Skip to main content

Loui Eriksson till välbekant par i Vancouver

av Kevin Woodley / NHL.com

VANCOUVER – När svenske forwarden Loui Eriksson ville veta hur det kunde vara att bo i Vancouver och spela för Canucks ringde han Daniel och Henrik Sedin, men ingen behövde berätta för honom hur det skulle vara att spela med dom.

Erikssons erfarenhet i en kedja med Sedinarna i OS och VM för Sverige, och chansen att återuppväcka den kemin i en toppkedja i Vancouver, var en stor anledning till att han skrev på ett 6-årigt kontrakt värt 36 miljoner dollar med Canucks på fredag. Kontraktet har ett årligt värde på 6 miljoner dollar.

"Dom är så smarta spelare,"sade Eriksson. "Det var lätt för mig när jag spelade med dom första gången att få kemi för vi spelar ganska likt. Vi gillar att ge pucken och få den tillbaka från varandra. Dom första matcherna var kanske lite att känna sig för och lära och se hur dom tänker och vi verkade samspelta i dom matcherna, speciellt på VM 2013 när vi vann....Förhoppningsvis kan vi fortsätta att spela som vi gjorde då så att vi kan få lite framgång."

Eriksson, som också förväntar sig att spela i 2016 World Cup of Hockey i september, gjorde 30 mål och hade 63 poäng i 82 matcher med Boston Bruins förra säsongen. Han har gjort minst 20 mål sex gånger i 10 säsonger i NHL, och har två 30-mål säsonger, vilket gör honom till ett välkommet tillskott i ett Canucks lag som gjorde 182 icke-straffläggnings mål 2015-16, det näst minsta i ligan.

Vancouver hade två 20-målgörare, Daniel Sedin med 28 och Jannik Hansen med 22, och Daniel Sedin (61) och Henrik Sedin (55) var de enda i Canucks med mer än 50 poäng förra säsongen. Power play slutade på 27:e plats i NHL med 15.8 procents framgång.

"När vi gick igenom den processen den här sommaren och tänkte på hur vi skulle kunna göra laget bättre, ville vi lyfta skicklighetsnivån, sade general manager Jim Benning.

Benning tror att Canucks lyckats, och pekar på Eriksson, 31, och 26-årige backen Philip Larsson, som skrev på ett 1-årigt kontrakt värt 1.025 miljoner dollar med Vancouver på fredag efter att ha gjort 11 mål och 38 poäng i 52 matcher förra säsongen med Jokerit Helsinki i Kontinental Hockey League.

"Att förbättra vår skicklighets nivå, att göra vårt power play bättre, så hade vi en bra dag,"sade Benning.

Canucks gjorde också klart med forwarden Jayson Megna som fick ett 1-årskontrakt på 600 000 dollar och kontrakterade forwardarna Michael Chaput och Borna Rendulic och backen Chad Billins var och en på ett år med två-vägs-klausuler för spel i Utica i American Hockey League. Det största tillskottet var Eriksson som sade att han hade "stort intresse" från några andra lag och bekräftade att han tackade nej till ett 4-årigt erbjudande att stanna i Boston.

"(Villkoren) var viktiga för mig, jag ville få fem eller sex år,"säger Eriksson, som har 212 mål och 504 poäng i 725 grundserie matcher med Bruins och Dallas Stars. "Jag har en stor familj och jag har jobbat väldigt hårt i alla år i NHL och Boston, dom var också intresserade att ha mig, men jag har aldrig varit i en situation som den här och det kändes, speciellt när vi pratade med Vancouver, fick både jag och min familj en bra känsla."

Bekantskapen med Sedinarna hjälpte säkert, men Eriksson är inte den första spelaren som skrivit på för Vancouver för chansen att spela med dom skickliga topp-kedje tvillingarna. Radim Vrbata åberopade den chansen när han accepterade ett 2-årskontrakt på 10 miljoner dollar 2014 som free agent och gjorde 31 mål första säsongen innan han rasade till 13 mål förra säsongen när han plockats bort från Sedin-kedjan.

Daniel och Henrik, som fyller 36 i september, har bara två säsonger kvar på sina nuvarande kontrakt, men Eriksson verkade inte oroa sig för vad som kan hända då och Canucks lät säkra på att han kan hjälpa dom mer än att passa bra i topp-kedjan.

"Vi har en känsla av att han kommer att vara en bra spelare genom kontraktstiden,"sade Benning, som var assisterande general manager i Boston när Bruins förvärvade Eriksson från Dallas som en del i en trejd av Tyler Seguin. "Ibland, om en spelare som tappar åkningen inte är smart, kan dom inte räkna ut vad som är fel. Vi känner att han är en riktigt smart spelare, hans hockey känsla är utmärkt, han är mångsidig. Han kan spela vänster vinge, han kan spela höger vinge, han dödar utvisningar. Det finns så många saker man kan tycka om hos Loui. Jag tror att han passar vår grupp bra."

Se mer