Skip to main content

New Jersey ger inte upp trots svårt läge

Näst sist i tabellen - men Devils minns St. Louis Blues och siktar uppåt

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Hischiers snärtiga handledsskott

NJD-ANA: Hischier överlistar Ryan Miller

Jesper Bratt utnyttjar ett pucktapp till att spela fram Nico Hischier - som i sin tur skickar in pucken bakom Ryan Miller

  • 00:42 •

Läget ser, åtminstone tabellmässigt, helt hopplöst ut.

Men New Jersey Devils har inte givit upp.

Kunde St. Louis Blues förra säsongen så kan vi nu, resonerar Devils lagledning.

Natten till torsdagen, svensk tid, kom andra raka segern under nye tränaren Alain Nasredinne.

I lördags slog Devils tillbaka Arizona Coytes, topplag i Pacific Division och ny adress för tidigare Devils-esset Taylor Hall som trejdades under helgen. Och nu vände Devils 0-1 efter första perioden mot Anaheim Ducks till seger med 3-1.

- Grabbarna gjorde ett fantastiskt bra jobb, sade Devils tränare Alain Nasredinne till NHL.com/sv efter matchen.

Nasredinne var särskilt nöjd med lagets spel i fyra mot sex i slutet av matchen: Nico Hischier åkte ut efter 15.57 för en tripping på Ducks Jakob Silfverberg.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2020 NHL All-Stars]

 

- I ett så'nt numerärt underläge behöver man en bra räddning här och där, men jag minns egentligen inte att de hade en enda riktig målchans; vi höll allt på utsidan och när vi hade chansen att rensa undan pucken, då rensade vi undan pucken. Det var en väldigt viktig punkt i matchen, för då var det fortfarande fyra minuter kvar att spela. Alla som spelade då gjorde ett fantastiskt jobb, sade Nasredinne.
New Jersey Devils, sist i Metropolitan Division i Eastern Conference och näst sist räknat på hela ligatabellen. Laget har förlorat 17 av 33 matcher och bara just nu helt hopplösa Detroit Red Wings är poängmässigt sämre.

Alain Nasredinne trädde till som ny tränare i klubben när John Hynes fick sparken efter 1-7 mot Buffalo Sabres i början av december. Att det gick så dåligt för laget var oväntat både för lagledningen och för fansen. Devils genomförde en stark försäsong och fanns med i snacket när de tänkta topplagen nagelfors före spelstarten. Devils hade värvat starkt, med draftettan Jack Hughes som spåddes en lysande fram tid i NHL. Från Nashville hämtade Devils in backen P.K. Subban och anfallaren Wayne Simmonds. Nikita Gusev, poängmaskinen (26+75 på 80 matcher) från mästarlaget SKA St. Petersburg i ryska ligan KHL, kom till Devils som målskytt.

Men det hände inte mycket.

Nu har Alain Nasredinne jobbat hårt med att försöka få tillbaka energin i laget, och få spelarna att tänka positivt. Men starten för 44-åringen från Montreal var inget vidare: fem raka förluster mot i tur och ordning Vegas Golden Knights (3-4), Chicago Blackhawks (1-2), Nashville Predators (4-6), Dallas Stars (0-2) och Colorado (1-3). Men nu har Devils två raka segrar, en ovanlighet i klubben den här säsongen.

Och nybygget har börjat. När Devils trejdade bort Taylor Hall fick laget tre talanger och två tidiga (och villkorade) draftval i utbyte. En av talangerna är backen Kevin Bahl, 19 år gammal och kanadensisk juniorlandslagsman. Bahl, 198 centimeter och 104 kilo, förutspås blir en av storbackarna i National Hockey League: han spelar på hög nivå i Ontario Hockey League redan nu och tros kunna debutera i NHL när som helst.

Redan på plats bland de unga spelarna som ska leda laget när Hall försvunnit finns 20-årige schweizaren Nico Hischier, just nu tvåa i den interna poängligan med 17 poäng, varav sex mål, och de båda 21-åriga svenskarna Jesper Bratt och Jesper Boqvist.

Kyle Palmieri toppar Devils interna poängliga sedan Taylor Hall lämnat: 28-åringen från Smithtown i New York har gjort 21 poäng (13+8) på 33 matcher. Han gjorde mål också mot Anaheim.

- För våra unga spelare är de där täta matcherna viktiga, där de kan hitta sätt att vinna eller att stänga matcherna, sade Palmieri. Nu hittade vi ett sätt att hämta ikapp och ha en ledning när vi gick in i tredje perioden där vi fick vara på tårna för att hålla den.
Palmieri prisade bland annat lagets målvakt, den 23-årige kanadensaren Mackenzie Blackwood som gjorde 26 räddningar.

New Jersey har inte givit upp säsongen, trots att läget verkar hopplöst. Självklart minns lagledningen att St. Louis Blues låg hopplöst sist i tabellen när 2018 blev 2019 - och att Blues sedan vann Stanley Cup.

New Jersey siktar på tredje raka segern när laget på lördag morgon (nedsläpp kl. 01.00) tar emot Washington Capitals hemma i Prudential Center.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.