Skip to main content

Lundqvist uppåt trots Rangers nedgång

Målvakten ser fram emot att läka sitt onda knä och starta på nytt igen efter att New York missat playoff för första gången sedan 2010.

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

 

GREENBURGH, N.Y. -- Henrik Lundqvist säger att ser fram emot tiden efter tisdagen, dagen innan Stanley Cup-slutspelet startar.  

Vanligtvis handlar den 36-åriga Rangers-målvaktens optimism om ett stundande playoff, men den här gången har han ingen förstarunda eller motståndare att fokusera på. Istället kommer kommentarerna i samband med att spelarna hade sina avslutande samtal med lagledningen och städade ur sina skåp efter säsongen som innebar en sistaplats i Metropolitan Division efter 34-39-9. En säsong som innebär att laget missar slutspel för första gången sedan 2010. 

Lundqvist tittar istället längre fram, mot nästa säsong, då han förväntar sig att Rangers är tillbaka bland playoff-lagen och åter med i jakten på Stanley Cup. 

- Det finns en stark drivkraft i att komma tillbaka hit nästa säsong och försöka förbättra sig, säger Lundqvist. Att se hur långt vi kan pusha oss själva och hur långt vi kan nå.

Lundqvist, som spelade 26-26-7 med i genomsnitt 2,98 insläppta mål per match, hade en räddningsprocent på 0,915 och två hållna nollor på 63 matcher (61 starter) har de senaste veckorna betonat att Rangers kommande säsong måste handla om att vinna igen. Så sent som i lördags, då laget avslutande säsongen med att förlora med 0-5 mot Philadelphia Flyers, sa han att högsta prioritet måste vara att se till att ta sig till slutspel. 

Det hör förvisso inte till ovanligheterna att höra spelare, särskilt så tävlingsinriktade spelare som Henrik, känslostarkt prata om hur allt handlar om att vinna hockeymatcher. Men Rangers filosofi och inställning till spelet ändrades under den andra halvan av säsongen.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Den 8:e februari meddelade president Glen Sather och general manager Jeff Gorton att laget med omedelbar verkan skulle gå in i ett ombyggnadsarbete, trots att de bara var tre poäng från en slutspelsplats. Det ledde till att Rangers bytte bort blivande unrestricted free agent-forwardsen Rick Nash och Michael Grabner samt backen Ryan McDonagh i utbyte mot tidiga draftval och unga utvecklingsbara spelare som i en del flesta fallen inte kommer att vara redo för NHL till nästa säsong. 

Spelare från AHL-laget Harford kallades upp och fick ordentligt med speltid och efter säsongens sista match sparkade Rangers head coachen Alain Vigneault.

- Det blev ett helt annat lag och en helt ny situation. Det var en annorlunda atmosfär, säger Lundqvist som kommer att spela sin 14:e NHL-säsong under 2018-19. Det är när vi kommer tillbaka, oavsett vilka som är här, som vi ska sätta våra mål. Vi kan inte göra det innan dess eftersom vi inte vet vilka spelare vi kommer att ha i omklädningsrummet. Samtidigt vet vi alla att bästa sättet att ha roligt under grundserien är att vinna matcher. Det är där allt startar. 

Video: VAN-NYR: Lundqvist stänger dörren för Gagner

GM Gorton tänker i samma banor, vilket kanske kan ge en fingervisning om vilka mål han har satt upp för sitt arbete inför nästa säsong. 

- Jag tycker det han säger är sant, säger Gorton om Lundqvists resonemang. Jag tycker inte man ska spela i NHL om man inte är här för att vinna.

- Gortons beslut de två senaste månaderna har haft som avsikt att förändra Rangers-truppens struktur och kultur. Han vet att besluten han fattat innebär att det inte kommer att vara helt enkelt att nå playoff igen på en gång. 

Men han hör motivationen i Lundqvists ord och det får honom att tro.

- Henrik är den ultimata tävlingsmänniskan och jag r säker på att han kommer ta sig an den här sommaren på samma sätt han tagit sig an de tidigare, säger Gorton. Han kommer att komma tillbaka och vill bevisa för alla att vi kan vända på skutan snabbt och han kan vara det här lagets ryggrad. Jag förstår hur han säger och jag hoppas att alla i vårt omklädningsrum inser att det här laget ska handla om att vinna.  

Lundqvist kommer att starta sina förberedelser inför nästa säsong med att ta hand om en knäskada som stört honom under hela säsongen. 

Video: WSH-NYR: Lundqvist står i vägen för Kuznetsov

Han skadade sitt inre ledband med Tre Kronor i VM 2017 i maj. Han var frisk till säsongsstarten, men fick en ny smäll någon månad in i säsongen och fick kämpa mot en envis smärta i knät resten av året. 

Han kommer att träffa Rangers medicinska team under de kommande dagarna för att bestämma hur man på bästa sätt ska hantera skadan och få honom 100 procent redo för att inleda sitt träningsprogram under sommaren. 

Detta är en del av förklaringen till att Lundqvist meddelat att han är osäker på spel med Sverige och Tre Kronor id et kommande världsmästerskapet som startar den 4:e maj. 

- Det påverkar inte mitt spel, men det är något som jag varje dag har varit tvungen att se efter. Det har inte varit idealiskt, säger Lundqvist. Det är något som hör till då man spelar i den här ligan. Man spelar varje dag och gör det som är nödvändigt för att vara redo. Nu ser jag en möjlighet att ta hand om skadan, få rätt behandling och känna mig 100 procent igen.  

Om allt går vägen säger Lundqvist att han kommer att fokusera sommarträningen på att utvecklas tekniskt, mentalt och fysiskt med målsättningen att hjälpa Rangers tillbaka dit de varit de senaste sju säsongerna. 

- Vi vet inte ännu vilka som kommer att dyka upp på training campen, men vilka det än är så kommer vi att kämpa för att se till att vi får ett bättre år, avslutar Lundqvist. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.