Skip to main content

NHL-familjen i sorg efter legendarernas död

av Janne Bengtsson / NHL.com

På mycket kort tid har flera NHL-legendarer gått bort eller drabbats av svåra sjukdomar. New York Islanders fyrfaldige Stanley Cup-vinnarcoach Al Arbour avled för några dagar sedan, liksom Blackhawkslegendarden Ron "Chico" Maki.

Den senaste dagarna har det också rapporterats om att legendariska spelarna Henri Richard och Stan Mikita lider av obotliga sjukdomar.

För de yngre NHL-följarna och -vännerna, som kanske inte har någon direkt relation till de klassiska hockeynamnen, vill NHL.com gärna presentera de legendarer som ligan nu hyllar, minns och tänker på.

Al Arbour, som avled i fredags, var New York Islanders mycket kompetente tränare mellan 1973 och 1994.

Han ledde laget till fyra raka Stanley Cup-titlar 1980-83. Svenske backen Stefan Persson var med hela vägen:

- Det är verkligen tråkigt. Al Arbour var en mycket bra tränare, tuff, hård men väldigt rättvis. Var det någon som skulle ha skäll så var det aldrig marginalspelarna, utan de bästa spelarna. Av dem krävde Al alltid att de skulle göra sitt jobb, och gjorde de inte det så var det de som skulle ha skäll, berättar Stefan Persson för NHL.com.

Persson kom till NHL 1977, och antalet svenskar som då spelat i ligan var förhållandevis litet. Men Arbour hade inga fördomar mot svenska spelare. I det Islanders-lag som vann de fyra raka Stanley Cup-triumferna spelade förutom Stefan Persson och Anders Kallur (fyra titlar) också Tomas Jonsson och Mats Hallin med vardera två titlar.

- Jag fick en väldigt bra resa med Al Arbour. Man fick förtroende av honom. Han hade ett smart sätt att leda som tog fram det bästa ur spelarna, säger Stefan Persson till NHL.com.

- Al hade en sällsynt fingertoppskänsla, både på isen och utanför. Han hade blicken inte bara över spelet utan också på det som hände i omklädningsrummet. Han visste hur man skulle höja stämningen i laget, säger Stefan Persson och berättar att om det är tidsmässigt möjligt kommer den svenska Islanderskvartetten att vara på plats när Al Arbour begravs.

Al Arbour föddes 1932 i Sudbury, Ontario i Kanada. Som aktiv spelade han 626 matcher (12 mål/58 assister) i grundserien för Detroit Red Wings, Chicago Blackhawks, Toronto Maple Leafs och St. Louis Blues, plus ytterligare 86 slutspelsmatcher (1/8). Kuriosa: försvarsspelaren Al Arbour var en av de mycket få NHL-spelare som bar glasögon under matcherna. Som tränare gjorde han tre säsonger för St Louis, och hela 19 för Islanders.

Al Arbour blev 82 år gammal.

Den 26 augusti avled förre Chicago Blackhawks-spelaren Ron "Chico" Maki i sitt hem i Port Dover, Ontario i Kanada. Maki hade precis fyllt 76 år. "Chico" Maki spelade hela sin NHL-karriär, 15 säsonger, för Blackhawks dit han kom från AHL-laget Buffalo Bisons 1961. "Chico" Maki spelade 841 grundseriematcher och gjorde 435 poäng (143/292). I i slutspelet gjorde Maki 61 poäng (20/41) på 124 matcher. Bara åtta spelare har spelat fler matcher för Blackhawks än Maki och bara ett tiotal spelare har varit längre i klubben.

Maki vann Stanley Cup 1961, mot Detroit Red Wings, men var också med om att förlora ytterligare fyra finaler: 1962 (mot Toronto Maple Leafs), 1965, 1971 och 1973 (alla mot Montreal Canadiens).

I det Blackhawks-lag som vann Stanley Cup 1961 spelade förutom Maki också legendaren Stan Mikita. Nu meddelar kanadensisk press att Mikita lider svårt av demenssjukdomen LDB, en alzheimersliknande sjukdom.

Att den 75-årige Mikita, född som Stanislav Mikita I Slovakien 1940, var svårt sjuk visade sig senast under Blackhawks Stanley Cup-finalserie mot Tampa. Medan andra Blackhawkslegendarer som Bobby Hull, Denis Savard och Tony Esposito fanns på hederläktaren under matcherna, stod den så populäre Mikitas plats tom.

- Han är helt borta, berättade Jill Mikita, Stan Mikitas hustru sedan 52 år, för Chicago Tribune.

- Jag gillar inte att använda de orden, men det finns inget annat sätt att säga det på. Om han var svårt sjuk men vid sina sinnens full bruk, skulle han varit väldigt ledsen över att han missade Blackhawks matcher.

Men som det är nu... han har ingen aning ens om att de spelar, sade Jill Mikita.

På 1394 matcher under 22 säsonger för Blackhawks gjorde Stan Mikita 1467 poäng (541/926) i grundserien och lade till det 150 poäng (59/91) på 155 playoffmatcher. Ingen Blackhawksspelare har gjort fler poäng. Stan Mikita vann Stanley Cup 1961.

I fredags rapporterade också kanadensisk press att Henri Richard är mycket allvarligt sjuk i alzheimers. "Hans tillstånd har förvärrats de senaste dagarna", enligt Le Journal de Quebec.

Richard, kallad "The Pocket Rocket" och yngre bror till Maurice "The Rocket" Richard, är en av de mest framgångsrika spelarna genom alla tider i NHL. Han vann Stanley Cup elva (!) gånger med sitt Montreal Canadiens: 1956, 1957, 1958, 1959, 1960, 1965, 1966, 1968, 1969, 1971 och 1973 och spelade i NHL:s All Star-lag tio gånger.

"The Pocket Rocket" kallades så eftersom han var ganska liten till växten, bara 170 cm och 73 kg tung. Totalt gjorde han 1046 poäng (358/688) på 1256 grundseriematcher och ytterligare 129 poäng (49/80) på 180 slutspelsmatcher.

Henri Richard är 79 år gammal.

Se mer