Skip to main content

Metropolitan: Så är läget före säsongsstarten

av Risto Pakarinen / NHL.com

Nedräkningen fortsätter. Här är en förhandstitt på läget i lagen i Metropolitan-divisionen

Krossades Hurricanes drömmar redan i träningsmatchen mot Buffalo, samtidigt som Jordan Staal bröt benet?

Nu får i alla fall Elias Lindholm en ypperlig chans att spela upp sig till lagets andrecenter, bakom Eric Staal.

Förra säsongen var något av ett mellanår för Eric Staal, efter en bra säsong som följde ett mellanår. Dags för en bra säsong igen, kanske.

Visst har Hurricanes vunnit Stanley Cup under Staals tid, men också oftast missat slutspelet och kommer förmodligen att göra det den här säsongen också.

Nya tränaren Bill Peters får trolla mycket om han ska kunna ta laget till de fyra bästa i divisionen, även om Metropolitan inte är den starkaste divisionen.

Men om ni ska följa en spelare i Hurricanes, följ Andrej Sekera, som gör det mesta, och gör det rätt.

Förrförra året missade Blue Jackets slutspelet med minsta möjliga marginal.

Förra säsongen tog de sig dit, och lyckades skrapa ihop klubbens första slutspelssegrar genom tiderna.

Nu ska trestegsraketen släppa en del och öka farten. Målvakten Sergei Bobrovsky är grundstenen i GM Jarmo Kekäläinens lagbygge.

Bobrovski vann Vezina 2013 och vann VM-guld och dessutom priset för turneringens bäste målvakt 2014, så han är ingen ”one hit wonder”.

Ryan Johansen, som visserligen hamnade i kontraktbråk, är på väg att bli en stjärna, men annars litar Columbus på lagets styrka.

I Metropolitan-divisionen räcker det till en slutspelsplats.

Det verkar inte finnas något som Jaromir Jagr – som är bara 12 mål bakom Phil Esposito i målligan genom tiderna – inte kan göra.

Jo, kanske att ta New Jersey Devils till slutspelet.

Det lyckades han inte med förra säsongen, och minst lika tufft kommer det att bli i år.

Förra året förlorade Devils alla sina (13) straffläggningar, med seger i hälften så hade de varit med och slagits om Stanley Cup.

Nu är Jagr, Patrik Elias och nyförvärvet Martin Havlat ett år äldre, och när den yngste av dem, Havlat, fyller 34 under säsongen, är läget inte bra.

Om de gamla forwardarna orkar en säsong till, om Mike Cammaleri och Damien Brunner hittar målet som de gjort förut, och om Cory Schneider fortsätter mot mål på samma sätt som förra säsongen, så finns det en chans att Devils kan kämpa sig till slutspelet.

Sommaren var bra för Islanders.

För det första så kunde lagkaptenen och stjärnan John Tavares träna hårt under sommaren efter knäskadan han fick i OS, och ska vara i full form när säsongen börjar.

Dessutom gjorde GM Garth Snow flera smarta drag på spelarmarknaden när han tog Mikhail Grabovski och Nikolai Kulyomin till New York.

För tre år sedan spelade de i samma kedja i Toronto, och båda gjorde sina poängrekord. Nu är kompisarna tillsammans igen och ger Islanders en bra andrakedja.

Dessutom hittade Garth Snow – själv en fd NHL-målvakt – äntligen en bra målvakt till laget när han skrev på med Jaroslav Halak, som St. Louis Blues inte längre ville satsa på.

En bra början på säsongen ger vingar till laget som också ska ta farväl av sin arena.

Nästa år ska de flytta till Brooklyn.

Det är klart att man får blodad tand av en Stanley Cup-final, men vad Rangers fina slutspel visade förra året var egentligen hur svår Eastern-konferensen är att tippa. Det är inte bara positivt.

Henrik Lundqvist ger laget en chans att vinna nästan varje match, även om till och med han hade det tungt förra säsongen.

Visst tappade Rangers nu Brian Boyle och Anton Strålman, men en smart tränare som Alain Vigneault kan hitta ersättare som kan spela inom systemet.

Det svåra blir att börja säsongen utan Derek Stepan, förstecentern.

Men Mats Zuccarello och Carl Hagelin fortsätter att utvecklas, och den 39-årige Martin St. Louis leder anfallet med sitt exempel.

Ingen glider runt.

Om en spelare någonsin har burit ett helt lag, så var det Claude Giroux förra säsongen.

Flyerskaptenen gjorde inga mål i sina 15 första matcher, och Flyers vann bara fem av dem.

Efter Girouxs första mål vann laget 39 av sina 69 resterande matcher, och Giroux klättrade till tredje plats i poängligan, bakom Sidney Crosby och Ryan Getzlaf.

Finske Kimmo Timonen fick blodpropp i ben och lungor och karriären kan vara över. Han är fortfarande en viktig spelare för Flyers, och kommer att saknas under hösten.

Steve Mason vann Calder-priset som årets nykomling 2009, och hade sedan dess snittat tre mål per match på fyra raka säsonger, men hittade tillbaka lite förra säsongen, och gav Flyers målvaktsspel som man inte hade sett där på länge.

Nu gäller det att han fortsätter att spela lika bra.

Sidney Crosby. Behöver man säga mer? Förra årets poängkung och mest värdefulle spelare fortsätter att pusha sig själv till nya höjder, och inget pushar honom mer än brist på slutspelsframgång. Förra säsongen ledde Penguins serien mot Rangers med 3-1 innan de åkte ut.

Nu är det nya tider i Pittsburgh, som sparkade både sin GM Ray Shero och tränaren Dan Bylsma efter förra säsongens besvikelse.

Jussi Jokinen stack till Florida, men Patric Hörnqvist är redo att ta över som målspruta bredvid Yevgeni Malkin.

Christian Ehrhoff är en stabil back som mer än ersätter Brooks Orpik, och Kris Letang, som fick en stroke förra säsongen, är frisk och tillbaka igen.

Grundserien blir en lång väntan på slutspelet för Penguins och Crosby. Det är först i maj och juni de ska visa vad de går för.

En ny säsong, en ny tränare. Barry Trotz blir Alexander Ovetjkins femte tränare i NHL.

Och ändå påbörjar han bara sin nionde NHL-säsong, och Bruce Boudreau har under tiden både hunnit vinna priset för Årets tränare och träna laget mellan 2007 och 2011.

Nu ska Trotz, som under 15 år bara tränat Nashville, komma till Capitals och ge laget lite stabilitet.

Och det först till försvaret, som han kan.

Dessutom hämtade Capitals Matt Niskanen och Brooks Orpik från sommarens spelarmarknad, vilket också kommer att hjälpa direkt.

Nicklas Bäckström, Alexander Ovetjkin och Marcus Johansson kommer att skapa mycket framåt, och Yevgeni Kuznetzov, 22, som fick smaka på NHL-farten i våras, är också redo för en full säsong nu.

Se mer