Skip to main content

Jhonas Enroth utmanar Kari Lehtonen i Dallas

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det var hösten 2008 som Jhonas Enroth lämnade Sverige och Södertälje för spel i Nordamerika. Första året gick helt i AHL, säsongen efter fick han spela en match för Buffalo Sabres, som hade draftat honom i andra omgången 2006.

Året efter spelade han 14 matcher och blev ordinarie i NHL, men hamnade bakom Ryan Miller i Sabres hierarki. Och det är svårt att argumentera emot, när Miller vann Vezina-priset som ligans bästa målvakt 2010, och vaktade USA:s kasse i OS-finalen i Vancouver 2010.

Enroth har tagit steg framåt hela tiden och trots att hans rekord i antal spelade matcher under en säsong bara var 26 (före den här säsongen), har han visat att han duger på NHL-nivån när han fått chansen.

För två år sedan, i hemma-VM i Stockholm, visade Enroth att han håller även på VM-nivå, när han ledde Tre Kronor till VM-guld, valdes till turneringens All-Star-femma och fick priset som turneringens bäste målvakt.

Det tog kanske lite längre tid än han hade hoppats, men den här säsongen blev Enroth en förstemålvakt i NHL. För ett år sedan bestämde sig Sabres för att börja bygga om laget, och Miller blev bortbytt till St. Louis (och spelar nu i Vancouver). Den här säsongen har Enroth spelat 35 matcher från start, av Buffalos 55.

Säsongen har varit tung. Buffalo har bara vunnit 16 matcher - Enroth stod i 13 av dem - men han fick spela i alla fall.

Nu väntar nästa utmaning. Igår bytte Sabres GM Tim Murray nämligen bort Enroth, och skickade honom till Dallas Stars, i utbyte mot Anders Lindbäck, som inte lyckades i Texas. I Sabres återförenas Enroth med sin gamla tränare, Lindy Ruff, från Buffalo. Han borde veta vad klubben får med Enroth.

– Jhonas har otroligt bra instinkter, han är en erfaren målvakt och vår huvudtränare Lindy Ruff känner hans stil, sa Dallas Stars GM Jim Nill i ett pressmeddelande.

– Mot slutet av grundserien där vi har flera back-to-back-matcher tyckte vi att det var viktigt att ha en testad målvakt som kan hjälpa oss att dela arbetsbördan mellan målvakterna.

I Dallas fanns nämligen en bra målvakt, finske Kari Lehtonen, som precis som Enroth också var med i OS i Sotji, men som också fick spela i turneringen. Enroth hamnade i en bekant andremålvaktsroll bakom Henrik Lundqvist.

Den här säsongen har finländaren inte varit särskilt bra, och Stars är fem poäng från slutspelsstrecket. Laget behöver stabilt målvaktsspel, och ett sätt att få det kanske är att låta Lehtonen spela lite mindre än hittills. Han har spelat tredje flest minuter i hela ligan och har mött flest puckar av alla målvakter i NHL.

Nu har laget en till målvakt som man kan lita på. Och det är en som har väntat på den här chansen ganska länge.

Se mer