Skip to main content

Ny nivå för Connor McDavid i Oilers

Under sin andra NHL-säsong spelar McDavid på en annan nivå för Oilers

av Tim Campbell @TimNHL / Skribent NHL.com

EDMONTON - En personlig torka, en liten dipp av laget och massvis av uppmärksamhet från motståndarna har inte hindrat Edmonton Oilers lagkapten Connor McDavid.

Efter två assist i 5-0-segern mot Chicago Blackhawks i måndags klättrade 19-årige McDavid åter till toppen av NHL:s poängliga och tog Oilers tillbaka till ledningen i Pacific Division.

På 20 matcher den här säsongen har förstavalet i 2015-års draft gjort 24 poäng.

McDavid gick mållös från tio matcher mellan den 30:e oktober och 17:e november men hade sju assist under den perioden. Han bröt den torkan med ett hattrick i 5-2-segern lördags mot Dallas Stars vilket också bröt en fem matcher lång förlustsvit för Oilers.

- Som jag sagt tidigare. Ibland skapar du massvis med chanser men de vill inte gå in, men ibland gör dem. Det är en konstig liga på det sättet men det är skönt att de går in nu, sa McDavids i tisdags.

McDavid var stekhet inledningsvis och ledde poängligan med sex poäng på de två första matcherna. Hans 24 poäng är 10 fler är lagkamraterna Jordan Eberle och Leon Draisaitl.

Det är det största avståndet i en intern poängliga i samtliga lag.

- Han är van att göra många poäng och vi förväntar oss att han ska göra det. Det är hans förmåga, att skapa chanser och lägen för honom själv och andra. Han lyckades göra det även när han hade en egen måltorka, sa tränaren Todd McLellan.

- Flera toppspelare har ofta en parhäst som ligger i toppen av poängligan med dig. Jordan kan bli det, Milan kan bli det. Patty Maroon kan bli det i framtiden, sa McLellan.

McDavid, som startar en två matcher lång bortaturné mot Colorado i natt är en annan typ av spelare än den som kom in i ligan förra hösten menar McLellan.

- Då handlade mer om en ung spelare som ville känna att han hade tillåtelse att vara i ligan, sa McLellan.

- Han är defensivt bättre nu. Han är mer självsäker. När han kom hit förra säsongen så var det för att passa in. Han har tagit det till en helt ny nivå i år och fått ett erkännande av hel laget och organisationen att det är han som ska göra det.

McDavid sa under tisdagens intervju att han förväntade sig att det skulle ta ett tag innan han blev en effektiv och bekväm NHL-spelare.

- Jag har definitivt lärt mig mycket varje dag. Jag känner att jag är en smartare spelare nu än när jag debuterade.

- Jag tror mycket ligger i defensiven. I början tänkte jag mer att pucken skulle gå ut ur egen zon och rusade ofta ut själv. Men man lär sig snabbt att man inte kan tänka så.

Eberle säger att McDavids största förbättring är hans skridskoåkning.

- Hans fart är som ingen annans i ligan. Jag vet inte hur han gör det. De borde ta reda på det och lära det till barn. Han skapar allt från sin fart och defensivt är det svårt att hantera, sa Eberle.

Beslutet att göra McDavid till Oilers kapten redan den här säsongen var det aldrig några tvivel kring.

- Jag tycker att han gör ett fantastiskt jobb. Laget vinner mer än det förlorar. Jag tycker det har växt, det har gått igenom lite upp och nergångar, vilket han måste uppleva som kapten. Jag tittar mest hur han för sig på och utanför isen och vi är väldigt nöjda med honom.

Eberle menar att McDavid gjort det så bra för att han inte ändrat sin personlighet.

- Det är positivt. Han är ödmjuk. Jag tror att han är mer självsäker eftersom han vet vad som förväntas av honom och har har spelat ett år i ligan nu.

- Han har uppenbarligen mycket press på sig men det ser man inte alls. Han hanterar det bra. Se bara på Dallas matchen i lördags När vi behövde honom klev han fram.

- Jag tror inte att någon förväntade sig att han skulle skrika i omklädningsrummet. Det har han inte gjort heller. Han leder med exempel och han har talangen och farten som kan förändra en match och avgöra resultatet. Det är inte många spelare i ligan som kan göra det, sa Eberle.

Video: McDavid gör första hat-tricket

Att vara kapten för Oilers har varit "business as usual" för McDavid.

- Jag säger det igen, många spelare här hade kunnat bära C:et. Det gör det väldigt enkelt att vara kapten i det här laget. Det finns så många ledare i omklädningsrummet, sa McDavid.

- Det finns vissa saker man kan säga utanför isen men mest handlar det om det som händer på isen. Det finns situationer då man känner att laget behöver något som man känner att man är ansvarig att göra. Ja, det är betydligt mer att göra på än utanför isen, säger McDavid.

Se mer