Skip to main content

Ett dramatiskt första decennium skapade NHL

Världens bästa hockeyliga skapades i skuggan av första världskriget och med stora profiler

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 january 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien tar vi med er på en resa genom ligans historia, decennium för decennium. Idag: 1910-1919.

1917. The National Hockey League spelar sina första matcher. 2017: vi har ett 100-årsjubileum värt att fira.
Harry Mummery har inte gått till historien som en av världens bästa hockeyspelare. Mummery, född i Chicago 1889 har istället gått till historien för att han är den utespelare som stått i mål i flest matcher i NHL - tre gånger fick Mummery ersätta en skadad målvakt i den hockeyera då klubbarna inte hade några andremålvakter. Så kunde det gå till under de första organiserade hockeyåren.

Sannolikt fick Mummery uppdraget att ersätta målvakten för att han var byggd för det - han var bara 180 centimeter lång, men vägde drygt 100 kilo och var känd för att sätta i sig två väldiga stekar före varje match.

Amerikanen Harry Mummery, som i unga år flyttat till Kanada, var en av spelarna i Toronto Arenas som 1918 vann Stanley Cup efter NHL:s allra första säsong. Arenas vann med 3-2 i matcher över Vancouver Millionaires, segrare i Pacific Coast Hockey Association (PCHA).

Det var den 30 mars 1918 som Toronto Arenas tolv spelare kunde jubla efter den första säsongen i the National Hockey League. Laget leddes av kaptenen Ken Randall, en veteran med då tio säsongers aktiv hockey på meritlistan. Randall, född 1888, skulle gå vidare till ytterligare tio NHL-säsonger med Toronto Arenas, Toronto St. Patrick's, Hamilton Tigers och New York Americans. Han vann Stanley Cup två gånger och avled 1947, vid 58 års ålder i hemstaden Toronto.

Då hade Harry Mummery varit död i två år; Mummery dog i hemstaden Brandon i Manitoba 1945.
I år firar vi 100-årsjubiléet av Harry Mummerys, Ken Randalls och de andras bedrifter när de var pionjärer i det som idag är världens främsta hockeyliga, 30 och snart 31 lag stor.

The National Hockey League föddes sedan National Hockey Association of Canada Ltd (NHA) lagt ner sin verksamhet. Ligan spelade sina första matcher den 19 december 1917 och de som var med fick se Montreal Wanderers besegra Toronto med 10-9. Arenas 22-årige Reg Noble, från Collingwood i Ontario, gjorde det första målet någonsin i ligan. Montreal Canadiens besegrade Ottawa Senators med 7-4 efter fem mål av Joe Malone. Hans första mål var också det första i Habs historia.

Den nyfödda ligan innehöll fyra lag och leddes av Frank Calder: Montreal Canadiens, Montreal Wanderers, Quebec Bulldogs och Ottawa Senators. Bulldogs valde dock att hoppa av redan innan den första matchen spelats, och ersattes av Toronto Arenas, det enda laget med konstfrusen is.

1918 genomfördes den första stora regeländringen när målvakterna - och även Harry Mummery - tilläts kasta sig på isen för att rädda puckarna. Och från 1919 spelas Stanley Cup-finalen i bäst av sju matcher.

Hockey hade spelats organiserat i Kanada sedan slutet på 1800-talet. Lagen från Montreal och Ottawa dominerade de första åren med Montreal Wanderers, Montreal Shamrocks, Montreal Victorias, Ottawa Silver Seven och från 1908 Ottawa Senators.

Ottawa Senators blev 1909 också det första laget att vinna Stanley Cup, den pokal som den engelske guvernören i Kanada Lord Stanley av Preston 1892 donerat till de bästa amatörlagen. Från 1908 kämpade de professionella lagen om Stanley Cup i olika ligor, och från 1926-27 blev cupen enbart en angelägenhet för NHL.

NHL:s första decennium blev dramatiskt. Det första året, 1917, var det då Lenin och bolsjevikerna gjorde revolution i Ryssland, USA köpte Jungfruöarna från Danmark för 25 miljoner dollar medan svenska arbetare genomförde hungerdemonstrationer i många städer. Finland blev självständigt från Ryssland och den blivande amerikanske presidenten John F Kennedy föddes liksom croonern Dean Martin, bluesmannen John Lee Hooker och jazzmusikern Dizzy Gillespie.

NHL spelade sitt första år i skuggan av första världskriget, den världsbrand som kostade miljontals liv och fick konsekvenser också för ishockeyn liksom för alla andra samhällsfunktioner: många unga spelare stupade i kriget sedan hela lag kallats under fanorna. Och många av de spelare som kom hem efter kriget var inte de unga män de varit innan de sett skyttegravarna i Flandern och upplevt fasorna vid Västfronten.

Säsongen 1918-19, ligans andra år, blev också dramatiskt: säsongen stoppades i början av april, mitt i Stanley Cup-slutspelet mellan Montreal Canadiens och Seattle Metropolitans, sedan Canadiens Joe Hall avlidit i sviterna av den influensaepedemi som däckat många spelare. Hall, född i England, dog den 5 april och serien spelades aldrig färdig. Influensapandemin, kallad Spanska sjukan, kostade mellan 50 och 100 miljoner människor livet.

Joe Halls lagkamrater, som också insjuknat, klarade dock livet och kunde skrivas ut från sjukhuset i Seattle. 1924 var många av dem med och vann Stanley Cup i finalen mot Calgary Tigers. En av spelarna i Canadiens var målvakten George Vézina, ett namn lätt att känna igen för dem som kan sitt NHL.

George Vézina, eller Joseph Georges Gonzague Vézina som han egentligen hette, föddes den 21 januari 1887 i Chicoutimi, Québec. Han var målvakt i det första klassiska Montreal Canadiens-lag som vann cupen 1916 i finalen mot Portland Rosebuds.

George Vézina är ett av de namn som lever kvar från det första decenniet.

Vézina vann igen 1924 och var med och förlorade finalen 1925 mot Victoria Cougars. Inför säsongsstarten 1925-26 var Vézina sjuk och han spelade bara en period den första matchen mot Pittsburgh Pirates. När Montreal Maroons vann Stanley Cup mot Victoria Cougars den 6 april, var George Vézina död. Han avled i tuberkulos den 27 mars 1926. Han blev 39 år.

Georges Vézina lever idag kvar i det pris som Montreal Canadiens ägare donerade till NHL inför säsongen 1926-27. Den förste mottagaren blev George Hainsworth som tagit över målvaktsjobbet i Canadiens efter Vézina.

Se mer