Skip to main content

NHL - en allt mer internationell liga

Pulsen på NHL: 20 olika nationaliteter finns representerade i ligan just nu

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

NHL.com/sv kommer varje tisdag under säsongen 2019/20 att titta närmare på olika trender i NHL. I dag: NHL:s internationalisering.

NHL brukade vara Kanadas liga. För även om de amerikanska lagen har varit i stor majoritet under väldigt många år har andelen spelare i NHL till den stora merparten härstammat från nationen som kallats "hockeyns vagga".

Statistik som Elite Prospects tog fram 2017 ger en väldigt tydlig bild av hur landskapet har förändrats över en period på 40 år. 1980 bestod NHL till drygt 80 procent av kanadensiska spelare. Efter det har USA liksom de hockeymässigt främsta europeiska länderna tagit allt större andelar.

Video: NYR-VAN: Horvat prickskjuter i powerplay

1990, när den politiska järnridån mellan öst och väst höll på att rämna, hade den kanadensiska andelen spelare i ligan sjunkit till 74 procent. Tio år senare var den nere på 55 procent och någonstans mellan 2010 och 2015 sjönk den för första gången ned under 50 procent. När säsongen 2019/20 startade hade Kanada 42,8 procent av alla spelare i ligan. Det är procentuellt sett nästan en halvering av vad man hade 1980.

USA och Sverige är i första hand de nationer som ätit upp mest av den kanadensiska dominansen. När NHL-säsongen startade var 177 av de totalt 690 spelarna (25,7 procent) i ligan amerikaner medan Sverige hade 79 spelare (11,4 procent) i ligan.

Instagram from @eliteprospectshockey: #NHL nationality breakdown 1980-2017 #eliteprospects

Det här innebär inte att Kanada blivit sämre på att producera NHL-spelare. Sedan 1980 har NHL gått från 21 till 31 lag, vilket naturligtvis gett många nya arbetstillfällen. Samtidigt har resten av hockeyvärlden kommit, om inte ikapp så i alla fall betydligt närmare Kanada under den här perioden. Hockeyns utbredning har blivit allt större och NHL har i takt med det blivit mer av en internationell liga än någonsin tidigare.

Det syns inte bara i siffrorna ovan, utan även i poängligan. 

När vi slår upp NHL.com:s statistikstida den 22 oktober 2019 ser vi att poängligan toppas av en amerikansk back (!) med en kanadensare, en tysk och en tjeck hack i häl. Bland de 20 främsta poängplockarna i ligan just nu finns inte mindre än sju olika nationaliteter representerade.

Totalt sett finns det 20 olika nationaliteter i NHL just nu.

Att sporten ishockey är långt mycket mer än bara nordamerikansk företeelse har NHL själva också tagit fasta på. Numera är det mer regel än undantag att ligan placerar matcher i Europa varje säsong. Sedan 2008 har det spelats 24 grundseriematcher på europeisk is och utöver det en hel del försäsongsmatcher mot europeiskt motstånd.

I år har det exempelvis redan spelats en NHL-premiär i Prag mellan Philadelphia Flyers och Chicago Blackhawks samt träningsmatcher i såväl Tyskland som Schweiz innan dess.

Om några veckor är det också dags för NHL Global Series att ännu en gång spela matcher i Sverige då Tampa Bay Lightning och Buffalo Sabres gör upp i Globen i Stockholm.

Video: MTL-TBL Samkos smäller in powerplaymål bakom Price

- När jag hörde ryktena om att det skulle bli av blev jag väldigt upprymd. Det är en möjlighet man antagligen bara får en gång i livet att komma hem med mitt lag och mina lagkamrater till mitt hemland under säsongen, säger Tampas svenska back Victor Hedman till NHL.com/sv om Global Series.

Han tror att det faktum att barn och ungdomar hemma i Sverige får chansen att se NHL-stjärnor live betyder mycket för framtida hockeyspelare.

- Det gör att jag vill pusha mig själv än mer för det känns roligt att få komma hem och spela inför en ny generation svenskar och att de får se en massa världsspelare live. Alla har inte möjlighet att åka över hit och se oss spela, så det ska bli coolt för oss att åka över dit och spela, säger Hedman. 

Europa är inte den enda marknaden som NHL har bearbetat. Även Kina har fått besök av NHL-klubbar för ett par försäsongsmatcher på senare år. Där finns det för all del ingen hockeykultur att tala om, även om KHL just nu gör ett försök med Kunlun Red Star. I ett land med 1,4 miljarder invånare finns det självklart enorm potential att få fram bra hockeyspelare om man hittar ett bra utbildningssystem för spelarna.

Intresset verkar det inte vara något fel på. I samband med Stanley Cup-finalerna mellan Pittsburgh Penguins och Nashville Predators 2017 uppgavs det att 22 miljoner kineser hade följt tv-sändningarna från finalmatcherna.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Innan vi började tv-sända NHL för fyra år sedan fanns det bara runt 200 hockeyspelare i Peking. Nu har den siffran vuxit till 12 000, sade den kinesiske tv-kommentatorn Wei Wu till Toronto Star i samband med finalerna.

Hittills har ingen Kina-fostrad spelare tagit sig till NHL. Däremot draftades backen Andong Song av New York Islanders i sjätte rundan 2015. Bli inte förvånade om det blir fler i framtiden.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.