Skip to main content

Mikael Backlund mot bästa NHL-säsongen

av Janne Bengtsson / NHL.com

När Västerås SK vann bandyfinalen i helgen med 5-2 över Villa Lidköping, så gladdes bandyvännerna i Sverige med ett lag som svarat upp mot favoritskapet och vunnit sin 20:e SM-titel i sporten.

I Nordamerika och bland de flesta NHL-spelarna gick bandyfinalen dock spårlöst förbi.

Utom i Calgary.

Hos Flames center Mikael Backlund.

För honom hade Västerås seger en särskild innebörd: som en hyllning till bandyspelande barndomsvännen Victor Englund, som avled i cancer för några år sedan, bara 24 år gammal. Victor var en mycket lovande bandyspelare just i VSK.

- Vi växte upp tillsammans och han var en av mina bästa vänner. Det var ett hårt slag när han dog, berättade Mikael Backlund för NHL.com nyligen.

Före matchen riktade Backlund på twitter sina tankar och sitt hjärtas önskningar till vännen Victor Englund och den grönvita bandymaskinen från Västerås:

Och efter matchen skrev Backlund:

På så vis gjorde Mikael Backlund bandyfinalen till sin personliga hyllning till den bortgångne "Engan", Victor Englund. När Englund insjuknade i cancer 2012 började Backlund jobba aktivt med Barncancerfonden och under sommaren samlade han in runt 130.000 kronor under olika evenemang och totalt har han under åren fått ihop runt en halv miljon till Barncancerfonden. Mikael Backlund ordnade så att sjuka barn kunde få se Calgarys matcher, och han förband sig också att donera 200 dollar för varje mål han gjorde. Hittills har Mikael Backlunds 15 mål alltså givit 3.000 dollar, motsvarande cirka 26.000 kronor.

- Jag känner verkligen för det här, det är ingen slentrian, något så'nt där man bara måste göra. Allt blir så påtagligt och tydligt när en människa som står dig nära drabbas av en sjukdom och går bort, sade Mikael Backlund till NHL.com.

För den 27-årige - han fyllde på St. Patrick's Day den 17 mars - Mikael Backlund gör sin bästa säsong någonsin i Calgary Flames. Backlund har utvecklat en mer än väl fungerande kemi med tjeckiske anfallaren Michael Frolik, en kemi som skapar rubriker. Särskilt efter Froliks hat-trick mot St. Louis Blues (7-4) i förra veckan. Frolik gjorde två mål i numerära underlägen - och Mikael Backlund, som gör ett hästjobb i spelet med en man mindre på banan, var inblandad i det första.

- Backlund hade kontroll på pucken och Frolik drog i väg. Fart är det bästa när det handlar om att döda utvisningar, och de två killarna har den farten, summerade coachen Bob Hartley duons insats för Calgary Herald.

Med 124.11 i spel i numerära underlägen, är Mikael Backlund den ledande anfallsspelaren i Flames i den spelformen. Före Matt Stajan (111.54) och Michael Frolik (104.33).

Backlund och Frolik har spelat ihop sedan mitten av januari, och hittat varandra perfekt.

- De sätter press när motståndarna närmar sig vår blå, och om motståndarna gör ett misstag då hugger de direkt. De har farten och formen... de gör ett jättebra jobb, säger Bob Hartley.

Men Backlund har imponerat inte bara bakåt, utan också framåt. Efter måndagskvällens förlust mot Toronto Maple Leafs (2-5) på bortais i Air Canada Centre, står Backlund på 39 poäng (15 mål/24 assister) på 73 matcher. Att jämföra med Backlunds hittills bästa NHL-notering, samma 39 poäng (18/21) från säsongen 2013-14. Men då efter 76 matcher.

Men frågar man Mikael Backlund själv, så är det inte mål- och poängproduktionen han är mest nöjd, utan plus/minusstatistiken. Backlund inledde säsongen uselt, menh har skärpt till sig ordentligt.

- Jag var väl nere på minus nio i början av säsongen och jag har varit uppe på plus tio. Jag sätter en ära i att inte vara på isen när det andra laget gör mål och att vara en spelare som ligger på plus.

Även där är Backlund på rätt väg - han har aldrig avslutat en säsong bättre än på +4, och skräcksiffran härrör från säsongen 2011-12 då Backlund bokfördes för föga imponerande -13 på 41 matcher.

- Jag försöker alltid bli bättre. Att göra poäng är en väg att bli bättre, och att slå mina egna siffror, det är ett sätt för mig att utvecklas, säger Backlund.

T.J. Brodie leder plus/minusligan i Calgary på +12. Men Mikael Backlund är tvåa på +7.

Det är det han är mest glad över.

Plus att VSK:s bandyguld blev en hyllning till "Engan", kompisen som lever vidare i Mikael Backlunds hjärta.

Se mer