Skip to main content

Ken Hitchcock och Lindy Ruff mötts igen

av Steve Hunt / NHL.com

FRISCO, TexasDallas Stars tränare, Lindy Ruff, ställs för tredje gången i ett slutspel mot St. Louis Blues tränare, Ken Hitchcock. En bra sak enligt Ruff själv.

– Att möta Ken är en utmaning. Han är en bra tränare. Matchningarna och detaljerna kommer att bli tuffa. Det finns en anledning till att han tränar så länge, säger Ruff.

De båda tränarna möttes i Stanley Cup finalen 1999 då Dallas Stars, tränad av Hitchcock, slog Ruffs Buffalo Sabres med 4-2 i matcher efter att ha avgjort match 6 i den tredje övertidsperioden. Brett Hull blev matchhjälte oavsett debatten om hans skridskor var inne i målgården eller inte.

2006 möttes de igen när Sabres slog ut Philadelphia Flyers från kvartsfinalen i Eastern Conference.

Det har förekommit en del hårda ord mellan dem under årens gång men efter att ha jobbat ihop under flertalet gånger med det kanadensiska landslaget, senast i Sotji 2014, har de en delad respekt för varandra.

– Du lär dig mycket av att vara runt honom och jag lärde mig till slut att tycka om honom, säger Ruff.

Men Ruff är helt med på ironin över att han nu tränar Stars och möter just Hitchcock igen.

– Jag gillar var vi står just nu som lag och var vi har tagit oss och jag är säker på att han känner likadant om sitt lag. Det handlar inte om mig eller honom utan hur våra lag kommer att spela, säger Ruff.

Serien mellan Dallas och St. Louis börjar med match 1 på fredag i American Airlines Center i Dallas.

St. Louis slog Dallas i fyra av fem matcher under grundserien. Tre av segrarna kom på övertid eller straffar och Stars center, Jason Spezza, vet att Blues kommer bli en tuff utmaning i den andra rundan, som Stars nådde efter att ha slagit ut Minnesota.

– De är stora och fysiska som stänger igen slottet och spela rbra defensivt. De ger dig inte mycket och de försöker hålla dig på utsidan. De spelar rätt likt Minnesota och försöker hålla fem man samlade, men de gör det lite bättre. Det är ett lag som vi har mycket respekt för och har haft täta matcher med under säsongen, säger Spezza.

Stars center, Tyler Seguin, som spelade match 2 mot Wild men som har fortsatta problem men en hälsena tränade inte på tisdagen.

– Han rehabtränar fortfarande och vi förväntar oss inte att han ska träna på några dagar till, säger Ruff.

Mer positivt är det för centern Cody Eakin som fick en extra ledig dag av Ruff. Eakin gjorde tre poäng mot Wild.

– Vi ville ge honom en extra dags vila men han är med på nästa träning, säger Ruff.

I sin 5-4 seger i match 6 mot Wild i söndags höll Dallas på att tappa en 4-0 ledning i den sista perioden. Kaptenen Jamie Benn inser att där är mycket att lära från den storm som Stars stod emot i det tredje perioden mot Minnesota.

– Vi behöver skärpa till lite av allt. Du vill bli bättre för varje match och varje serie. Jag tror att så länge vi tar hand om detaljerna och håller oss till vår matchplan och gör vad vi behöver göra för att vinna varje match så får vi justera under seriens gång. Men vi måste bara bry oss om oss själva, säger Benn.

Se mer