Skip to main content

Mycket kan hända på ett år

Efter en svag höstsäsong 2015 tvivlar ingen längre på Sidney Crosbys storhet

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Kommer ni ihåg hösten 2015? Kommer ni ihåg hur det såg ut för Pittsburgh Penguins?

Laget låg utanför slutspel och dåvarande tränaren Mike Johnsons dagar var räknade. Det var inte det enda som pyrde.

På de 28 inledande matcherna hade Sidney Crosby bara gjort sex mål och 13 assist och det spekulerades i att den dåvarande 28-åringen var slut som superstjärna. Ryktena om en eventuell trade tog fart och krönikörer på erkända sportsidor hakade på: Borde Penguins trada superstjärnan? Detta stannade vid att vara just spekulationer.

Om det som hände sedan hade gällt vilken spelare som helst hade det varit en sensation. Men Sidney Crosby är inte vilken spelare som helst.

Mike Johnston fick sparken och den 12 december 2015 anställdes Mike Sullivan som ny Penguins-tränare. Målet? Att ta Penguins till slutspel. Det första han gjorde som Penguins-tränare var att ha individuella samtal med alla spelare, inklusive klubbens lagkapten:

"Som lagkapten lägger man mycket ansvar på sig själv vid ett tränarbyte. Man förväntar sig mer från sig själv [än från övriga spelare]." berättade Sidney Crosby för NHL.com's Tom Gulitti i en intervju den 17 maj i år. Han menade att han inte var nöjd med sin inledning på säsongen och Mike Sullivan hjälpte honom att vända på det. "Han [Sullivan] satte mig i situationer som gav mig möjligheter att jobba mig tillbaka."

Video: PIT-CAR: Crosbys kvitteringsmål via stolpen

Och Sidney Crosby jobbade sig tillbaka.

Sidney Crosby kom tillbaka. Med besked.

På de avslutande 52 matcherna i grundserien gjorde han 66 poäng. I slutspelet noterades han för ytterligare 19 poäng - sex mål och 13 assist - på 24 matcher. Totalt blev det 85 poäng på 71 matcher; ett poängsnitt på 1,2 poäng per match efter det att Mike Sullivan tillträdde, och allt kröntes med Stanley Cup-titeln och Crosby blev själv framröstad till slutspelets mest värdefulle spelare.

Men det slutade inte där. Tvärtom, Sidney Crosby - som under de senaste åren fått epitetet "världens bästa spelare" - hade växlat upp. Eller, snarare: Sidney Crosby var tillbaka i gammal god form. Inför World Cup tog han dock all uppståndelse kring sin form med samma sedvanliga ro:

"Jag vill bara vinna. Det är ju det allt handlar om i slutändan." förklarade han för Sportsnet.ca den 28 september. Och vann, det gjorde han. Som lagkapten ledde han sitt Kanada till storstilad seger i World Cup och det var inte bara hemmanationens turnering. Det var hans turnering. På sex matcher gjorde Crosby tio poäng och stundtals såg det ut som om 29-åringen gjorde lite som han ville under matcherna. Att han blev utnämnd till turneringens mest värdefulle spelare överraskade nog ingen.

"Jag behöver titta tillbaka mer än ett år för att se hur tungt det var då. Det här betyder mycket för mig." menade Crosby, ståendes på isen, efter att han fått utmärkelsen. Andra var lite mer frispråkiga om hans spel:

"Han är förmodligen vår tids bästa spelare." sa målvakten Carey Price till Sportsnet.ca den 29 september. Backen Drew Doughty höll med:

"Under de tre turneringar jag har fått spela med honom har han varit helt otrolig, så även denna gång."

Alla spelare hamnar i en formsvacka. Om man råkar heta Sidney Crosby blir den formsvackan väldigt påtaglig. Men när en sådan spelare hittar formen igen kan det gå långt. Väldigt långt.

Under 2016 har Sidney Crosby spelat 75 grundseriematcher i NHL. På dessa har han gjort 100 poäng, varav 53 mål. Under Stanley Cup gjorde han 19 poäng på 24 matcher och i World Cup blev det alltså tio poäng på sex matcher.
Totalt blir det 129 poäng på 105 matcher.

Kommer du ihåg hösten 2015? När Sidney Crosby hade gjort 19 poäng på 28 inledande matcherna? När rykten började florera om att han borde tradas?

Ett år har passerat sedan dess.

Ett år kan förändra väldigt mycket.

Världens bäste spelare kan, till exempel, blåsa bort en formsvacka.

Och bli ännu bättre.

Se mer