Skip to main content

Lundqvist lyfte Rangers i första omgången

Rangers tog sig till den andra omgången efter Henrik Lundqvists storspel mellan stolparna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Henrik Lundqvists spel i NHL:s grundserie hade knappast varit så som New York Rangers-fans blivit vana vid att se. Han hade haft sin lägsta räddningsprocent och högsta GAA (insläppta mål i snitt per match) någonsin och var till och från petad till förmån för Antti Raanta av tränaren Alain Vigneault.

Men det var i grundserien det.

I den första omgången av Stanley Cup-slutspelet har Rangers-fansen kunnat känna igen den gamle gode "Kung Henrik". Målvaktsstjärnan blev till slut skillnaden mellan lycka och tidig slutspelsbedrövelse för Manhattan-laget.

"Henke är helt otrolig", menar Mats Zuccarello.

"Vi har gjort några mål i rätt tid samtidigt som Henrik Lundqvist har gjort några vältajmade räddningar, sa Derek Stepan"

New York Rangers går vidare till den andra omgången efter att ha slagit ut Montreal Canadiens med 4-2 i matcher. Lundqvists spel mellan stolparna är en stor anledning till det.

- Det betyder mycket, sa Lundqvist till NHL.com om vad serievinstens betydelse för hans egen del.

Video: NYR-MTL M6: Lundqvist räddar skottet från nära håll

- Vi har jobbat hårt i varje match. Det är inte över förrän man gör det där sista målet. Det var en serie mellan två lag som inte gav varandra särskilt mycket. Price spelade väldigt bra och vi fick ingenting gratis.

Målvaktsduellen mellan Montreals Carey Price och Lundqvist var en stor snackis inför serien, med Price som knapp favorit.

Men Lundqvist visade än en gång att slutspel är hans tid. Han har på de fyra matcherna mot Montreal haft en räddningsprocent på 94,7 och 1,70 i GAA. Rangers-målvakten höll nollan i match ett och släppte bara in fyra mål totalt under de tre sista matcherna, tre matcher som Rangers vann. Prices siffror i samma kategorier var 93,3 och 1,86.

Lundqvist har gjort vad som tränare och utespelare vill att en målvakt ska göra, nämligen att ge laget en chans att vinna matcher. Han gjorde det i samtliga fyra matcher och bevisade sin kapacitet vid flera tillfällen.

Kapaciteten plockade han fram även i match sex, som precis som match två, var på vippen att bli utjämnad sent i den tredje perioden. Montreals Tomas Plekanec fick pucken framför Rangers mål och stötte till den direkt men Lundqvist fick ut sitt högra benskydd och gjorde räddningen som skulle bli avgörande för utgången av hela serien.

- Jag visste att jag var i trubbel eftersom jag inte var i en bra position. Min första tanke var "slå inte in den", sen hamnar den rakt på hans klubba. Det var en reaktionsräddning. Som tur var la han den inte i det bortre hörnet, sa Lundqvist.

- Jag visste att jag skulle bli tvungen att göra ytterligare en eller två bra räddningar och om jag kunde göra det så skulle vi vara i bra läge, sa Lundqvist.

 Video: NYR-MTL M6: Zuccarello sätter Hayes framspelning

Rangers försvarsspel var bra genom i hela serien, framförallt i de tre sista matcherna. Utespelarna har spelat med struktur framför det egna målet menar Lundqvist vilket gjort det lättare för honom att kunna fokusera på sitt spel och försöka göra det han ska.

- Det känns härligt att se hur vi jobbade. Speciellt hur vi kämpat oss tillbaka de senaste matcherna, sa Lundqvist.

Efter ett par dagars vila ställs Rangers mot antingen Boston Bruins eller Ottawa Senators i nästa runda. Vilket av lagen kan bli klart ikväll då lagen möts i match sex i TD Garden, Boston. Ottawa leder serien med 3-2 i matcher.

- Det spelar ingen roll vem vi får. Det är två bra lag som inte hade varit här om de inte spelat bra hockey. Jag förväntar mig att den serien också blir tuff och tät, sa Lundqvist.

Oavsett vem det blir bör Rangers-fansen komma med goda förhoppningar in till den andra omgången, speciellt med en Lundqvist som ser ut att vara i högform.

- Vi fick jobba riktigt hårt ända till slutet för att säkra det här. Det är härligt att få göra det inför våra

Se mer