Skip to main content

Melker Karlsson trivs i Sharks Jumbo-kedja

Hårt arbetande 29-åringen: "Göra mitt jobb och ge allt jag har"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

San Jose Sharks slitvarg Melker Karlsson har spelat en viktig roll för sitt lag i årets Stanley Cup-slutspel.

Med sitt gedigna jobb i fjärdekedjan fram till match 2 i playoffet var det "Melkman" coach DeBoer vände sig då lagets tredjekedja med veteranen Joe Thornton, Marcus Sörensen och Kevin Labanc behövde en nystart.

Med Karlsson som tredjelänk istället för Sörensen tillsammans med Labanc och Thornton gjorde Jumbo sin bästa match 2+1 i Western Conferencefinalen mot St. Louis Blues i match 3.

Även om det blev förlust i match 4 skapade kedjan en hel del framåt och 28 åringen från Lycksele klockades för 11:45 minuters speltid, mest i conferencefinalen, och noterades för fyra skott på mål.

- För mig är det inte så stor skillnad om jag spelar i tredje- eller fjärdekedjan, säger Melker Karlsson till NHL.com/sv. Kanske blir det en eller annan tekning med i offensiv zon i tredjekedjan. Jag försöker spela mitt spel oavsett var tränaren väljer att placera mig. Jag vill göra mitt jobb och ge allt jag har för laget i varje byte.

Video: STL-SJS, M4: Binnington räddar Karlssons försök

- Melkers spelstil påminner en hel del om Sörensens, säger Sharks head coach Peter DeBoer. Han är lite större och tyngre och han ser fräsch ut efter att inte fått lika mycket speltid som vissa andra spelare under slutspelet. Han bidrog med energi, fart och kraft med sina långa åkningar över isen. Hela formationen har visat god tåga och jag tycker samspelet med Jumbo och "Banker" (Labanc) ser spännande ut.

Den gångna säsongen svarade Melker Karlsson för 16 poäng (12+4) på 79 matcher i grundserien och ett stort ansvar i lagets spel i numerärt underläge och i slutet av matcher där ledningar skulle säkras.

- Melker gjorde ett strålande jobb när han klev in med mig och Jumbo, säger kedjekamraten Labanc. Man kan alltid lita på att han gör det han ska på isen jobbar stenhårt, delar ut den första tacklingen i forecheckingen och banar väg för oss andra. Det kändes som om vi hittade en bra kemi direkt. Nu gäller det för oss att hitta den känslan igen och sedan hålla i den över två, tre, fyra matcher och resten av slutspelet.

Formationen med Labanc, Thornton och Melker Karlsson (0+2 på 18 matcher i årets slutspel) är nykomponerad men "Melkman" har spelat tillsammans med Thornton tidigare, nämligen under sin första säsong i NHL 2014-15. Fortfarande imponeras svensken av Sharks-veteranens attityd och stora passion för hockeyn.

- Han är en fantastisk spelare som varit med så länge i den här ligan, säger Melker Karlsson om Thornton. Han har en stor erfarenhet av det här spelet och han lyckas alltid studsa och komma tillbaka starkare efter ett dåligt byte eller match. Han visar inga tecken på att sakta ner.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-STL]

 

Nu när matchserien nu vänder åter till San Jose för match 5 på söndag hoppas coach DeBoer få se ett hungrigt och inspirerat Sharks återta ledningen i matchserien inför de fullsatta läktarna på hemmaplan. Som alltid kan han räkna med full uppoffring och arbetsmoral från Melker Karlsson.

Serien kommer att avgöras på vilket lag som visar mest hunger, säger han. Det är två jämna lag, båda väl införstådda med hur de ska uppträda för att nå framgång, som möter varandra. Det har varit täta och tuffa matcher så här långt och det kommer det säkert bli också i fortsättningen.

- Vi ska försöka få till samma typ av spel som i match 3. Vi vill tillföra laget mycket energi och jobba hårt i forecheckingen. Förhoppningsvis kan vi få till ett par mål också.

Match fem spelas på söndag i SAP Arena i San Jose. Nedsläpp klockan 21:00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.