Skip to main content

Med sport i blodet

Vladimir Tarasenko brås på pappa och farfar

av Sixten Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

"Sport är en del av vår familj":

Det är en fras som många sportintresserade ofta slänger sig med. Men i Vladimir Tarasenko fall är det faktiskt precis så.

Pappa Andrei spelade själv ishockey - han var bland annat med vid OS i Lillehammer 1994 - och är idag assisterande tränare i HC Sibir Novosibirsk i ryska KHL. Tarasenkos farfar, Vladimir Sr., spelade både ishockey och fotboll. I och med att Andrei Tarasenko var borta från familjen under perioden spenderade unge Vladimir väldigt mycket tid med sin farfar, och man kan utan tvivel säga att Vladimir den äldre byggde den karaktär som St. Louis Blues och övriga hockeyälskare har dragit nytta av och älskar att se.

"Jag växte upp som en del av en generation vinnare och fostrades av människor som gått igenom många svårigheter och prövningar." förklarade Vladimir Tarasenko den äldre, som föddes 1945, för NHL.com/ru i en intervju tidigare under hösten.

När Andrei var borta följde unge Vladimir med sin farfar till en uterink några kilometer från hemmet. Ofta tog de bussen men det var inte ovanligt att de två promenerade - ibland i tiotals minusgrader - till rinken, åkte skridskor i några timmar, och promenerade hem. Det är en del av det som byggde den karaktär som vi ser hos Vladimir Tarasenko i dagens NHL, och farfar var inte bara ett sällskap till uterinken. När unge Vladimir var 14 år började hans farfar att se över hur han skötte sig.

Video: STL-NJD: Tarasenko med ett powerplaymål

"Vi började med det enkla; dagens rutiner, mathållningen och sömnen. "berättade farfar Tarasenko. Den regimen gjorde att unge Vladimir hela tiden låg ett par steg före de jämnåriga spelarna. Som om uterinken inte var nog fanns det närapå oändliga möjligheter till annan idrottslig aktivitet då farfar Tarasenko var rektor för en idrottsskola i Novosibirsk. Farfars träningsregim utvecklade Tarasenko som spelare och som person och det gav resultat:

Under hösten 2008 debuterade en 16-årig - han fyller i december - Vladimir Tarasenko i KHL och under totalt fyra och en halv säsong, drygt tre med Sibir och totalt en med SKA St. Petersburg, gjorde han 132 poäng på 207 matcher. Vid draften 2010 valdes han som nummer 16 totalt och hade det inte varit för lockouten så hade NHL-debuten kommit redan under hösten 2012. Den fick dröja till vårkanten 2013 och sedan dess har Vladimir Tarasenko trollbundit en hel hockeyvärld med sitt spel. Poängproduktionen har ökat för varje säsong och totalt har det än så länge blivit 247 poäng (varav 125 assist) på 292 matcher, men han har inte glömt sina rötter.

I en intervju med Yahoo Sports Nicholas J Cotsonika - idag hos NHL.com - från 2014 berättade Vladimir Tarasenko att han ofta pratar med pappa Andrei och farfar Vladimir. Nästan efter varje match, men ibland kan han vänta med att ringa om han vet att han ska få skäll efter en dålig insats. Men samtidigt vet han att det är med omtanke och han får alltid höra samma ord i slutändan:

"Det är bara en match. En kväll. Vi gläds med dig och är stolta över dig. Försök att fortsätta spela på samma höga nivå."

När NHL.com/sv når honom berättar han att han använder FaceTime med såväl sin farfar som sin frus familj. Som nybliven pappa är det ett bra sätt för familjen på andra sidan jorden att få se barnet.

"Jag tror att pappa hjälper farfar en del, men han klarar det ganska bra själv."

Träningsregimen från hemlandet har inte gått obemärkt förbi och Tarasenko brukar ofta, likt andra superstjärnor som Sidney Crosby och Alexander Ovechkin, stanna kvar efter träningarna för att fila på någon detalj. Det finns alltid något man kan förbättra. Det härstammar, förstås, från farfar:

"Vi har ett motto i vår familj: 'Vem annars, om inte jag?' Vem ska skjuta, om inte jag? Vem ska slå den perfekta passningen, om inte jag? Om man börjar på något ska man avsluta det."

Video: Tarasenko överlistar Lundqvist

I höstas fick Vladimir Tarasenko den äldre se sitt barnbarn spela ishockey på plats i Nordamerika, först under World Cup och även under några matcher i inledningen av NHL-säsongen.

"Det var självklart speciellt" menar Vladimir den yngre. "Han och pappa har sett mig spela sedan jag var en liten pojke. Vi kan diskutera det på andra sätt [än vad jag kan med andra personer]. Det är en sak att se en match på TV men att se det live gör mycket mer för upplevelsen. Vi gillar att prata om matcherna så det var kul att han var här och fick se det på riktigt."

En hel värld skiljer den ryska staden Novosibirsk från St. Louis i den amerikanska Mellanvästern och kan man inte resa däremellan hela tiden så det är aldrig längre än ett telefonsamtal bort.

Familjen kommer först och hockey är ju, trots allt, bara en sport.

Men den ligger i generna hos Vladimir Tarasenko.

Det ska vi alla vara tacksamma för.

Se mer