Skip to main content

Mika Zibanejad - en svensk superstjärna i New York

Snabbaste Rangern till 40 mål och elfte svensk genom alla tider att nå milstolpen

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Zibanejad med sitt 40:e

DAL-NYR: Zibanejad når 40 mål

Mika Zibanejad gör 2-0 för Rangers, framspelad av Brendan Lemieux - därmed når svensken 40-målsplatån för första gången

  • 00:45 •

Mika Zibanejad ångar på.

Den hetaste svensken på Broadway.

När New York Rangers besegrade Dallas Stars med 4-2 på bortais i American Airlines Center, gjorde Zibanejad ett mål och spelade fram till ett.

Det var Rangerscenterns 40:e mål den här säsongen i en total produktion på 74 poäng (40+34).

Och efter hjärnskakningsymptom som höll honom borta från tolv matcher i oktober-november, har han nått 40 mål på bara 56 matcher.

- Det hade jag inte trott. Särskilt inte när jag satt skadad under hösten. Det var inte så roligt den där månaden när jag bara satt och tittade på, och när jag kom tillbaka hade jag ingen tanke på något annat än att hjälpa laget, säger Mika Zibanejad till Sportbladet. Det är kul att nå 40, men det viktigaste var att vi vann. Det var definitivt det viktigaste.

Video: Zibanejad sju mål under samma vecka

Rangers vann inte bara matchen, utan också mark i slutspelsjakten. Med en match mindre spelad är Rangers bara tre poäng efter Columbus Blue Jackets på sista wildcard-platsen till slutspelet från Eastern Conference.

Det kan Rangers ledning i hög grad tacka Mika Zibanejad för. Han har gjort tolv poäng, varav tio mål, på de senaste fem matcherna.

- Han växer för varje dag som går, sade Rangers tränare David Quinn om sin förstecenter. Efter femmålsmatchen (segern med 6-5 mot Washington Capitals i fredags morse, svensk tid) häromdagen sade jag till honom att 'jag är verkligen trött på att prata om dig, men om du fortsätter att göra mål, så ska jag snacka om dig tills jag blir blå i ansiktet'.

Det var Rangers unga generation som stod för produktionen i matchen. Zibanejads mål kom 10.12 in på första perioden; Mika spelades fram av 23-årige Brendan Lemieux och Pavel Buchnevich, 24, två av spelarna i Rangers ombyggnation. Målet betydde 2-0 till Rangers sedan 22-årige NHL-rookien Adam Fox gjort det första målet. I andra perioden, efter 17.18 spelade Zibanejad fram tvåmålskytten Kaapo Kakko till ett av den blott 19-årige finländarens två mål i matchen. Det målet betydde 4-0 till Rangers, innan Dallas startade upphämtningen och reducerade till 4-2 i slutperioden. Igor Shesterkin, 24, stod i Rangers mål, Henrik Lundqvist agerade båsdörrsöppnare. Med tio segrar på tolv matcher är Shesterkin på väg att cementera sin plats som Rangers förstemålvakt.

Mika Zibanejad var en av de första pjäserna som Rangers ledning tog in när ombyggnationen av laget började rulla igång. Det var under sommaren 2016 som Rangers skickade den 29-årige Derrick Brassard och ett sjundeval i draften till Ottawa Senators i utbyte mot den då 23-årige ex-djurgårdaren Mika Zibanejad och ett draftval i andra rundan.

Medan Senators såg Brassard som en just då bättre hockeyspelare, såg Rangers general manager Jeff Gorton en stor potential i Senators unge svenske center.

 

[Läs också: Zibanejad historisk efter femmålsmatchen]

 

- Potentialen finns och lovar mer, sade Gorton då. 23 år gammal skrapar han bara på ytan av vad han kan göra, det är inte många som gör 20 mål innan de är så gamla. Se hur han spelar, hur han löser olika situationer, hur han tekar och hur han dödar utvisningar.

Värvningen av Mika Zibanejad var ett snilledrag, skulle det visa sig.

Och nu är Mika Zibanejad redo att att ta över rollen som svensk superstjärna på Broadway.

Och Henrik Lundqvist kanske är på väg att abdikera.

Lite statistik för att sätta Zibanejads prestation i perspektiv: med sitt 40:e mål blev Mika Zibanejad den snabbaste Rangern i historien att nå den milstolpen. Han har gjort mål i elva av de senaste tolv matcherna, och före honom är det bara Rangerslegendaren Andy Bathgate som gjort det. Bathgate blev i samband med NHL:s 100-årsjubileum framröstad till en av ligans 100 bästa spelare genom alla tider. Och Bathgate gjorde det säsongen 1962-63.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Mika Zibanejad har nått 40 mål på bara 56 matcher och i ligans målstatistik har han bara Boston Bruins David Pastrnak (48 mål), Washington Capitals Alex Ovechkin (48), Toronto Maple Leafs Auston Matthews (47) och Edmonton Oilers Leon Draisaitl (43) framför sig.

Dessutom blev Mika Zibanejad den bara elfte svensken i ligans historia att nå 40 mål under en säsong. Ett exklusivt sällskap där Håkan Loob, som nådde 40 en gång, toppar med 50 mål för Calgary Flames säsongen 1987-88. Kent Nilsson gjorde det tre gånger i Calgary och föregångaren Atlanta Flames, som bäst 49 mål i Calgary 1980-81. Markus Näslund, Vancouver Canucks nådde 40 mål tre gånger och som bäst 48 mål säsongen 2002-03. Mats Sundin gjorde det också tre gånger för Toronto och Quebec Nordiques, som bäst 47 mål för Nordiques säsongen 1992-93. Övriga: Tomas Sandström (Rangers och Los Angeles Kings två gånger), Mats Näslund (två gånger för Montreal Canadiens) samt Daniel Alfredsson (Ottawa Senators), Henrik Zetterberg (Detroit Red Wings), Daniel Sedin (Vancouver) och William Karlsson från Vegas Golden Knights, kvartetten där alla nådde 40 mål en gång vardera.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.