Skip to main content

Jones stjärna när Sharks utjämnar serien

av Shawn P. Roarke / NHL.com



ST. LOUIS –
När San Jose Sharks spelar är ljudvolymen så hög i matcherna att lugnet av målvakten Martin Jones ofta drunknar.

Sharks leds av många rutinerade spelare med starka personligheter och lysande matcher.

Backen Brent Burns har mc-skägg och en kanon till slagskott. Forwarden Joe Thornton har ett skägg som inte skulle göra bort sig i ZZ Top och den överdimensionerade personligheten värdig en rock stjärna. Kaptenen Joe Pavelski och andralinans center LoganCouture visar sina känslor på isen, så stridslystna och tävlingslystna som det går att vara.

Det gör att man ofta får rubrikerna och den vänlige Jones inte kommer till tals.

"Han är självsäker och avspänd och avslappnad och ingenting bringar honom ur fattningen, säger Couture."

Han var inte i bakgrunden på tisdag i match 2 i finalen i Eastern Conference. Som andra stjärna i matchen, var Jones den primära storyn efter en 4-0 seger mot St. Louis Blues som utjämnade bäst-av-7 serien till 1-1.

Match 3 är i SAP Center i San Jose på torsdag (9 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

Hur ovanlig var den hållna nollan? I 50 hemmamatcher den här säsongen, grundserien och Stanley Cup slutspelet, har Blues nollats två gånger; Jhonas Enroth i Los Angeles Kings gjorde det 3 november.

I match 1 tillät Jones ett billigt mål när St. Louis center Jori Lehtera sköt ett slagskott som gick in mellan Jones arm och hans bröst och visade sig bli matchvinnande i en 2-1 seger för Blues.

Fyrtio-åtta timmar senare släppte han inte in någon puck på 26 skott, höll nollan för andra gången i de tre senaste matcherna.

"Självklart vill man inte förlora på ett sånt mål i match 1," säger Jones. "Jag tycker att jag spelade bra utöver det. Jag ville inte ändra på något. Vi spelade bra och pucken studsade vår väg ikväll."

Jones stoppade högervingen Vladimir Tarasenko i en kontring i första minuten av matchen, sen gjorde han 11 räddningar i tredje perioden när St. Louis hittade sitt spel och försökte komma tillbaka från ett 2-0 underläge. Jones fick hjälp av det faktum att St. Louis högervinge Troy Brouwer sköt i stolpen två gånger, men det var ändå en av hans bästa matcher.

"Det är trevligt att se," säger Sharks back Marc-Edouard Vlasic. "Fantastisk målvakt. Han är lugn. Det finns ingen panik i honom."

Det är ovanligt att säga sånt om målvakter som är i slutspel för första gången i sin NHL karriär.

"Jag tror att det är hans sätt att vara, lugnet som han visar när han kommer till rinken varje dag som gör att jag inte tänker så om honom,"säger San Joses coach Peter DeBoer när han fick frågan om han fortfarande betraktar Jones som en slutspels rookie.

Jones, 26, hade en lång tid som lärling i Los Angeles Kings bakom Jonathan Quick innan han trejdades till Boston Bruins 26 juni för att sen bli skickad till Sharks fyra dagar senare.

I 14 slutspelsmatcher är Jones 9-5 med 2.02 GAA och en räddningsprocent på .923. Hans lagkompisar är inte överraskade av vad han gjort i slutspelet.

"Den som följt hans karriär vet att han har vunnit på alla nivåer,"säger forwarden Tommy Wingels, som gjorde det avgörande målet i match 2. "När man spelade mot honom i America (Hockey) League, visste man säkert att man inte kunde lura honom."

Couture sade,"Han spelar som en kille som varit målvakt i slutspelet i många år. Han är så lugn där bak."

Se mer