Skip to main content

Nu har Minnesota Wild slutat fuska på isen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Fem raka segrar och senast 4-0 mot värste slutspelskonkurrenten Colorado Avalanche på lördagskvällen, placerar Minnesota Wild med marginal på rätt sida om slutspelsstrecket.

Tränaren John Torchetti, som tog över efter Mike Yeo i mitten av februari, har gjort underverk. Det var åtta raka förluster mellan den 23 januari och den 13 februari som kostade Yeo jobbet - och flyttade Torchetti från jobbet som tränare i farmarlaget Iowa Wild i AHL till Minnesota Wild i NHL. Torchetti inledde sin tränargärning i Wild med fyra raka segrar och fyra raka målfester: 5-2 mot Vancouver Canucks, 5-3 mot Calgary Flames, 5-2 mot Edmonton Oilers och 6-1 mot Chicago Blackhawks.

Torchetti har en bakgrund som collegespelare, tränare och - taxichaufför. När Torchetti 1993 fick sitt första jobb som tränare, i Greenboro Monarchs i East Coast Hockey League, fick han jobba som taxichaufför för att få det att gå runt.

- Det var kul och det var bra. Man gör vad man behöver för att överleva, och även om det inte betalade sig så ville jag ju coacha.

Som coach skiljer sig John Torchetti markant från fötreträdaren Mike Yeo. Medan Yeo var lågmält resonerande, är Torchetti bestämd och energisk i båset:

- Han har en oerhört stor arbetsmoral och är tekniskt kunnig, säger Montreal Canadiens-ledaren Rick Dudley som känner Torchetti väl sedan mer än 30 år.

- Han är den ende tränaren jag vet som kan få ett spelsystem förklarat för sig och sedan bara gå ut och genomföra det, utan att vi ritat upp det någonstans.

Med sex matcher kvar att spela har Minnesota Wild den sista wild card-biljetten till slutspelet från Western Conference. 85 poäng på 76 matcher (37-28-11) är fem poäng mer än Colorado Avalanche, som dock har en match mindre spelad.

Minnesota har tagit 27 poäng på de 21 matcherna sedan Torchetti ersatte Yeo. Det betyder ett snitt på 1,3 poäng/match, mot Yeos 1 poäng/match.

- Jag vill ha offensiv ishockey och då får vi offensiv ishockey, men det ska göras på rätt sätt. Det var för mycket fuskande i laget. Om fusk vore en bra spelidé, då skulle jag använda mig av den. Hur hårt du arbetar utan puck, avgör hur mycket tid du får med puck, konstaterar Torchetti.

Minnesotas anfallare Charlie Coyle, som spelat farmarlagshockey under Torchetti och som precis som sin tränare har rötterna i Bostonområdet, berättar att Torchetti ger spelarna stort ansvar och att han också förväntar sig att de lever upp till det ansvaret.

- Han går alltid igenom vad som hänt, för att det ska bli bättre. Han håller humöret uppe och är väldigt bra att ha att göra med. Om han vill att du ska göra något på ett annat sätt, så får du veta det bestämt men ändå på ett positivt sätt, säger Coyle till Star-Tribune.

Flera spelare vittnar också om att Torchetti har ett närmast eget språk. I början av sin tränarsejour i Wild tystade han ett helt bås med uttalandet "Sluta gnälla på linjemannen, man fångar fler flugor med honung än med vinäger", vilket givetvis betyder att linemannen ju inte blir mer positivt inställd till de spelare som gnäller.

Men flera spelare förstod inte vad deras tränare menade. Charlie Coyle vände sig till sina lagkamrater: "Det är lika bra att ni vänjer er, grabbar".

Tränaren brukar också dra Bostonanknutna anekdoter och liknelser för sina spelare: "Om två Bostonbor börjar argumentera om något så är problemet löst dagen efter", är en favorit.

John Torchetti var själv en mycket framgångsrik ishockeyspelare, på collegenivå. En gång i high school gjorde han 49 mål på tolv matcher. Och 141 poäng (67 mål/74 assister) på 56 matcher för Carolina Thunderbirds i collegeligan säsongen 1987-88 är en av höjdpunkterna innan den aktiva karriären gick vidare i Winston-Salem Thunderbirds i East Coast Hockey League. Den som plockade Torchetti dit, var just Rick Dudley.

Som spelare sög den unge Torchetti upp allt som hans tränare pratade och diskuterade om. Och 1993 fick han sitt första tränarjobb som assistent i Greensboro Monarchs i ECHL.

Ett jobb som inte betalade sig särskilt väl. I Star-Tribune berättar Torchetti själv om de åren:

- Jag körde taxi vid sidan av. Jag gick till rinken på morgonen, körde träningen, satte mig i taxin och tjänade ihop lite pengar, gick tillbaka till rinken för matchen och se'n till taxin igen vid elva-tiden. Så körde jag till två på natten och så samma sak igen dagen efter. Det var kul och det var bra. Man gör vad man behöver för att överleva, och även om det inte betalade sig, så ville jag ju coacha.

1998 blev Torchetti, återigen på Rick Dudleys inrådan, general manager för Detroit Vipers i IHL, International Hockey League. Det i sin tur ledde fram till NHL, där Torchetti jobbat med Tampa Bay Lightning 1999-2001, Florida Panthers (2002-04), Los Angeles Kings (2005-06), Chicago Blackhawks (2007-10) och Atlanta Thrashers (2010-11).

Och där han nu är på väg att ta Minnesota Wild till slutspel.

Se mer