Skip to main content

Kings första favorittippade laget att slås ut

av Janne Bengtsson / NHL.com

Första favoriten och sjätte svensken är ute ur slutspelet om Stanley Cup.

Los Angeles Kings, cupmästare 2012 och 2014, har gjort sitt efter förlusten med 6-3 mot San Jose Sharks på fredagskvällen. Kings blir det första av de lag som nämnts bland förhandsfavoriterna till Stanley Cup, som får kliva av.

- Vad det handlar om är att vi inte var tillräckligt bra för att vinna matchserien (mot San Jose). De var det, sade Kings stora stjärna Anze Kopitar efter uttåget.

Därmed är det också färdigspelat för målvakten Jhonas Enroth, 27, sjätte svensken att slås ut ur slutspelet efter Detroits Henrik Zetterberg, Niklas Kronwall, Jonathan Ericsson, Joakim Andersson och Gustav Nyquist.

Jhonas Enroth kom till Kings efter förra säsongen som han delade mellan Buffalo Sabres och Dallas Stars. Enroth fick ingen match i slutspelet - de tog förstemålvakten Jonathan Quick hand om - och gjorde bara 13 matcher i serien. Facit: sju segrar, 2.17 i GAA och 92.2 i räddningsprocent.

Liksom Enroth fick också slovenen Anze Kopitar mycket av sin avgörande hockeyskolning i Södertälje SK. Kopitar när han kom från slovenska juniorlaget Mladi Jesenice och ligalaget HK Krajnska Gora till två säsonger i Södertälje i elitserien 2004-06. Kopitar spelade också tillsammans med brorsan Gasper i allsvenska Mora lockoutsäsongen 2012-13.

- Jag har Södertälje att tacka för mycket, sade Kopitar när NHL.com träffade honom före säsongen. Jag ångrar inte att jag tog den möjligheten att komma till Sverige och spela.

Kopitar gjorde 49 poäng (28/21) på 30 matcher för Södertäljes juniorlag första året i Sverige. Första verkliga tecknet på att Kopitar var en storspelare också på lite högre nivå än den slovenska ligahockeyn. Anze Kopitar avslutade årets grundserie med Los Angeles Kings på 74 poäng (25/49) på 80 matcher.

Men det hjälpte inte i slutspelet. San Jose Sharks blev för starka.

- Vi gjorde det för jobbigt för oss själva, kommenterade Kopitar. Vi jagade ledningen i nästan varenda match, och det är inte så man spelar i ett slutspel, sade Kopitar till Los Angeles Times. Och det värsta var att vi förlorade två matcher här hemma.

Ändå startade allt så bra för Kings som missade slutspelet 2015. Detta trots att laget var regerande Stanley Cup-mästare efter finaltriumfen mot New York Rangers (4-1 i matcher) under sommaren 2014. Förlusten av backen Slava Voynov, som lämnade Kings och flyttade hem till Ryssland efter att ha blivit avstängd sedan han misshandlat sin hustru, märktes knappast alls när säsongen drog igång.

När 2015 blev 2016 var Kings ett av ligans bästa lag, poängmässigt bara med suveräna Washington Capitals och Dallas Stars framför sig i den totala tabellen. I det läget var Kings 15 poäng före Anaheim Ducks och segern i Pacific Division tycktes klar.

Före trade-deadline plockade Kings in 29-årige anfallaren Kris Versteeg som kom från dubbla Stanley Cup-triumfer med Chicago Blackhawks. Före säsongen hade Kings värvat in bland andra tuffingen Milan Lucic från Boston Bruins och veteranbacken Christian Ehrhoff från Pittsburgh Penguins. Men det var svårt att ersätta försvararna Robyn Regher som slutat och Willie Mitchell som försvann som så kallad free agent till Florida Panthers redan till säsongen 2014-15. Framåt lämnade bland andra slutspelsesset Justin Williams (till Washington Capitals) och Mike Richards vars kontrakt Kings bröt efter en uppmärksammad affär i lagens utkanter.

Det började som sagt bra. Men det höll inte. Versteeg lyckades inte riktigt leva upp till hypen, med bara fem poäng (4/1) på 14 matcher och två poäng (1/1) på fem i slutspelet. Kings tappade och tappade och efter en inte helt godkänd avslutning på grundserien, där Kings tappade sju av de elva sista matcherna, hade Ducks tagit sig i kapp och förbi, 103 poäng mot Kings 102 och med just playoff-övermännen San Jose Sharks på tredje plats i Pacific, 99 poäng.

Och i slutspelet tog det slut direkt.

- När man går in i säsongen ligger allt fokus på att ta sig till slutspelet så snabbt det bara går och det gjorde vi på ett väldigt bra sätt. Se'n att starta om var något helt annat än att ta 100 poäng, och det klarade vi bara inte av, summerade coachen Darryl Sutter Kings säsong.

Den 57-årige kanadesaren Sutter har coachat Kings i fem säsonger efter att ha kommit som ersättare för Teddy Murray i december 2011. Han har lett Kings till de dubbla Stanley Cup-triumferna 2012 och 2014. Nu går hans kontrakt ut och hur klubben ska göra är inte klart i dagsläget.

Sutter vill dock stanna. Det gjorde han klart i en intervju med Sportsnet nyligen:

- Jag kommer att vara tränare här (i Los Angeles) nästa år. Vi har pratat lite och vi kommer att komma överens, sade Sutter.

Framtiden lär utvisa vad som händer.

Helt klart, däremot, är att med Kings uttåg försvinner en av de stora profilerna från NHL-scenen. Efter 17 säsonger tackar Vincent Lecavalier för sig. Den 35-årige kanadensaren, som porträtterades här på NHL.com/sv spelade över 1.200 matcher i NHL och var sexa på listan över de spelare som varit aktiva under säsongen 2015-16.

Men nu är det slut. Lecavalier tackar för sig. Liksom Los Angeles Kings.

Se mer