Skip to main content

Stående ovationer för Karlsson i återkomsten

Sharks back nöjd över att ha fått ett avslut med Ottawa Senators

av Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.com Staff Writer

OTTAWA -- Erik Karlssons tid i Ottawa är slut.

Thomas Chabots har bara börjat.

Den inofficiella överlämningen av den ledande rollen bland Ottawas backar, kom från mentor Karlsson till eleven Chabot i Canadian Tire Centre på lördagen.

Chabot, 21, såg på från båset när publiken gav Karlsson, 28, en stående ovation under första perioden i det som skulle bli en seger med 6-2 för Senators över San Jose Sharks. Det var Karlssons första match mot det lag han tradades från den 13 september.

- Jag har lärt så mycket av honom, sade Chabot. Det skulle självklart varit annorlunda om han varit här. Han skulle varit den bäste spelaren i laget om inte i hela ligan, den bästa lagkamraten. Han skulle haft mer tid i pp, mer på isen. Jag skulle haft mindre.

- När han är borta, har jag chansen att kliva fram. Jag ska göra mitt bästa.

 

[Läs också: Karlsson har inte tänkt på långtidskontrakt med Sharks]

 

Det gör han också.

Chabot, vald som nr 18 i draften 2015, stod för två assister på lördagen och leder nu backarnas poängliga på 31 poäng (7+24). Karlsson har varit en stor inspirationskälla.

Och nu var han här, mot mannen som lärt honom så mycket. Karlsson fortsatte att ge lektioner, som när han snodde pucken just som Chabot trodde att han hade fritt fram in i Sharks zon tidigt i matchen. De två bytte några ord om händelsen på vägen till omklädningsrummet efter första perioden:

- Vi hade lite kul, sade Chabot. Det var konstigt att se honom i en annan tröja, men vi tänkte att det var en vanlig match. Han är ju inte den förste spelare som vänder åter efter en trejd. Men det var en bra match, och vi är glada över segern.

Karlsson var också glad över att återigen få spela inför publiken i Ottawa - trots att det var Sharks fjärde förlust (0-3-1) i rad.

- Kul att vara tillbaka, men inte kul för laget, sade Karlsson. Vi får jobba hårt nu. Men man går igenom så'na här perioder ibland. Vi är bättre än vad vi visar just nu, vi vet det. Nu måste vi bara komma på vad vi ska göra.

Video: OTT-SJS: Senators välkomnar Karlsson tillbaka till Ot

Karlsson ägnade fredagen åt att umgås med gamle vännen Daniel Alfredsson, som kom tillbaka till Ottawa på samma sätt exakt fem år tidigare.

Alfredsson var en mentor till Karlsson när han kom till Senators 2009 och fram till 2013, då han som så kallad free agent lämnade klubben för Detroit. Alfredsson gjorde ett mål och en assist när han återvände till Ottawa den 1 december 2013 i Detroits seger med 4-2. En match där 20,011 åskådare visade Alfredsson sin kärlek genom att taktfast skandera "Alfie, Alfie…" när den video som återberättade Alfredssons 13 år med klubben visades.

- Jag minns att Erik och jag åkte till hallen tillsammans den dagen, sade Alfredsson. Nu får han uppleva samma sak som jag gjorde.

- Han klarade det bra. Jag visste att det skulle bli känslosamt och märkligt. Det går inte att förbereda sig på det, man måste uppleva det. Jag rådde honom att bara glädjas och suga in det när det händer.

Det gjorde också Karlsson. Liksom fansen.

Sens Store, klubbens officiella affär, hade 50 procent på alla Karlsson-prylar. De sålde bra.

- När dörrarna öpnades rusade folk in och tog allt som det stod Karlsson på, berättade butiksanställde Ian Wyllie. Jag visste att vi skulle sälja bra, men inte att det skulle bli så galet.

Kärleken svämmade över så fort pucken släppts. Karlsson hyllades när han tog pucken första gången, men fick också några bu-rop.

En video som visade hans år med Senators kördes sex minuter in i perioden, och resulterade i en stående ovation. Karlsson log, men hade tårar i ögonen. Han åkte längs sargen och vinkade åt fansen.

Matchen, däremot, gick sämre. Inte en enda poäng, och minus 2 trots matchbästa nio skott och en istid på 24,55. Bara en spelare hade mer: Chabot med 26,23.

- Jag har en massa bra minnen från den här arenan, sade Karlsson. Jag draftades här. Jag har spelat nästan hela min karriär här. Så det var roligt att få komma ut här en gång till och inför den här publiken.

- Det var en fin tid, men nu är det skönt att gå vidare.

Nu har han gjort det med Sharks, och med det också lämnat över Senators till Chabot.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.