Skip to main content

Loui Eriksson byter Boston mot Vancouver

av Janne Bengtsson / NHL.com

Efter minst ett år av spekulationer blev det klart redan första dagen av den så kallade free agent-galenskapen: Loui Eriksson byter Boston Bruins mot Vancouver Canucks.

Eriksson var en av flera svenskar som bytte klubb på fredagen. Målvakten Jonas Gustavsson lämnade, precis som Loui Eriksson, Boston Bruins och skrev på för Edmonton Oilers. Och anfallaren Viktor Stålberg spelar nästa säsong i Carolina Hurricanes, Stålbergs femte NHL-klubb efter förra säsongen i New York Rangers.

Samtidigt meddelade Tampa Bay Lightning att man förlängt backen Victor Hedmans kontrakt med åtta år. Hedman, 25, skulle nästa säsong spela ut det sista året av det gamla kontraktet. Bolts säkrade Hedmans fortsättning i åtta år med hjälp av 63 miljoner dollar.

Det har spekulerats i ett år om huruvida Loui Eriksson skulle spela ut säsongen i Boston, eller om han skulle tradas innan den tagit slut. Han fick spela ut den och gjorde sin bästa säsong på många år: 30 mål, 33 målgivande passningar och 63 poäng på 80 matcher är ett mycket gott facit för 30-åringen från Lerum utanför Göteborg.

Men direkt efter den tradades han som så kallad unrestricted free agent.

Loui Eriksson passar som hand i (hockey)handske i Vancouver Canucks. Eriksson är en mycket användbar spelare. Han gör poäng, han kan döda utvisningar, han kan ta ut motståndare - och han är en nästan given tredje länk i Canucks första anfallsformation med Eriksson på ena sidan om centern Henrik Sedin och med Daniel Sedin på den andra.

Bröderna Sedin har ju flera gånger talat mycket väl om Loui som önskepartner i Tre Kronors upplaga i World Cup. Trion spelade ihop när Tre Kronor vann VM-guldet i Globen 2013. Då sade Daniel Sedin så här om Loui Eriksson:

- Loui är bra på det mesta, han är en otroligt talangfull hockeyspelare. Han är j-ligt smart också, det är nog en av hans främsta egenskaper. Han åker rätt hela tiden.

Och när World Cup-laget skulle tas ut, och Henrik kastade fram Nashville Predators Filip Forsberg som tänkbar kedjepartner, kontrade Daniel direkt:

- Loui Eriksson är ett självklart val. Jag spelade med honom i både OS senast och i VM på hemmaplan. Han är en fantastisk spelare. Ödmjuk, jobbar hårt och gör allt det där lilla som behövs för att kedjan ska vara framgångsrik, sade Daniel.

Och nu är även Henrik Sedin med på Loui-tåget.

- Ja, Loui är en kanonkille och visade med sina 30 mål i Boston i vintras vilken vass målskytt han är, säger Henrik till Expressen. Jag vet inte exakt hur de kommer att sätta ihop laget i höst, men förhoppningsvis får vi chansen att spela tillsammans.

Loui Eriksson har gjort tio NHL-säsonger, de sju första i Dallas Stars och därefter tre i Boston. Eriksson var ett hett byte för flera klubbar, och när han ny flyttar till Vancouver Canucks får han också en rejäl löneförhöjning: det nya kontraktet är på sex år och värt 36 miljoner dollar, en löneförhöjning på 1,5 miljoner dollar om året.

Flera svenskar bytte klubb på fredagen. Viktor Stålberg, den 30-årige göteborgaren och anfallaren som tog collegevägen till NHL, spelar nästa säsong i Carolina Hurricanes.

Det blir Stålbergs femte NHL-klubb på åtta säsonger: efter University of Vermont kom Stålberg till Toronto Maple Leafs 2009, vidare till Chicago Blackhawks (2010-13), Nashville Predators (2013-15) och New York Rangers 2015-16. Den poängmässigt bästa säsongen hittills gjorde Stålberg i Blackhawks 2001-12, med 43 poäng (22/21) på 79 matcher. Efter det har han aldrig varit ens i närheten av de siffrorna. Stålberg har skrivit på ett ett-årigt kontrakt värt 1,5 miljoner dollar.

Liksom Stålberg har också 32-årige målvakten Jonas Gustavsson haft svårt att få fotfäste i någon klubb. När Gustavsson, "Monstret" kallad när han anlände till NHL från Färjestad till säsongen 2010-11, byter Boston Bruins mot Edmonton Oilers är det hans fjärde NHL-klubb, och hans tredje på två år. Förutom Maple Leafs och Bruins har Gustavsson också spelat i Detroit Red Wings. Senaste säsongen stod han i 24 matcher med ett GAA på 2,72 och en räddningsprocent på 90,8.

Gustavssons kontrakt är värt 800.000 dollar och han är, det har Oilers deklarerat, tänkt som backup för runt 25 matcher bakom förstemålvakten Cam Talbot.

Också den i Sverige hockeyfostrade danske slitvargen Frans Nielsen har bytt klubb. Nielsen, 32, från Herning men med fem säsonger i Sverige (Malmö och Timrå) innan han kom till NHL till säsongen 2006-07, har varit New York Islanders verklige kulturbärare med 358 poäng (123/235) på 630 matcher under tio år i Isles. Längre än någon annan i laget - Nielsen kom 2006, Kyle Okposo (som nu flyttat till Buffalo Sabres) 2007 och John Tavares 2009.

Frans Nielsen skrev ett nytt fyra-årskontrakt 2012, och gjorde aldrig någon hemlighet att New York Islanders var hans förstaval även för framtiden:

- Jag har varit med om allt som hänt här, och nu känns det som om vi har ett lag att bygga på. Mitt förstaval är att stanna i Islanders och fortsätta att bygga det här laget mot Stanley Cup. Man vet ju inte vad som finns därute, och vilka lag som kan tänkas vara intresserade. Men vill jag gå igenom ännu en uppbyggnadsfas..? Det är en massa så'na frågor att ta hänsyn till. Jag känner mig hemma här, vi har ett bra lag och förhoppningsvis kan vi komma överens om något. Det är vad jag hoppas på, sade Nielsen till NHL.com/sv då.

Islanders hade dock andra planer, och nästa säsong spelar Nielsen i Detroit Red Wings. Wings som tappat Pavel Datsyuk (till KHL) och som missade att landa Steven Stamkos, har hål att fylla och centern Nielsen är en användbar spelare, i alla spelformer. Enligt Detroit News var Nielsen Red Wings förstaval efter Stamkos, trots att både Kyle Okposo och Troy Brouwer (från St. Louis Blues till Calgary Flames) fanns på marknaden.

Nielsen har skrivit på ett kontrakt över sex år, värt 31,5 miljoner dollar.

Se mer