eakin samt defensive specialisten och centern Marcus Kruger från Chicago. På listan fanns också Panthers Jaromir Jagr och Washingtons T.J. Oshie.

Men George McPhee har inte bara de oskyddade spelarna att välja på. Han kan också sätta press på de andra klubbarna och hota att ta den unga stjärna som klubben ville skydda men som inte kunde pressas in under gränsen för hur många spelare som varje klubb kunde undanta (sju forwards, tre backar och en målvakt) i expansionsdraften: "ge oss det och det valet i draften (av unga talanger), annars tar vi den och den spelaren…". Eller mer direkt: "vill ni behålla honom? Ge oss vad vi vill ha!"

McPhee kan också vara "mannen i mitten", den general manager som styr flödet av spelare från en klubb till en annan under de 72 timmar det så kallade expansionsfönstret är öppet och klubbarna får göra affärer med enbart Golden Knights, inte direkt med varandra:"ni kan få den och den spelaren om ni går via oss och ger oss något vi vill ha i utbyte".

Och just det är redan igång i ligan:

- Det har redan börjat, säger McPhee. Folk har talat om vilka spelare de vill ha från en annan klubb och vi håller på att bestämma ett värde på de spelarna: det de vill ge oss måste vara bättre än vad vi kan få in från den aktuella klubben.

- Om allt känns bra så ska jag sova på saken och så återkommer vi på onsdag, säger McPhee till NHL.coms Nicholas J. Cotsonika. Det känns mycket bättre och mer avslappnat nu än vad jag trodde att det skulle göra. Det det handlar om i slutändan är att det ska kännas bra för vårt lag.

Men på vägen dit kan McPhee också gynna andra lag - bara det i slutänden gynnar McPhee och Vegas Golden Knights lika mycket eller helst mer. George McPhee är ingen nykomling i hockeybranschen även om hans lag är det. Han har varit med förut. Han har en lång karriär i National Hockey League. Som spelare gjorde den nu 58-årige McPhee, född i Guelph, Ontario, 57 poäng (29/28) på 144 matcher för New York Rangers och New Jersey Devils. Han kom som mest upp i 49 matcher för Rangers under en säsong, det var 1984-85. McPhee lade av den aktiva hockeyn 1989 och bara tre år senare var han tävlingschef i Vancouver Canucks. 1997 blev han general manager i Washington Capitals och den posten höll han i 17 år innan en säsong som rådgivare i Islanders och nu sedan 2016 general manager för Vegas Golden Knights.

Ett drygt år in på det nya(ste) jobbet sitter George McPhee i en guldsits där han under några dagar helt efter sitt eget huvud kan styra spelarmarknaden i NHL.

- Det vi kommer att titta på finns över hela spektrat. Alla managers har hål att fylla och vi får frågor om det. Några av dem är intressanta därför att det inte är spelare som vi vill ha men som passar i anra lag.

- Men jag vet inte om vi är tillräckligt smarta för att komplicera hela den här processen - för det är en komplicerad process.

Se mer