Skip to main content

Karlsson laddad inför NHL100 Classic

Ottawa-kaptenen börjar hitta formen inför utematchen mot Montreal Canadiens

av Chris Stevenson / NHL.com korrespondent

Ottawa Senators back Erik Karlsson testade under den frostiga fredagen, tillsammans med sina lagkamrater, olika utrustningar och plagg och då de förberedde sig inför 2017 Scotiabank NHL100 Classic mot Montreal Canadiens på Lansdowne Park på lördag.

Det fanns inte en enda röd värme-mantel i sikte.

- Trots att Karlsson har vunnit Norris Trophy två gånger är han inte Superman, sa Senators head coach Guy Boucher under fredagen. Speciellt då det handlar om att komma tillbaka efter en svår skada och operationen den 14:e juni.

- Det här killen tycker jag är den bästa backen i världen, men han har ingen röd mantel på ryggen, säger Boucher. Han är människa som alla vi andra och han behöver tid.

Efter att ha missat de fem inledande matcherna av säsongen gjorde Karlsson 17 poäng (1+16) på sina elva första matcher. På de senaste fjorton matchen har det blivit två assist, efter bland annat en 10 matcher lång poängtorka som är hans längsta i NHL-karriären.

Erik Karlsson menar att han känt att spelet fungerat bättre de senaste tiden.

¬ Varje dag tycker jag att det går i rätt riktning, säger han. Jag känner mig bättre och bättre ju mer tid som går. Vi visste att det inte skulle bli enkelt under inledningen av säsongen och möjligen hade det varit annorlunda om jag låtit det gå ytterligare en tid innan jag kom tillbaka.

Video: OTT-VGK: Karlsson hittar rätt med ett handledsskott

Boucher menar att det som Karlsson gått igenom inte är oväntat och att Senators visste att det skulle ta tid för backen att hitta sitt spel igen.

- Om jag ska vara ärlig trodde jag inte att han skulle vara tillbaka som sitt gamla jag förrän till jul, säger Boucher. Det är just den takten vi ligger på just nu. Han blir bättre för varje match som går och jag gillar det jag sett de senaste matcherna. Han har fått tillbaka sin rörlighet, han blir allt mer uthållig och han börjar få tillbaka timingen.

Senators har spelat 2-10-2 under de senaste 14 matcherna, men vann sin senaste match, 3-2 mot New York Rangers i Canadian Tire Centre i onsdags.

Karlsson säger att ju längre säsongen går, desto mindre kommer det att snackas om hans skada.

- När vi kommer lite längre in i säsongen kommer skadan inte vara något jag bryr mig om alls. Jag tror att nästa stora utmaning för mig kommer nästa sommar då jag ska träna hårt under försäsongen för att få tillbaka min styrka, säger 27-åringen. Då kommer vi inte alls att prata om det här längre.

Boucher säger att alla var införstådda med att rehabiliteringen kunde ta lång tid, men han har uppmuntrats av Karlsson attityd den senaste tiden.  

- Jag skulle tro att det som varit tuffast för honom har varit det mentala, säger Boucher. Att veta vad han är kapabel att göra, men att inte kunna klara av att göra det eftersom man saknar den där lilla extra fraktionen av en sekund som gör honom till sig själv, det måste vara frustrerande. När du vet att du kan hjälpa ditt lag att vinna och när segrarna ändå uteblir så tär det.

- Men vad jag gillar med hans spel nu är hans inställning, fortsätter Boucher. Han har i en rad matcher på slutet uppträtt med ett större lugn och verkar ha accepterat processen. Spelat är mycket bättre och det kommer att bli bättre än så. Det är en normal process. Han kommer antagligen att göra det snabbare än någon jag vet som genomgått något liknande, men det tar den tid det tar och vi är på väg.

Senators-backen Dion Phaneuf säger att han förundras över vad Karlsson har uppnått efter den stora operationen och rehabiliteringen som höll honom borta från försäsongsträningen.

- Jag minns att jag pratade med honom i somras och han sa att han inte ens gick speciellt mycket, säger Phaneuf. Han tappade väldigt mycket tid men han visar väldigt mycket karaktär genom att komma tillbaka som han gjort på så kort tid.

- Se på honom! Man ser att han hela tiden blir starkare och starkare.  

Karlsson säger att han ser fram emot att spela lördagens match, även om temperaturen vid matchstart beräknas vara omkring 7 grader Fahrenheit (-13 grader Celsius)

- Det kommer att bli roligt och förhoppningsvis han vi koppla bort det normala livet lite grann, säger Karlsson. Jag tror att det kommer att vara en riktigt cool upplevelse. Det är klart att det säkert kommer att finnas tidpunkter under matchen då man kanske inte kommer att njuta eftersom det kommer att vara så kallt. Men samtidigt tror jag att detta är något jag kommer att se tillbaka på och vara glad över att ha fått chansen att spela den här typen av matcher.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.