Skip to main content

Maple Leafs gör Auston Matthews till nr. 1

av Mike Morreale / NHL.com

BUFFALO -- Det var den sämst bevarade hemligheten i NHL-draften: Toronto Maple Leafs valde på midsommaraftonen centern Auston Matthews som första namn i draften i Buffalo.

Matthews, från Scottsdale, Arizona, är den förste USA-födde spelaren att gå som etta i draften sedan Patrick Kane valdes av Chicago Blackhawks 2007.

Valet av Matthews kommer bara två dagar efter att Kane blev den förste amerikanske spelaren att vinna Hart Trophy som ligans MVP, efter att tidigare ha vunnit Art Ross Trophy som ligans poängkung.

Matthews (189 cm/98 kilo) har länge varit i topp på rankinglistorna före draften, även om han utmanats av högerforwarden Patrik Laine från finska ligamästarna Tappara.

Matthews, spelade för Zürich i schweziska liga A den gångna säsongen och trots att han missade tio matcher, slutade han på fjärde plats i ligans poängliga med 46 poäng (24/22) på 36 matcher. Han slutade säsongen med +16 i plus/minus-statistiken och kom tvåa i omröstningen om ligans MVP.

Många tror att Matthews kommer att bli en topp sex-forward direkt i Maple Leafs och andre center efter Nazem Kadri. Senaste gången en center gjorde 30 mål för Maple Leafs, var när Mats Sundin gjorde det 2007-2008: 78 poäng, varav 32 mål på 74 matcher.

Matthews spelade för USA i JVM i Helsingfors över nyåret, gjorde sju mål och hjälpte sitt lag till en bronsmedalj. Han spelade senare VM i St. Petersburg och Moskva där han var bäst i laget med sina sex mål och sammanlagt nio poäng. Han är också uttagen i Team Nordamerika i World Cup senare i höst.

Matthews, som 2014-15 satte rekordet i mål (55) och poäng (117) med USA-hockeyns utvecklingsprogram för spelare under 18 år (USNTDP), föddes 48 timmar för sent för att kunna vara med i förra årets draft. Annars, tror många experter, hade han givit drafttvåan Jack Eichel (som tingades av Buffalo Sabres) en match om den placeringen efter givna ettan Connor McDavid (Edmonton Oilers).

- Vi är båda storvuxna spelare och vi gillar att ha pucken; vi är power-forwards, sade Matthews till NHL.com tidigare under säsongen. Men vi har lite olika stilar. Jack är en fantastisk skridskoåkare, jag har aldrig sett något liknande. Han är kraftfull och har ett bra skott. Jag är nog snabbare i hörnorna och med händerna, jag försöker använda dem och min blick för spelet så mycket som möjligt.

David Gregory, som har utvärderat och bedömt spelare för NHL:s Central Scouting i 16 år, har sett både Matthwes och Eichel i aktion.

- Det är ungefär som om ni skulle be mig att jämföra Rembrandt och Picasso, säger Gregory. Båda två är värda sina platser i galleriet.

Se mer