Skip to main content

De är ligans bästa general managers

NHL.com/sv tar tempen på ligans allra hetaste beslutsfattare

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Sommaren är oundvikligen lågsäsong för de flesta hockeyspelare, hockeytränare och hockeyfans. Men det är knappast lågsäsong för beslutsfattarna i NHL-klubbarna. Den kommande säsongen ska förberedas, säsongsbiljetter och souvenirer ska säljas, matcher och kampanjer ska planeras och arrangeras och arenor och träningsanläggningar ska renoveras och fixas inför hösten.

Och allra mest stressig kan sommaren bli för klubbens general manager. Veckorna kring draften och 1 juli är naturligtvis de allra mest intensiva, men när det lugnat sig efter den värsta hetsen kring free agency väntar kontraktsförhandlingar med spelare på utgående kontrakt och byggandet av den trupp som ska beträda isen vid premiären i oktober pågår hela sommaren.

En bra general manager är skillnaden mellan en framgångsrik storklubb och en kronisk underpresterare. Det är också ett av de allra svåraste jobben du kan ha i hockeyvärlden, för även affärer där du ser ut att ha gjort att rätt kan i slutändan bli fel. I NHL har vi genom åren sett många general managers som hyllats för sina effektiva och geniala lagbyggen, för att några år senare rada upp dåliga värvningar. En del GM:s studsar också tillbaka med diverse genidrag efter att ha varit utdömda av fans och experter.

I denna artikel tittar NHL.com/sv närmare på de fem general managers som tillhör ligans toppskikt just nu.

Steve Yzerman, Tampa Bay Lightning

Lika elegant och gentlemannamässig som han var som spelare, lika hård och slipad i förhandlingar är Steve Yzerman som GM. 2010 tog han över rodret i Tampa och tog klubben till konferensfinal redan under första hela säsongen. Sedan dess har klubben spelat ytterligare två konferensfinaler och en Stanley Cup-final.

I år hade Lightning matchboll mot Washington Capitals efter fem matcher, men blev nollade i två raka drabbningar och fick se drömmarna om Stanley Cup gå upp i rök igen. Men framtiden är ljus för Lightning, och Yzermans beslutsfattande ligger bakom en stor del av detta. Långtidskontrakten med Steven Stamkos och Victor Hedman, samt det mycket fördelaktiga kontraktet med skarpskytten Nikita Kucherov är bara några av Yzermans hyllade drag de senaste åren. Bakom dem har han tålmodigt draftat och trejdat smart - senast förra sommaren då han fick Mikhail Sergachev för Jonathan Drouin. Tampa har ett batteri av yngre, billiga spelare som redan presterar stort på NHL-nivå.

Skulle Yzerman dessutom landa Erik Karlsson har Tampa antagligen det vassaste lagbygget i hela NHL. Mycket av det är den gamle storspelarens förtjänst.

Video: TBL-BOS: Hedman nätar på direktskott

George McPhee, Vegas Golden Knights

Här kan vi tala om revansch. McPhee lyckades aldrig nå ända fram med sina lag under åren i Washington Capitals, och affären där han bytte blivande NHL-stjärnan Filip Forsberg till Nashville mot veteranen Martin Erat går till historien som en av de sämre trejderna i modern tid.

Men som McPhee studsat tillbaka upp i toppen bland ligans general managers - något han också belönades för genom att vinna årets General Manager of the Year vid NHL Awards i nya hemstaden Las Vegas.

Golden Knights är en enda stor framgångssaga och det är McPhees smarta lagbygge som lade grunden för det. Med list och rutin värvade han ett lag av hungriga, revanschsugna spelare med hög kapacitet som tog sig hela vägen till Stanley Cup-final. Där andra såg dyra kontrakt, belastningar och bristande talang såg han styrkor. William Karlsson, Rielly Smith, Jonathan Marchessault, Nate Schmidt, Deryk Engelland, Pierre-Edouard Bellemare - listan på spelare som växte många tum i Vegas kostym kan göras lång.

Värvningen av Paul Stastny visar tydligt att Vegas tänker bli mer än bara en fluga.

Video: VGK-WSH, M1: Karlsson trycker in pucken via Holtby

David Poile, Nashville Predators

Under den gångna säsongen hyllades Poile rejält för sina fina insatser, då han också passade på att bli den mest vinstrika general managern i ligans historia. Och även om Poile har ett CV med mycket lång och trogen tjänst så är han fortfarande en av NHL:s allra hårdaste och slugaste förhandlare, som trots sitt skarpa affärssinne inte bara vinner respekt bland sina egna och andra lags spelare utan också andra beslutsfattare i ligan.

Trejden som tog P.K. Subban till Nashville i utbyte mot Shea Weber ser i nuläget ut som en enda stor vinstaffär för Nashville. Filip Forsberg är ett annat exempel. Att plocka en 21-årig Viktor Arvidsson i draften 2014 - sedan han förbisetts i tre föregående drafter - visade sig vara ett annat genidrag som givit 60 mål de två senaste säsongerna. Nashville har kanske ligans vassaste backuppsättning och lagets kärna är knuten på kontrakt i ytterligare minst fyra säsonger till en mycket hanterbar lönecheck. Spelare som Mattias Ekholm, Roman Josi, Ryan Ellis, Calle Järnkrok och Filip Forsberg är knutna på kontrakt en bra bit under deras marknadsvärde.

Under sina 20 år i Nashville har klubben dessutom bara haft två tränare, vilket tyder på tålamod och gott ledarskap. Tack vare Poiles starka ledarskap är Nashville ett lag att räkna med under många år framöver.

Video: Forsberg visar upp läckra dragningar och mål

 Kyle Dubas, Toronto Maple Leafs

Dubas lyckades med det 30 andra general managers i ligan misslyckades med den här sommaren: att lägga vantarna på John Tavares, en av de allra hetaste spelare som funnits tillgänglig på marknaden de senaste tio åren. Tack vare den affären ser Maple Leafs ut att bli ett av de två-tre bästa lagen i hela ligan nästa år. 33-årige Dubas tog officiellt över som GM i våras sedan Lou Lamoriello lämnat för New York Islanders och har även haft stort stöd av Brendan Shanahan. Men han har under många år haft en stor del i Torontos resa från hopplöst bottenlag till spännande utmanare. Förutom egenhändigt draftade stjärnor som Auston Matthews, William Nylander och Mitch Marner har Dubas arbete med Toronto Marlies också givit Leafs en väldigt stark trupp på djupet. Förutom spelare som Zach Hyman och Connor Brown finns framtida NHL-spelare som Andreas Johnsson, Carl Grundström och Timothy Liljegren i lagets organisation. Alla knackar på dörren för ett permanent NHL-jobb och Marlies visade detta med all önskvärd tydlighet genom att vinna årets Calder Cup med ett av de mest talangfulla lag AHL sett i modern tid.

 

[Relaterat material:Tavares förvandlar Toronto till Cup-utmanare]

 

Jim Rutherford, Pittsburgh Penguins

Det blev ingen tredje raka Stanley Cup för Pittsburgh Penguins i år, då de föll mot divisionsrivalen Washington Capitals redan i andra rundan. Men det kan man knappast lasta Jim Rutherford för.

Pittsburgh är ett av den moderna erans allra starkaste lag, och Rutherford har stor del i det. Under 20 år lyckades han med små medel leda Carolina Hurricans till två cupfinaler och en titel. När han tog över Pittsburgh 2014 var de knappast någon dynasti, utan kunde rentav anses vara på väg i fel riktning.

Men Rutherford har inte bara lyckats behålla ligans starkaste centerpar i Crosby och Malkin, har har också lyckats ge dem bra lekkamrater. Smarta trejder för Phil Kessel, Patric Hörnqvist och Carl Hagelin har alla varit utslagsgivande och bidragit stort till lagets två Stanley Cup.

En sak är säker: Pittsburgh lär komma tillbaka stekheta till hösten. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.