Skip to main content

Motiverad lagkapten vill ta slutspelsrevansch

av Tom Gulitti / NHL.com

Edina, Minnesota – Att spendera speciellt mycket tid i Minnesota under sommaren är inget som New York Rangers lagkapten, Ryan McDonagh, är van vid. På fyra slutspel hade Rangers inte åkt ur tidigare än konferensfinalen vid tre tillfällen men förra säsongen tog det slut redan i första omgången.

Förlusten med 4-1 i matcher mot Pittsburgh var det tidigaste slutspelssortin sedan säsongen 10/11 då de förlorade mot Washington i den första rundan.

– Tyvärr har detta nog varit min längsta sommar på fem år. Jag tror inte jag har varit hemma innan juni under den tiden, säger St. Paul-födde McDonagh.

Även om han älskar att vara hemma hoppas han att nästa sommar inte blir lika lång. Men att den här sommaren blivit lite längre stör inte McDonagh som kunnat kurera sitt brutna finger som höll honom borta från de två första matcherna i slutspelet och dessutom har han kunnat ladda ordentligt för den stundande säsongen.

– Alla Rangers-spelare som är här, jag, Stepan och Skjei, tränar tillsammans och vi har försökt att göra det bästa av den extra tid vi fått. Vi har tränat hårt för att bli redo för säsongen, säger McDonagh.

Kanske berodde Rangers tidiga sorti på att spelarna tog ett avancemang lite för givet efter att ha gått långt de senaste fyra åren.

Kanske berodde det på trötthet.

Rangers har ett par långa säsonger bakom sig. Mellan säsongerna 11/12 och 14/15 hade det blivit 12 slutspelsomgångar fördelat över 76 slutspelsmatcher. De lyckades aldrig vinna Stanley Cup under den perioden men nådde final 2014 då Los Angeles vann titeln efter 4-1 i matcher.

– Vi har haft turen att ha långa säsonger men tyvärr med det lyckliga slut som vi hoppats på, säger lagkaptenen.

– Men ibland tappar man fokus över hur mycket man behöver förbereda sig och vad som krävs för att ta sig till toppen. Personligen vet jag att jag jobbar hårt för att vara redo för att spela som jag vill spela och för att hjälpa det här laget att komma dit vi vill komma. Jag tror alla är väldigt laddade att börja igen och forma ett lag som är tufft att spela mot.

– Det var vårt motto för ett par år sedan. Vi jobbade hårt och var svåra att möta och vi måste gå tillbaka till det mottot.

Rangers general manager, Jeff Gorton, räknar med den attityden från alla sina spelare och att lagkaptenen har den attityden är en bra start. Efter att Gorton den 18 juli presenterade trejden som skickade Derick Brassard till Ottawa och Mika Zibanejad till Rangers sa han:

– Efter att ha förlorat i första omgången hoppas jag att de flesta, om inte alla, spelare kommer tillbaka med stor revanschlusta.

Det tidiga avslutet på förra säsongen är absolut något som motiverar McDonagh.

– Det är ingen skön känsla att förlora redan i den första omgången. Den största motivationen är den något pinsamma känsla och känslan över att svika dina lagkamrater och fans. Så jag ser väldigt mycket fram emot att se mycket hårt jobb som betalar av sig i år.

Att Brassard, som var bäste målskytt i Rangers förra säsongen med 27 mål, skulle lämna var inget McDonagh hade räknat med men ser det positiva med att få en något yngre och större center.

– Det är alltid överraskande när en lagkamrat och en spelare som haft en stor del i våra framgångar de senaste åren blir trejdad. Men vi får en yngre spelare som är på vippen att bli en stor spelare i ligan. Vi är glada över att ha fått honom, han är stor och bra på skridskorna. Det är alltid oturligt att tappa en god vän men å andra sidan får vi en bra spelare.

Förutom den trejden och att Keith Yandle lämnat för Florida är Rangers stomme intakt och kaptenen tror att gruppen är kapabel till att komma tillbaka till den höga nivå de var på för två år sedan då de förlorade den sjunde och avgörande matchen i konferensfinalen mot Tampa Bay Lightning.

– Många spelare är kvar som varit med på de här långa slutspelsäventyren och vi kommer att ha bra ledarskap när vi kommer tillbaka. Jag tycker att vi har en god mix av unga killar som vill visa upp sig och några som är erfarna och som vill bli framgångsrika igen, säger McDonagh.

Se mer