Skip to main content

Kovalchuk, Doughty stora signeringar i LA

Kings satsar på att ta tillbaka Cupen till Kalifornien med stora namn

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals firande av Stanley Cup, den årliga draften samt de mest intensiva dagarna av free agent-perioden i backspegeln tar NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Från de vassaste nyförvärven till nya prospect och kontraktsförlängningar bryter vi ner lag för lag.

Idag, Los Angeles Kings.

Det har varit några tunga år för alla Kings-fans. Efter Stanley Cup-triumferna 2012 och 2014 har laget de senaste fyra åren missat slutspel två gånger och missat att ta sig förbi slutspelets förstarunda vid två tillfällen. Förra säsongen tog de sig dit, via ett wild card, men fick respass omgående när Vegas Golden Knights blev för svåra i den första rundan. Till nästa säsong går satsningen vidare för att återigen få lyfta Cupen och under sommaren har det hänt en hel del på in-kontot hos Kings.

En av sommarens allra största signeringar hamnade i Los Angeles när ryssen Ilya Kovalchuk valde klubben för sin comeback i NHL. 33-åringen har de fem senaste säsongerna spelat i KHL där han öst in mål och poäng. Totalt har det blivit 150 mål och 285 poäng på 262 matcher. Nu ska han försöka behålla det snittet i Los Angeles.

- Det viktigaste - när jag träffade president Luc Robitaille och general manager Rob Blake - var att veta att laget är riktigt bra och innehåller några nyckelspelare som redan vunnit. De vet hur det är att vinna och det är mitt mål, att vinna Cupen. Jag vill hjälpa laget att bli bättre och nå det målet, har Kovalchuk sagt i en intervju med NHL.com/sv.

Nästa stora signering för Kings kom den 1 juli då storbacken Drew Doughty förlängde sitt kontrakt med åtta år värt 11 miljoner dollar per säsong. En stor och viktig förlängning givetvis. Doughty har varit en av NHL:s bästa backar de senaste åren och var dessutom nominerad till Norris Trophy så sent som i våras, men förlorade då till förmån för Victor Hedman.

- Drew Doughty är en av de allra bästa backarna i världen och vi är mycket glad att han väljer att stanna med Kings ännu en gång, sade Kings general manager Rob Blake. Det här är fantastiska nyheter för vår organisation och våra fans.

28-åringen har ett år kvar på det åttaårskontrakt han skrev på efter sin rookieperiod och kommer i och med förlängningen stanna hos Kings genom säsongen 2026-27. Att han är viktig för Kings syns inte minst i hans hockey-CV. Doughty har inte missat en grundseriematch de senaste fyra säsongerna och ledde i år NHL i total istid samt istid per match för tredje gången de senaste fyra säsongerna.

 

[Relaterat material: Doughty klar för åtta år ytterligare med Kings]

 

- Vi är inte här för att bygga om. Vi ska försöka finjustera få en bra draft och utveckla talanger för att gå ett bättre lag, sa Doughty när han förlängt, fast besluten om att vinna Cupen så snart som möjligt.

Ett lags möjligheter till att göra det börjar oftast i draften.

I Dallas under midsommarhelgen tingade Kings till sig sju spelare. I första rundan, som nummer 20 totalt, den finske forwardstalangen Rasmus Kupari som i Liiga-laget Kärpet förra säsongen stod för 14 poäng på 39 matcher. Han spås på sikt kunna bli en ledande spelare i NHL, vilket Kings har stora förhoppningar på, och han jämförs frekvent med svenske Adrian Kempe.

Video: LAK-ARI: Kempes skott hittar in bakom Wedgewood

- På skridskoåkningen. De åker lite annorlunda jämfört med varandra, men båda har bra fart. Kupari utnyttjar sitt glid lite mer och kan spela väldigt mycket. Om han är en Adrian-typ? Adrian är nog lite mer elak, skjuter vänster, men det finns många likheter, menar Kings scout Christian Ruuttu för lainsider.com.

Kupari skrev på ett rookiekontrakt med Kings den 13 juli, men det är fortfarande inte klart var 18-åringen lirar nästa säsong.

Klubbledningen valde också att drafta två målvakter - David Hernák och Jacob Ingham - för att på sikt säkra upp ersättare för Jonathan Quick. Dessutom valde de svenske Johan Södergran som förra säsongen höll till i Linköpings J20-lag och svarade för 33 poäng på 37 matcher.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

På pluskontot av de spelare som ska göra skillnad direkt finns målvakten Peter Budaj som är tillbaka i klubben efter ett äventyr i Tampa Bay Lightning. Han får ta rollen som backup tillsammans med Jack Campbell bakom Quick och vara beredd när tillfällena ges. På nyförvärvssidan finns också Zack Mitchell som kommer från Minnesota Wild där han varvade istid med AHL-laget Iowa Stars.

Stannar i laget gör också backen Oscar Fantenberg, som förra säsongen var in och ut ur laguppställningen, men etablerade sig i slutspelet och visade sig värd ytterligare ett år i klubben.

Video: NYI-LAK: Fantenberg målar från blå

Tackar för sig gör däremot Fantenbergs kollega Christian Folin som numera hör till Philadelphia Flyers. Lämnar gör också noterbara spelare som Tobias Rieder, som värvades till Kings från Arizona Coyotes förra säsongen. Han är klar för Edmonton Oilers. Även målvakten Scott Wedgewood, backen Kevin Gravel och Michael Mersh finns på minuskontot.

Kings har alltså säkrat upp spets, draftad några talanger, fått in några breddspelare och detta utan att göra sig av med särskilt många. Det gör att satsningen mot en ny Stanley Cup fortsätter i samma tappning som innan, och kanske till och med snäppet bättre.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.