Skip to main content

Mike Fishers erfarenhet viktig för Predators

av Janne Bengtsson / NHL.com

Mike Fisher vet hur man tar sig till en Stanley Cup-final. Han är den ende i Nashville Predators laguppställning som har den erfarenheten. För tio år sedan spelade Fisher final om Stanley Cup med Ottawa Senators. På vägen till finalen hade Sens spöat Pittsburgh Penguins, New Jersey Devils och Buffalo Sabres, innan laget förlorade i fem matcher mot Anaheim Ducks.

Fisher fick ingen Stanley Cup-ring.

Men han fick värdefull slutspelserfarenhet.

Och den visade han när han iskallt avgjorde förlängningsdramat mot San Jose Sharks på torsdagskvällen, efter 11.12 i den tredje övertidsperioden. Ett hotande underläge med 1-3 i matchserien i semifinalen i Western Conference är nu både undanröjt och utjämnat till 2-2.

Fisher, 35, hyllades nyligen av klubben och av NHL för sin 1000:e match i ligan. I hyllningskören fanns, förutom de lojala fansen i Bridgestone Arena, också U2:s frontman Bono och country & westernsångerskan Carrie Underwood - som ju också är Mrs. Fisher.

- Man får inte så många chanser att spela om Stanley Cup. När man kommit upp mellan 30 och 40 så vet man aldrig när nästa chans kommer, sade Fisher till The Tennessean inför slutspelet. Det är därför man kämpar så hårt för att komma dit, för att allt kan hända när man väl är där. Det finns inga lätta vägar, men det känns bra när jag tänker på laget och hur vi spelar.

Men Mike Fisher är inte enbart en playoff-spelare. Eller egentligen är han det - fast han spelar playoff-hockey året runt, i alla matcher. Och erfarenhet från täta playoffmatcher är viktig. Med fem svenska spelare är Predators ligans ledande svensklag. En jämförelse: Mattias Ekholm, som för övrigt leder den svenska poängligan i Preds slutspel på sju poäng (3 mål/4 assister), Filip Forsberg, Calle Järnkrok, Viktor Arvidsson och den hastigt och väldigt lustigt till slutspelet inkastade rookien Pontus Åberg har spelat sammanlagt 64 matcher i playoff om Stanley Cup.

Mike Fisher har spelat 111. Tvåan i Predators slutspelsliga, centern Mike Ribeiro, har spelat 64. Under de 16 säsonger Fisher, som är center, har spelat i NHL har han varit med och tagit sitt lag till slutspel elva gånger: Ottawa sju gånger och Predators fyra.

- När man går från grundserien till slutspelet och sedan till finalen... känslan är så annorlunda, det är något i luften. Man försöker njuta av varje stund och lugna sina nerver, men samtidigt vet man ju att varje match är så viktig när man är så nära, säger Mike Fisher.

- Det är klart att vi vill ta oss till Stanley Cup-final, självklart. Vi lägger fokus på det vi har framför oss, men naturligtvis vill vi gå hela vägen. Om man inte gör det så är det en besvikelse, oavsett när det tar slut.

Närmast lägger Predators fokus på att skaffa sig överläge i matchserien i San Jose, tidigt på söndag morgon svensk tid.

Fisher kommer från Peterborough i Ontario i Kanada. Han började spela i Peterborough Jr. Petes i juniorligan i Ontario och sedan i Sudbury Wolves i OHL. Där nådde Fisher också sin karriärs bästa poängnotering, 106 poäng (41/65) på 68 matcher säsongen 1998-99. Året efter debuterade han i Ottawa Senators och NHL och hans 23 poäng (13/10) på 70 matcher den gångna grundserien är det sämsta poängresultatet någonsin för Fisher - 2009-10 peakade han på 53 poäng (25/28) på 79 matcher.

Men produktionen i slutspelet är helt okej. Fishers fyra mål (totalt sex poäng) är bäst i laget, tillsammans med James Neal och Colin Wilson som toppar den interna poängligan på elva poäng (4/7).

Men det spelar ingen roll. Fisher är ändå lagets mest populäre spelare. Att Mike Fisher är gift och har sonen Isaiah med Carrie Underwood, som är en av countrymusikens klarast lysande stjärnor, är ju naturligtvis inget minus för en ishockeyspelare i countrymusikens egen hemstad Nashville.

Och givetvis är det också ett ständigt ämne för stadens nöjespress och countrymusikbloggare. Som när Fisher nyligen sjöng duett med countrygiganten Garth Brooks - som också råkar vara en av Carrie Underwoods stora idoler och förebilder. Duon Brooks & Fisher gjorde en version av Brooks 25 år gamla och suggestiva countryballad "The River" (nej, inte Bruce Springsteens låt) och Underwood kontrade snabbt på sociala medier:

"Hur kommer det sig att min gubbe @mfisher1212 får sjunga med självaste @garthbrooks innan jag får det? Som hämnd tror jag att jag ska kolla med Wayne Gretzky om han vill spela hockey med mig någon gång!"

Enligt rapporterna om Fishers insats tillsammans med Brooks, så är han dock mycket bättre på ishockey. Vilket han ju visat så många gånger.

Se mer