Skip to main content

När chocken lagt sig är Carl en belåten anka

av Janne Bengtsson / NHL.com

Carl Hagelin kände aldrig någon press medan han väntade på ett kontrakt med nya klubben Anaheim Ducks. Han var tålmodig.

- Ja, jag visste att det skulle lösa sig, säger Hagelin om kontraktet som skrevs i fredags och som ger honom 16 miljoner dollar, fördelade på fyra år.

Nu väntar och hoppas 26-åringen från Södertälje också på en större roll i sitt nya lag, och förbereder sig på en lätt annorlunda tillvaro när han byter New York Rangers mot Anaheim Ducks.

- Att byta Manhattan mot Kalifornien, östkusten mot västkusten..? Tja, det finns väl ingen större kontrast, men det passar mig. New York är intensivt, det händer alltid något. Hett på sommaren, iskallt på vintern. Västkusten är mer "laid back". Jag gillar det. Jag tycker om stranden och solen. Jag tror den här traden kan gynna mig, säger Hagelin till NHL.com.

- Det känns som en positiv utmaning.

I fyra säsonger var Carl Hagelin en pålitlig poänggörare och forward i New York Rangers. När beskedet om att han tradats från Rangers till Anaheim Ducks i Kalifornien kom i juli, kom det som mer än bara en stor överraskning.

- Ja, det blev en chock. Även om man är medveten om att så'nt händer i NHL-hockeyn, att Rangers hade lite utrymme under lönetaket och att det blir trader hit och dit, så var jag inte beredd på att det skulle hända just mig, berättar Calle när NHL.com träffar honom i samband med en CCM-camp i Segeltorp, söder om Stockholm.

- Jag stod i duschen och hörde att telefonen ringde, men jag svarade inte. När min agent fick tag på mig och berättade att jag blivit tradad, så blev det en chock för mig.

Men chocktillståndet gick över ganska snabbt, och ännu bättre kändes det nu den gångna helgen när Calle fick klart med det nya kontraktet med Ducks: fyra miljoner dollar om året i fyra år, att jämföra med 2,25 miljoner hos Rangers de senaste två säsongerna.

Carl Hagelin är en relativt ovanlig svensk NHL-export eftersom han aldrig spelade A-lagshockey i Sverige. 61 poäng (25 mål/36 ass) på 43 matcher med Södertäljes J20-lag säsongen 2006-07 var det sista Hagelin gjorde i svensk hockey innan han flyttade över till fyra säsonger och två mästerskapstitlar med University of Michigans hockeylag Michigan Wolverines i collegeligan CHAA. Där fick Hagelin i december 2010 också vara med om "The Big Chill in the Big House" (eller "Cold War II" som den också väldigt fyndigt kallades), utomhusmatchen på Michigan Stadium i Ann Arbor mot universitetskonkurrenten Michigan State Spartans. Wolverines vann med 5-0, Hagelin gjorde två av målen och spelade fram till ett - och rekordpubliken 104.173 (!) såg på.

Från Wolverines hämtades Hagelin 2011 till New York Rangers. Och efter det har karriären gått spikrakt:

- Jag har tagit ett litet steg varje år. Jag fick en roll som defensiv, sjunde forward redan i början och jag tog den rollen. Det var ett roligt år. Se'n dess har det växt varje säsong, jag spelade bättre i fler matcher, fick mer ansvar, växte lite till, fick ännu mer ansvar och fick styra och ställa, sammanfattar den skridskoskicklige anfallaren sina år med Madison Square Garden som hemmaarena.

Det var fyra år där Calle trädde fram som en av Rangers skickligaste spelare i att döda utvisningar, men också som poänggörare: 130 poäng (58/72) på 266 matcher plus ytterligare 26 poäng (12/14) på 73 playoff-matcher.

Nu ser Calle fram emot det första året i Anaheim Ducks, ett kvalitetslag som under flera säsonger nosat på framskjutna placeringar. 2015 blev det en semifinalplats (Conference finals), där Ducks föll mot senare Stanley Cup-vinnaren Chicago Blackhawks med 4-3 i matcher. Men bland hockeybedömare nämns Anaheim Ducks allt oftare som en allvarlig utmanare om Stanley Cup-titeln.

Anaheim och coachen Bruce Boudreau har flera tänkbara positioner för Carl Hagelin som nu hoppas kunna ta steget upp bland topp sex-anfallarna och i så fall öka poängproduktionen. I Rangers spenderade Hagelin mest tid med Kevin Hayes och Brad Richards och där kan Ducks erbjuda betydligt bättre sällskap för svensken: till exempel som tredje man i kedjan med Corey Perry och Ryan Getzlaf eller i den med Ryan Kesler och gamle kompisen från OS-laget i Sotji, Jakob Silfverberg.

Den förre Brynäsaren är en av nu fyra svenskar i Anaheim: här finns också backen Hampus Lindholm och anfallaren Rickard Rakell, också han en tänkbar partner för Hagelin.

- Jag känner både Silfverberg och Rakell. Jag hade fyra grymma år i Rangers, men när chocken över traden hade lagt sig såg jag positivt på den ganska snabbt, säger Carl Hagelin. Det är ingen efterkonstruktion när jag säger att det känns som en otrolig möjlighet: Anaheim har ett lag som kan vinna Stanley Cup.

Se mer