Skip to main content

Storstadsspelarna bäst i NHL:s All Star-match

Holtby, Ovechkin, Crosby och Gretzky i Metropolitan Division vann stjärnfinalen mot Pacific

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det blev en till slut riktigt spännande final i All Star Game i Los Angeles. Metropolitan Division, med Wayne Gretzky som ansvarig i båset, besegrade laget från Pacific Division med 4-3.

Gretzky ersatte i sista stund John Tortorella som tvingades tacka nej av familjeskäl, och han ledde Sidney Crosby (Pittsburgh), Braden Holtby och Alex Ovechkin (båda Washington) och de andra i storstadsdivisionen till segern i finalen.

Gretzky hade skapat en superkedja med Crosby och Ovechkin, en ny upplevelse för båda spelarna:

- Man behöver inte tala om för Ovechkin vad han ska göra. Han vill alltid vinna och när man ser hur entusiastisk han är så förstår man varför han är så bra, sade Crosby om Ovechkin.

Matchen blev ett litet drama mot slutet när Pacific pressade på för en kvittering mot en omutlig Holtby. Med bara 30 sekunder kvar fick Holtby hjälp av Ryan McDonagh (New York Rangers) som med en välriktad spark räddade Ryan Keslers (Anaheim) skott på mållinjen.

Pacific hade, trodde de, ett 4-2-mål inne, men det dömdes bort efter videogranskning sedan Gretzky påpekat att Pacifics Connor McDavid (Edmonton) åkt offside in i zon. Istället vände Metropolitan med två mål på fem sekunder mot Arizona Coyotes Mike Smith i Pacific-målet: Columbus Cam Atkinson gjorde 3-3 innan Wayne Simmonds (Philadelphia) slog in segermålet 4-3.

Video: Metropolitan besegrade Pacific i finalen

Då återstod fem minuter av matchen, men Holtby höll tätt och Metropolitan grejade segern och förstapriset på en miljon dollar som delades upp mellan spelarna.

- Det finns många orsaker till varför det här har varit en så stor upplevelse, förklarade Crosby. Att få spela med alla de här spelarna, att få möta alla de legendarerna på topp 100-listan som var med här (i Los Angeles). LA har gjort ett fantastiskt jobb som organiserat det här och tagit hand om oss så bra. Det har varit riktigt roligt.

För Crosby var det den första All Star-matchen sedan 2007. Han har varit uttagen sex gånger, men tvingats lämna återbud. Nu fick han äntligen chansen att vinna en All Star-match. Och han tog den.

Semifinalen mellan lagen från Pacific och Central Division blev en avslappnad historia som slutade 10-3.

Pacific visade upp nio (!) målskyttar: Calgary Flames Johnny Gaudreau gjorde två mål och lyckades med konststycket att i samma anfall pricka stolpen två gånger. Ändå en kul match för "Johnny Hockey": under januari har 23-åringen från Salem i New Jersey som förra året gjorde 30 mål och 78 poäng, gjort bara två mål och totalt sex poäng - på 13 matcher.

Video: Metropolitan visade sina offensiva kvaliteter

Semifinal två, mellan Metropolitan och Atlantic Division med de enda svenska All Star-spelarna, backarna Victor Hedman (Tampa) och Erik Karlsson (Ottawa), slutade 10-6. Både Karlsson och Hedman gjorde mål med bara 43 sekunders mellanrum.

Men det hjälpte inte:

- Det var inte mycket vi kunde göra åt det, summerade Erik Karlsson matchen. Jag spelade ju förra året också och det var mer avslappnat den här gången. Alla visste vad det handlade om.

Det var ju förra året som tre-mot-tre-spelet infördes i All Star-matchen för att få lite mera nerv i skeendet. Liksom förra året var finalen den här gången spelmässigt betydligt bättre än de båda semifinalerna.

- Men det var kul. Publiken fick se en massa snygga grejer...och också några som inte var så snygga. Metropolitan är ligans hetaste division just nu, så det var inte mycket att göra, sade Erik Karlsson.

* Vad tänkte du när du fick se att de (Metropolitan) spelade Sidney Crosby och Alex Ovechkin i samma kedja?

- Jag såg bara till att inte vara på isen när de var inne... Jag gav det jobbet till (Victor) Hedman och Shea (Weber). Men det är ju väldigt ovanligt att få se dem spela ihop, så det var kul, skrattade Erik Karlsson. Två killar som spelat mot varandra så länge, och så fick man se dem spela ihop och ha roligt tillsammans. Det var stort.

Los Angeles back Drew Doughty, som snuvade Karlsson på Norris Trophy förra säsongen, hade också synpunkter på duon Ovechkin-Crosby och om Pacific hade någon plan mot superparet:

- Vi tog ner dem. De gjorde inget mål mot oss. Ganska lätta att ta hand om... nej, Pacific är väl den mest offensiva divisionen i hela ligan, så det var det vi riktade in oss på, sade Doughty och fick hela omklädningsrummet att skratta.

Metropolitans målvakt Braden Holtby (Washington Capitals) stod för ASG-helgens insats när han i semifinalen plockade Brad Marchands (Boston Bruins) direktskott från en meters håll. Marchand verkade inte tro sina ögon. Det gjorde ingen annan heller - en fenomenal räddning.

Bara den valuta för biljettpengarna.

Se mer