Skip to main content

Minnesota har fått en ny superstjärna

Kevin Fialas utveckling tillåter Wild att drömma om slutspel i tuffa Western Conference

av Hampus Duvefelt @NHLsv / fristående korrespondent NHL.com/sv

Fiala goes top shelf for PPG

MIN@ANA: Fiala roofs wrist shot for PPG from circle

Zach Parise connects on a pass to Kevin Fiala, who fires a wrist shot home for a power-play goal from the right circle to put the Wild up 2-1

  • 00:43 •

Insikten att det under en 82 matcher lång grundserie kommer dyka upp ett antal bottennapp är en varje NHL-spelare når förr eller senare. Det kan vara en tuff insikt, speciellt för en ung spelare, men likväl en insikt som i slutändan kommer hjälpa dem ta nästa steg i sin utveckling. 

Entré för Kevin Fiala.

Den 23-årige schweizaren har varit stekhet för Minnesota Wild under lagets jakt på slutspel under säsongens andra halva och till synes tagit det slutgiltiga steget från "offensiv begåvning med potential", till fullfjädrad superstjärna. 

Sedan den 1 februari har 178 centimeter långe och 87 kilo tunge fartkulan producerat 26 poäng, fördelat på 14 mål och 12 assist. Endast Mika Zibanejad - som nyligen stod för en femmålsmatch - har tänt den röda lampan mer sedan början på februari.

Kort sagt, Kevin Fiala har spelat bra. Men inte mot Los Angeles Kings.

Under lördagseftermiddagen åkte Wild nämligen på en riktig stjärnsmäll, 3-7, i Staples Center och Fialas sex matcher långa poängsvit tog slut. Dessutom noterades Fiala för -4, hans sämsta notering på hela säsongen. 

- Vi var arga (efter den matchen), säger Fiala till Wilds hemsida. Jag var arg. Jag spelade inte alls bra och jag har inga ursäkter till varför. 
Men Fiala, som gör sin sjätte säsong i Nordamerika och därmed vant sig vid tuffa spelscheman i såväl AHL som NHL, visste att det inte var någon idé att gräma sig över ett enstaka bottennapp - en insikt som långsamt sjunkit in hos forwarden:

- Du kan vara hur arg du vill egentligen men för varje säsong lär du dig mer och mer att det inte är någon idé. 

- I Schweiz spelas det 50 matcher per säsong, i våra juniorligor ännu mindre. Du har tid att absorbera en dålig match, gå på träning och helt gå vidare inför nästa match. Här har du ingen tid. Du måste tänka på nästa match direkt. Du kan ha fyra matcher en vecka och om första matchen var dålig och du fortfarande bearbetar det fyra dagar senare har du tappat ytterligare två matcher redan. 

EN REVANSCH SOM HETER DUGA FÖR FIALA, WILD

Förlusten mot Kings följdes av ett bortamöte med Anaheim Ducks - den avslutande matchen under Wilds bortaresa genom Kalifornien. 
Och Kevin Fiala skulle få sin revansch.

Först gav han Wild ledningen med 2-1 13:33 in på första med ett kliniskt handledsavslut rakt upp i höger kryss. Efter att Wild i andra perioden tappat ledningen till underläge 2-3, sedan kommit tillbaka i tredje och tagit ledningen 4-3 för att till sist släppa in en kvitteringspuck med mindre än två minuter kvar att spela, var det dags för Fiala att återigen kliva upp på scenen.

Med 1:05 kvar att spela av förlängningen utnyttjade Fiala sin snabbhet och drog en trippingutvisning på Josh Manson. 

Sex sekunder och en tekning senare hade han sprätt upp övertidsavgörandet i samma högra kryss och skickat hem sitt lag till Minnesota med två poäng i påsen.

Video: ANA-MIN: Fiala gör PP-mål från cirkeln på övertid

- Jag hade gott om tid att traska in och sikta, säger Fiala till NHL.com/sv.
Poängen förde Wild upp på slutspelsplats i Western Conference som första wildcard.

- Det är vinna eller försvinna för oss just nu. Vi behövde verkligen två poäng och alla var med på noterna ikväll. Jag är stolt över oss som lag. Från början på tredje perioden var vi otroliga.

"Otrolig" är en passande beskrivning på Fialas framfart. I och med övertidsavgörandet tangerade han sitt personbästa för antal mål under en NHL-säsong, 23, och fortsatte putsa sitt personbästa sett till poäng: 54. Utöver Joel Eriksson Ek som spelade 18:04 kom ingen av lagets forwards över 18 minuter i istid under matchen mot Ducks. Fiala spelade överlägset mest med sina 20:52.

 - Från vårt perspektiv försöker vi bara få ut honom på isen så ofta vi bara kan, berömmer tränare Dean Evason.

Efter en tuff första halva på säsongen och med en kärntrupp forwards alla närmare slutet på sina karriärer än början behövde Wild en vitamininjektion för att på allvar blanda sig in i slutspelsracet. Fiala har visat sig vara precis den vitamininjektionen. Drygt tio år yngre än de flesta av lagets övriga nyckelspelare har han dessutom växt fram som en spelare organisationen kan bygga laget kring framöver, bortom nuvarande säsong.

Video: MIN-NSH: Fiala bjuder på delikatess

Men trots uppståndelsen kring hans insatser de senaste månaderna har huvudpersonen själv bara ögon för en sak: slutspel. 
Och resan dit börjar, för såväl Wild som för påläggskalven Fiala, med att acceptera att misstag och sämre insatser kommer ske, men samtidigt aldrig låta dem bli vardag:

- I situationen vi är i nu, om vi deppat efter förlusten i lördags hade vi kanske förlorat den här också. Vi måste gå vidare, fysiskt och mentalt, och hela tiden göra oss redo för nästa match. Det är svårt ibland, vissa förluster svider mer än andra. Lördagens förlust var riktigt sur, men vi omgrupperade bra, avslutar Fiala.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.