Skip to main content

William Karlsson vet att han kan producera mer

Golden Knights svenske center har mer att ge efter fjolårets succé

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

DETROIT -- Minns ni William Karlsson, han som var så bra under Vegas Golden Knights första säsong? Den där centern med självförtroende som var så bra?

- Han är kvar, säger William Karlsson med ett litet leende.

Han dök upp igen under ett avgörande ögonblick på tisdagskvällen, när han passade pucken mellan sina egna ben. Från slottet dunkade kedjekamraten Valentin Zykov in pucken i mål, och Vegas hade utjämnat till 2-2 mot Tampa Bay Lightning i tredje perioden.

Golden Knights vann sedan med 3-2 efter straffskytte i Amalie Arena, och bröt därmed en fyra matcher lång förlustsvit. I kväll ställs de mot Detroit Red Wings i Little Caesars Arena.

Video: VGK-PIT: Karlsson styr in Millers skott

 - Det var bra för självförtroendet att få den assisten, sade Karlsson. Äntligen något som går min väg, så det känns bra. Förhoppningsvis kan jag jobba vidare på det och börja producera igen.

Av alla magiska historier förra säsongen, var Karlsson den mest magiska.

Efter att Golden Knights tagit honom från Columbus Blue Jackets i expansionsdraften, sköt han 43 mål, 34 mer än någonsin tidigare i NHL. Han gjorde 35 assister, 16 mer än tidigare. 78 poäng, 53 mer än tidigare. Han slutade på plus 49, bäst i ligan, och fick Lady Byng Trophy som ligans mest sportsliga spelare.

Han var en stor anledning till att Vegas krossade alla rekord för ett nykomlingslag, slutade femma i tabellen och avancerade till Stanley Cup-finalen, där det dock blev förlust i fem matcher mot Washington Capitals.

Men var det för bra för att vara sant? Hur kunde en spelare som aldrig gjort mer än nio mål plötsligt göra 43, tredje bäst i ligan, när han äntligen fick chansen att bli förste center? Karlssons skottprocent var 23,4, 15,7 högre än någonsin tidigare i hans karriär. Ingen annan med minst 20 mål hade en bättre procent än 19,2.

- En humla gör ingen sommar. Jag kommer att vara hungrig även nästa säsong och bevisa för både mig själv och andra att jag kan göra det igen, sade Karlsson sent under förra säsongen.

Före säsongen, sedan han som så kallad free agent skrivit på ett kontrakt över ett år värt 5,25 miljoner dollar, sade han att "det här är jag som bettar lite på mig själv… jag tror att jag kan ha ytterligare ett produktivt år och visa att förra säsongen inte bara var tur".

Men lågkonjunkuren slog till, för honom som för andra: särskilt hans gamla kedjekamrater Jonathan Marchessault och Reilly Smith, och hela Vegas. På 55 matcher har Karlsson 33 poäng (16+17), och han är minus åtta i plus-minusstatistiken. Assisten på tisdagen var hans andra på 14 matcher, och under den tiden har han också ett mål. Han skjuter i snitt 2,05 skott per match, inte långt från de 2,24 han kom upp i förra säsongen, men skottprocenten har sjunkit till 14,2.

Video: LAK-VGK: Schmidt passar, Karlsson utnyttjar friläget

- Jag förväntade mig väl inte att göra 43 mål igen, sade Karlsson. Det är väl bara (Capitals forward Alex) Ovechkin som kan göra så många mål varje säsong. Men visst skulle jag gärna ha gjort fler poäng så här långt.

Karlsson använder inte kontraktssituationen som en ursäkt:

- Det tänker jag inte på särskilt mycket, sade Karlsson. Men det finns ju där i bakhuvudet, om jag ska vara ärlig. Men det tynger mig inte, det är inte därför jag gör färre mål i år. Det handlar bara om mig själv, egentligen.

Men det finns ljus i tunneln: i spel fem mot fem tar Vegas 52,64 procent av skotten när Karlsson är på isen. Förra säsongen var motsvarande siffra 53,06. Ungefär det samma, alltså.

Video: NYI-VGK: Karlsson sätter ett handledsskott på Lehner

- Det är inte bara det att han gör rätt offensivt, sade Marchessault. Han är otroligt bra defensivt också. Vi spelar bra defensivt och det är vi stolta över. Vi vill ju vara ett lag som klarar att möta de bästa spelarna i världen, kväll ut och kväll in.

Fortsätter Karlsson som hittills, så når han 49 poäng, 24 mål och 25 assister. Att de siffrorna inte ser så bra ut, beror enbart på det han producerade förra året. Men även då hade de varit hans bästa i karriären och krossat allt före det.

- Vi bryr oss inte om förra säsongen, sade general managern George McPhee. Vi ser till vad vi har nu, och vi har en väldigt bra center som spelar över hela banan, i rinkens båda ändar. Vi skulle vara väldigt nöjda om han gjorde 25 mål, det skulle vara bra både fär honom och för oss.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.