Skip to main content

Kronwalls tomrum fylldes väl av DeKeyser

av Shawn P. Roarke / NHL.com

DENVER – Det var inget speciellt mål för comeback men ikväll finns Niklas Kronwall med på isen när Detroit möter Colorado i 2016 Coors Light Stadiums Series.

Kronwall har missat de senaste 15 matcherna efter ett kirurgiskt ingrepp för att lindra en smärta i knäet. Han var tillbaka i laguppställningen i tisdags när Detroit mötte Columbus. Han spelade över 24 minuter och sa efter matchen att han är redo för utomhusmatchen ikväll.

– För mig är detta en stor match som man inte vill missa. Du vill inte missa någon match men denna är speciell. Jag försökte vara tillbaka när saker och ting började kännas bra oavsett om det skulle ha blivit förra veckan eller nästa vecka. Det var viktigt för mig att komma tillbaka och spela när allt kändes bra, säger Niklas Kronwall.

Red Wings är glada över att ha Kronwall tillbaka i laget lagom till matchen mot Colorado. Med 71 poäng har just nu Detroit beslagtagit det första wildcardet i Eastern Conference och jagar Tampa Bay och Boston som just nu har andra och tredje platsen i Atlantic Division.

– Han är vår back med mest istid. Han spelar alla spelmoment och hans rutin är väldigt viktig för oss. Han är vår ledare, säger backen Danne DeKeyser om Kronwall.

Kronwalls ledarskap är kanske den mest väsentliga delen i hans comeback och kommer vara viktigt, dels under matchen ikväll där många saker kan distrahera spelarna, men också i slutspurten av grundserien.

– Jag tyckte att han innan sin operation började spela på den nivå han kan spela på. Vad han är för mig under de tillfällena är en tvåvägs spelare. Han är lika bra som någon annan spelare defensivt och han är bra offensivt också, säger Jeff Blashill, tränare i Detroit.

– Men det viktigaste är nog hans rutin och närvaro. Han är lugn och kräver av våra unga spelare att de gör rätt saker.

Under tiden Kronwall gått skadad har DeKeyser fått större ansvar och snabbat på hans mognadsprocess. 25-åringen kan mycket väl i framtiden axla den roll som den 10 år äldre Kronwall just nu har i Detroit.

– Jag tror att han kände mer ansvar än tidigare. Men han har varit bra för oss hela året. Han körde nog bara på och tog steg hela tiden. Det finns ingen riktigt gräns för hur bra han kan bli, säger Niklas Kronwall.

Kronwall är inte ensam om att känna så om sin lagkamrat.

– Danny är en lika bra defensiv back som någon annan i ligan. Jag tycker att han är lika bra som vem som helst att försvara sin planhalva. Han jobbar hem bra, han spelar ut pucken bra och han försvarar bra med sin klubba. Jag tror att tiden då det smällde hela tiden är förbi i NHL, nu är det mer försvarsspel med klubban som gäller. Han är väldigt smart i defensiven, säger Blashill.

Kronwalls frånvaro tillät Blashill att ger mer speltid till DeKeyser och se hur bra det blev.

Nu är Kronwall tillbaka i laguppställningen som ett komplement till DeKeyser, timingen kunde knappast varit bättre.

Se mer