Skip to main content

Kings redo ta sig an Avalanche på hög höjd

Inför Stadium Series: "Vi är ute efter att slå ett riktigt bra lag"

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Ett stort test väntar Los Angeles Kings under lördagen då man inte bara går upp mot ett hett Colorado Avalanche som slåss i toppen utav Western Conference, utan även en extern faktor i den höga höjden. Kings ser utomhusmatchen på Falcon Stadium vid U.S. Air Force Academy i Colorado Springs som en chans att visa att laget är bättre än vad tabellen visar.

Det har varit allt annan än en rolig säsong för Kings. Laget ligger i botten av Western Conference med 45 poäng på 58 matcher, och spelarna kan mer eller mindre redan nu börja planera inför sommarens ledighet då allt pekar på att det inte kommer bli något slutspel i "La-la-land." Spelarna ser dock matchen mot Avalanche som ett tillfälle att visa upp sig från sin bästa sida.

- Vi kan hänga med mot vilket lag som helst, säger Kings backstjärna Drew Doughty till NHL.com/sv. Vi har dock förlorat många täta matcher. Jag tänker inte säga att vi kan slå vilket lag som helst varje kväll, men vi kan hänga med och kämpa mot alla lag, och det finns inte en chans att något lag lämnar arenan och tänker att detta laget inte kämpar. Vi spelar hårt och när vi spelar vårt system kan vi vara effektiva. Vi har bara haft problem att få till det under 60 minuter många gånger, utan det har varit 20, 30, 40 minuter, och det har varit vårt förfall detta året. - Så, ja vi är ute efter att slå ett riktigt bra lag. 

Falcon Stadium ligger 2,018 meter över havsytan, vilket innebär att luften kommer att vara betydligt tunnare än vad spelarna är vana vid. Denver kallas för "The Mile High City" då trapporna vid State Capital-byggnaden ligger en amerikansk mil ovanför havsytan. Det kan komma att ligga i Avalanches favör att spelarna är mer vana vid att spela på hög höjd. 

- Isen var riktigt bra, men med höga höjden blir man tröttare mycket snabbare än vanligt, säger Kings svenske forward Adrian Kempe till NHL.com/sv efter fredagens träning. Isen var bra, snabb, men höjden är inte lika rolig … man märker av att man blir riktigt andfådd om man trycker på ett par skär, så de har väl en lite fördel där, men alla ser fram emot att spela. 

Video: LAK-PHI: Lizotte spelar fram Kempe i boxplay

Kings lagkapten Anze Kopitar påpekade att det kommer att vara en skillnad mot när laget har spelat i Denver, men att det finns vissa saker man kan göra för att försöka hålla energin uppe och inte bli uttröttade. 

- Höjden är en skillnad jämfört med Denver, men vi kommer att försöka göra ungefär samma saker som när vi spelar i Denver med korta byten och försöka se till att man inte blir fast där ute, säger Kopitar. Det kommer alltid tillfällen när man blir ute på isen länge, men förhoppningsvis blir det inte alltför illa.  

Stadium Series-mötet mellan Kings och Avalanche kommer att sätta ett höjdrekord, och väderprognosen är klar himmel och ett par minusgrader. 

- Ska jag vara helt ärlig så hoppas jag att det kommer några snöflingor, fortsätter Kopitar. Ett par av oss har varit lyckligt lottade att få spela ett par utomhusmatcher redan, men samtidigt var det i varmt väder i Kalifornien. 

- Jag kommer ihåg på Dodger Stadium (där Kings spelade mot Ducks 2014) när jag kollade runt på uppvärmingen och såg en beachvolleybollplan. Det var självklart en grym match att få ta del av, men jag hoppas på lite mer vinterstämning. 

Även Kings tränare Todd McLellan talade om vikten av att försöka köra med korta byten med tanke på höjden och hur det tar musten ur spelarna på ett helt annat sätt än vad de är vana vid. Han talade även om processen som laget går igenom just nu, då man har påbörjat en rebuild i Los Angeles efter att ha varit ett topplag i Western under många år de senaste årtiondet med två Stanley Cup-vinster (2012, 2014). 

 

[Fullständig bevakning av NHL Stadium Series, som tar utomhushockey till några av de mest ikoniska platserna på kontinenten]

 

- Det (höjden) kommer att vara en faktor för vårt lag helt klart, säger McLellan. Våra killar kände av det idag och vi tränar inte vid sådan här hög höjd … Vi kommer att försöka hålla våra byten korta, men vi måste hantera det.

- Vi kan prata om tabellen, antalet vinster, förluster och antalet poäng. Vår självutvärdering i omklädningsrummet är ärlig, vare sig det kommer från spelarna eller ledarstaben. Vi tror på att vi göra många saker rätt och går in helhjärtat … Gruppen tror på att vi är på rätt spår. Vissa kvällar är frustrerande och killarna deppar när det inte får någon utdelning för sitt slit, men det är en del av vad vi går igenom just nu. 

Kings kommer från en 5-3 seger hemma mot Calgary Flames, vilket satte stopp för en förlustsvit som varade fem raka matcher.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.