Skip to main content

Hoppfulla svenskar i Dallas

Klingberg kan växa under Hitchcock, med Methot som partner

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi svenskarna i Dallas Stars:

John Klingberg, back, 24 år

Förra säsongen blev mycket upp och ned för Klingberg, som förväntades leda ett av ligans allra offensiva vapen i powerplay med sitt vassa skott och sin fina skridskoåkning. Men hela Dallas hamnade fel redan från början. Tunga skador på Tyler Seguin, Jason Spezza, Patrick Eaves, Patrick Sharp och Mattias Janmark satte laget helt ur balans. Den svackan kunde de inte heller hämta sig ifrån och den missade slutspelsplatsen var en av förra säsongens stora besvikelser.

Klingberg själv hade inledningsvis svårt att hitta formen, men studsade tillbaka och avslutade säsongen bättre. Totalt blev det 49 poäng (13 mål, 36 assist) på 80 matcher för Klingberg, och därmed slutade han fyra i lagets poängliga och överlägset bäst bland backarna. Många menade att han tagit ett kliv tillbaka, men man bör också minnas att årets Dallas var en betydligt blekare version än året dessförinnan.

Video: FLA-DAL: Klingberg ger Dallas ett sent avgörande

Under fjolåret blev det också en del spel med olika backkollegor för Klingberg, men i år har klubben hittat en utmärkt partner till den offensivt lagde svensken. 32-årige veteranen Marc Methot har under många säsonger gjort det väldigt bra bredvid Klingbergs kompis Erik Karlsson i Ottawa - och nu hoppas Jim Nill att Methot ska kunna bidra med samma stabilitet bredvid Klingberg.

Sedan debuten 2014 har Klingberg gjort imponerande 147 poäng på 221 matcher. Han har bara sju backar i hela ligan framför sig på den listan, och det råder ingen tvekan om att han är en av NHL:s vassaste offensiva backar och en stor tillgång för Dallas Stars.

Men kommer nye coachen Ken Hitchcock tillåta honom att spela samma offensiva typ av hockey som han blivit van vid under sina tre säsonger i Dallas?

- Jag tror det här blir bra för John. Han vet att han har brister i sitt spel och att han måste jobba på dem för att bli bättre. Hitchcocks spelsystem hjälper också till att skydda backarna eftersom forwards måste tänka på defensiven i första hand, säger Stars-skribenten Mike Heika till Sportsday.

Patrik Nemeth, back, 25 år

Patrik Nemeth var på väg att etablera sig på allvar i NHL redan hösten 2014, då han övertygade tidigt med sitt stabila och rejäla backspel. Men en otäck handskada i oktober det året tvingade honom till operation och höll honom borta så gott som hela den säsongen. Sedan han kom tillbaka i spel har han ofta varit sjätte-sjundeback i Dallas och satt en hel del på bänken och läktaren under förra säsongen. De matcher han spelade snittade han ändå över 15 minuters istid, men det var länge oklart om han skulle få något nytt kontrakt av Dallas. Till slut blev det ändå så, och därmed kliver klubben in i säsongen med nio NHL-backar i sin roster.

Dallas tror på Nemeth och vill gärna ge honom chansen, men konkurrensen i uppställningen är mycket tuff och talanger som Julius Honka och Esa Lindell lär prioriteras framför Nemeth. Men: med en ny coach i båset är det nog för tidigt att avgöra vilken roll den 25-årige stockholmaren kan se fram emot innan campen är avklarad och Ken Hitchcock fått säga sitt. Men det har spekulerats i att han kan bli föremål för en trejd redan innan säsongen drar igång.

- Om vi inte gör några trejder så går vi in i campen med nio backar, och det kommer betyda bra konkurrens om platserna, säger general manager Jim Nill om situationen.

Samtidigt: en Patrik Nemeth i god form är absolut ett bra alternativ i ett tredje backpar i ett lag med höga ambitioner för den kommande säsongen.

Mattias Janmark, forward, 24 år

Debutsäsongen bjöd på 29 poäng (15 mål, 14 assit) på 73 matcher - men förra säsongen blev ett enda mörker för den speedige forwarden. En ovanlig och besvärlig knäskada tvingade honom till operation redan veckorna innan premiären, och han återvände aldrig till spel. Trots detta tvekade inte klubben på att förlänga hans kontrakt för den kommande säsongen redan i slutet av april.

Video: STL-DAL: Janmark hittar rätt direkt

- Mattias är en spelare vi saknat lika mycket som någon annan spelare i laget med den trista skadan han drog på sig. Vi ser fram emot att han kommer tillbaka till gruppen och till campen, sa Dallas general manager Jim Nill när kontraktet offentliggjordes.

Janmarks hälsotillstånd är fortfarande oklart, eftersom knäskadan är av besvärlig art. Men enligt plan ska han vara frisk och kry när campen drar igång i september.

Efter att Dallas plockat in Martin Hanzal under sommaren är det osäkert om han kan bli aktuell som en av fyra ordinarie centrar. Men Janmark spelar också gärna vänsterforward, och är han fullt frisk kan han mycket väl konkurrera sig till en plats i Dallas andrakedja med sin speed och sin kreativitet.

Se mer